Tamaño grande

Tras más de un mes de protestas y manifestaciones sostenidas, la represión del gobierno de Maduro contra la sociedad civil venezolana raya en niveles de horror.

Newsweek en español: Las calles de Venezuela lloran sangre Tras más de un mes de protestas y manifestaciones sostenidas, la represión del go...

martes, 23 de mayo de 2017

Corea del Norte avanza a grandes pasos en sus esfuerzos para desarrollar un misil balístico intercontinental (ICBM, por sus siglas en inglés) con capacidad nuclear susceptible de alcanzar el territorio continental de EE.UU

Así lo ha advertido este martes el director de la Agencia de Inteligencia de la Defensa en el Senado estadounidense.

Imagen ilustrativa
Desiree Martin / AFP
Síguenos en Facebook

Corea del Norte avanza a grandes pasos en sus esfuerzos para desarrollar un misil balístico intercontinental (ICBM, por sus siglas en inglés) con capacidad nuclear susceptible de alcanzar el territorio continental de EE.UU., según ha informado este martes en el Senado estadounidense el director de la Agencia de Inteligencia de la Defensa, el teniente general Vincent Stewart.

"Si se deja (a Corea del Norte) seguir por el camino actual, el régimen finalmente conseguirá obtener un misil con capacidad nuclear capaz de amenazar el territorio estadounidense", aseguró el experto durante su intervención en la Cámara, según informa la agencia Reuters.

"Aunque es casi imposible de predecir cuándo estará operativa esta capacidad, el régimen norcoreano está decidido y está en la senda donde esta capacidad es inevitable", añadió.

Las declaraciones de Stewart se producen dos días después de que Corea del Norte anunciase el lanzamiento a modo de prueba de un misil que recorrió unos 500 kilómetros. Una semana antes, el país dirigido por Kim Jong-un lanzó otro proyectil de medio alcance, capaz de portar una ojiva nuclear, y que cayó a casi 800 kilómetros del punto de partido.

Tras más de un mes de protestas y manifestaciones sostenidas, la represión del gobierno de Maduro contra la sociedad civil venezolana raya en niveles de horror.

Newsweek en español: Las calles de Venezuela lloran sangre


Tras más de un mes de protestas y manifestaciones sostenidas, la represión del gobierno de Maduro contra la sociedad civil venezolana raya en niveles de horror. Casi medio centenar de muertos, en su mayoría jóvenes, dan cuenta de los peores días del “Socialismo del Siglo XXI”

Al cierre de este reportaje, las protestas que se han desarrollado en Venezuela desde el 1 de abril contra el gobierno de Nicolás Maduro se traducen en 51 muertos. Más de 13,000 heridos y casi 2,500 personas arrestadas, además. Números que definen, con absoluta tristeza, la situación dura y radical que día a día viven, sienten y respiran los venezolanos. Y es que los tiempos de efervescencia demagógica y vulgar despilfarro económico de Hugo Chávez ahora han sido reemplazados por contingentes de hambre, miseria, desesperación y una rebelión popular que se está enfrentando a la represión más dura y violenta de la historia democrática venezolana. Las calles de Venezuela lloran sangre.

Imágenes, videos, han recorrido el planeta: desde el 1 de abril, Venezuela está conectada a una burbuja donde los gases lacrimógenos, asesinatos y protestas a lo largo de todo el país bien podrían convertirse en una mecha —incluso— más peligrosa cuyas chispas ya se dejan ver.

El 31 de marzo del presente año, la fiscal general de la República, Luisa Ortega Díaz (hasta entonces férrea defensora de la revolución chavista), denunció la ruptura del orden constitucional en Venezuela, ante las sentencias 155 y 156 emitidas por el Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) en contra de la Asamblea Nacional (AN), en las cuales el TSJ asumía todas las potestades legislativas y, básicamente, eliminaba toda competencia legal de la AN. Y, para muchos, toda la maniobra se traducía en golpe de Estado.

Las palabras de Ortega Díaz, máxima representante del Ministerio Público, sorprendieron a oficialistas y opositores: “Considero un deber histórico e ineludible, no solo en mi condición de fiscal general de la República, sino como ciudadana de este país, referirme a las recientes decisiones signadas con los números 155 y 156 de la Sala Constitucional del TSJ, en dichas sentencias se evidencian varias violaciones del orden constitucional y desconocimiento del modelo de Estado consagrado en nuestra Constitución de la República Bolivariana de Venezuela, lo que constituye una ruptura del orden constitucional. Es mi obligación manifestar ante el país mi alta preocupación por tal evento, sobre todo considerando que todos los venezolanos, a través del proceso constituyente de 1999, logramos generar este contrato social que es la Constitución de la República”, concluyó en ese momento Luisa Ortega Díaz, y desde el día siguiente, Venezuela no ha sido la misma. Cada semana está repleta de actividades de calle que han terminado en represión por parte de las fuerzas de seguridad, al punto de cuantificarse los casi cincuenta muertos que dan inicio a esta crónica.

En opinión de Miguel Pizarro, diputado a la AN por el partido opositor Primero Justicia, para comprender la magnitud de lo que ocurre en Venezuela es necesario ver a través de un gran angular. “Existe un colapso del espectro institucional que mantenía al régimen en el poder”, sentencia tras regresar de una concentración nocturna en honor a los caídos, en la populosa zona caraqueña de Montalbán. “Ese colapso tiene tres aristas que se han alineado: una mayoría del país que pasa hambre y sufre la escasez de insumos médicos y que lucha por el cambio. En segundo lugar, hay un grupo de instituciones que se ha prestado para dar un golpe de Estado y consolidar una dictadura en Venezuela. Y, por último, el secuestro del voto como mecanismo para dirimir las diferencias entre los venezolanos”.

En apreciación de Pizarro, el hecho de que esos tres factores se juntaran da como consecuencia los más de cuarenta días en resistencia que siguen calentado las calles de importantes ciudades venezolanas.

Provea (Programa Venezolano de Educación Acción en Derechos Humanos) fue creado en Caracas el 15 de octubre de 1988 como una organización no gubernamental con énfasis en los llamados Derechos Económicos, Sociales y Culturales (DESC), y ofrece –desde 1989- un informe anual sobre la situación de los derechos humanos en Venezuela. Y en su estudio más reciente analiza con detalles lo ocurrido en el país desde el 1 de abril de 2017:

“Tras más de un mes de manifestaciones ininterrumpidas, realizadas de manera masiva en todo el territorio nacional, Provea califica el actual ciclo de protestas como la primera rebelión popular realizada en Venezuela durante el siglo XXI, por la exigencia de libertades democráticas y la vigencia de los derechos humanos”, afirma.

“A diferencia de movilizaciones anteriores contra el proyecto bolivariano, el descontento se ha expresado en todas las capas de la sociedad y en comunidades que anteriormente eran identificadas como ‘bastiones’ del oficialismo, disolviendo la polarización del territorio urbano que caracterizó la política venezolana durante mucho tiempo. Esta situación está siendo propiciada por el aumento de la pobreza y la exclusión; la grave escasez de alimentos y medicinas que deteriora la calidad de vida de la ciudadanía –sobre todo de los más pobres- y atenta contra los derechos a la salud y la alimentación, comprometiendo la vida de millones de venezolanos; la frustración ante cientos de promesas que supuestamente garantizarían un mejor vivir; la ausencia de respuestas por parte de las autoridades ante las demandas ciudadanas; el aumento de la violencia y los abusos policiales en las comunidades pobres del país”.

Hablamos de casi mil manifestaciones en todo el país, según datos del Observatorio Venezolano de Conflictividad Social, un promedio de treinta protestas diarias, que tiene característica de “nacional” y no de un fenómeno aislado, o de alguna región en particular.


Nicolás Maduro conversa con la fiscal general Luisa Ortega Díaz durante una reunión en el palacio presidencial de Miraflores. El 21 de marzo pasado, ella denunció la ruptura del orden constitucional en Venezuela. FOTO: PRESIDENCIA DE VENEZUELA/ AFP

EL FIN JUSTIFICA LOS MEDIOS, ¿EL FIN DE QUÉ?

Tras casi dos décadas en el poder por parte de la revolución chavista, queda claro que –encuestas, sondeos y protestas incluidas- la decepción de los venezolanos es clara y abismal. “Yo no era chavista. Pero tampoco me gustaba la oposición”, declara Ileana Villarreal, de 43 años y habitante de Naguanagua, en el estado Carabobo, zona que ha sentido la crudeza de la represión por parte de la Guardia Nacional, además de episodios de saqueos en diversos comercios. “Yo salgo todos los días. Estoy en las marchas, hasta que llegan y nos disparan. Pero sigo aquí hasta que esto se acabe. O hasta que me acabe yo”, puntualiza.

Y justamente sobre el término “hasta que esto acabe”, el diputado Pizarro organiza las ideas: “Nuestro propósito”, el de las protestas, quiere decir, “tiene que ver con cambiar la realidad de Venezuela. Hemos marcado una ruta que tiene un camino muy claro: un primer objetivo son las elecciones libres, universales, directas y secretas que permitan poder decidir quién dirige y quién toma las decisiones en nuestro país. Nuestro segundo propósito es la apertura de un canal humanitario para que ingresen toneladas de alimentos y que se acepte la ayuda humanitaria en el tema de salud, para que no se repitan datos como los 11,000 niños que fallecieron el año pasado, según cifras oficiales del Ministerio de Salud. Y fueron muertes que pudieron haberse prevenido con simples medicinas. Una tercera exigencia: el reconocimiento de la AN como un poder electo por más de 14 millones de venezolanos. Y la cuarta exigencia es la liberación de los presos políticos y el retorno de los exiliados. Tenemos más de 200 presos políticos”.

Asegura Pizarro que estas cuatro exigencias se han colocado sobre la mesa desde hace tiempo, pero la respuesta del gobierno ha sido “violencia, represión y muerte. Cuando no hay nada más pacífico y civil, que exigir que el conflicto político tenga un desenlace electoral”.

En el informe de Provea se señala que el Plan Zamora, aplicado a partir del pasado 19 de abril y sustentado en el Decreto de Estado de Excepción y Emergencia Económica, ha institucionalizado la participación conjunta de la Fuerza Armada, Policía Nacional Bolivariana, SEBIN y organizaciones paramilitares en labores de represión a manifestaciones, bajo una lógica bélica que se ampara en la doctrina de la seguridad nacional y el reforzamiento de la tesis del enemigo interno, para justificar el uso excesivo de la fuerza contra los manifestantes. A esta situación se suma la instrumentalización del Sistema de Justicia para penalizar y privar de libertad a cientos de manifestantes, a pesar de que, en muchos de los casos registrados, el Ministerio Público ha desistido presentar acusaciones contra estos debido a la ausencia de elementos probatorios para comprobar la comisión de delitos.

Y especifican: “En un nuevo y alarmante patrón represivo, en el contexto de la aplicación del Plan Zamora, se suma el sometimiento generalizado de civiles detenidos en manifestaciones a la Justicia Militar. Esta práctica, violatoria del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y del artículo 261 de la Constitución Nacional, desconoce el derecho a ser juzgado por el juez natural, vulnera el derecho a la defensa de cientos de detenidos y pone a la dictadura de Nicolás Maduro al lado de otras dictaduras de América Latina que han empleado esta vergonzosa práctica para intentar acallar la disidencia y el descontento popular, generando con ello graves violaciones a los derechos humanos”.


Un supermercado saqueado en Capacho, estado de Tachira. El gobierno de Venezuela anunció que enviará tropas a las regiones sacudidas por los ataques. FOTO: George Castellanos/AFP

ARMAS Y EXCREMENTO CONTRA EL BRAVO PUEBLO

Seguramente lo que más sorprende –negativamente, claro está- en lo ocurrido desde el 1 de abril es que la violencia por parte de las autoridades en contra de los civiles que manifiestan su descontento en las calles ha ido escalando hasta –como lo afirma Provea- la consolidación de patrones represivos: y es que varios de los patrones represivos registrados durante el ciclo de protestas de 2014 se repiten en esta rebelión popular por el retorno a la democracia en Venezuela. Entre estos:

Uso excesivo e indiscriminado de la fuerza contra manifestantes y población civil no vinculada a las manifestaciones, que incluye el empleo excesivo de sustancias tóxicas –incluso con el objetivo de causar el máximo daño físico posible a manifestantes y transeúntes-, perdigones de plástico, empleo de munición potencialmente letal, golpizas a manifestantes, entre otros; ataques a zonas residenciales, centros educativos y centros de salud; actuación de civiles armados y grupos paramilitares para contener y reprimir manifestaciones pacíficas; obstáculos innecesarios para el ejercicio del derecho a la manifestación y proliferación de zonas de exclusión para el uso del espacio público por parte de la ciudadanía; torturas, tratos crueles, inhumanos y degradantes contra detenidos; incomunicación de detenidos y violaciones al derecho al debido proceso y el derecho a la defensa; robos por parte de agentes de la fuerza pública contra manifestantes o transeúntes no vinculados a las manifestaciones; campañas de estigmatización; acoso y hostigamiento contra manifestantes, activistas sociales, dirigentes políticos y defensores de derechos humanos, a través del Sistema Nacional de Medios Públicos y mediante la divulgación de fotos y direcciones de domicilio a través del “Manual del Combatiente Revolucionario” por parte de funcionarios del Estado; ataques a periodistas, trabajadores de la prensa y hostigamiento a medios de comunicación.

Los niveles de irrespeto a la ciudadanía bien pueden ilustrarse en lo ocurrido en el estado Carabobo a un importante grupo de detenidos (todos civiles, todos encarcelados por protestar contra el régimen). El 15 de mayo, el coordinador en esa entidad de la ONG Foro Penal, Luis Betancourt, pudo confirmar que “a la mayoría de los detenidos los golpean durante la aprehensión y el traslado al sitio de detención temporal, antes de ser presentados ante el juez. Ellos lo relatan en las audiencias de presentación. A uno lo golpearon y le pusieron una capucha negra en la cabeza; él pidió asistencia médica porque sentía que una costilla se le movía”, declaró. “De un grupo de 40 detenidos por el supuesto saqueo, 37 denunciaron que los golpearon, les raparon el cabello, uno dijo que le apagaron un cigarro en el brazo; y de ese grupo, aproximadamente 15 denunciaron que los obligaron a comer pasta con monte y excremento. Ellos contaron al juez militar que los funcionarios les ponían el polvillo de la bomba lacrimógena en la nariz para obligarlos a abrir la boca y entonces les metían la pasta con excrementos y los hacían tragar”, dijo Betancourt.

Todo esto pese a que en 2013 la Asamblea Nacional aprobó la Ley Especial para Prevenir y Sancionar la Tortura y otros Tratos Crueles, Inhumanos o Degradantes, con penas que van de 13 a 25 años de prisión a quien incurra en semejantes faltas contra los derechos humanos.


Choque de activistas de oposición con la policía antidisturbios, durante una manifestación contra el gobierno venezolano, el pasado 18 de mayo. FOTO: FEDERICO PARRA/AFP

MILLENIALS ACTIVOS

Muchos de los fallecidos han sido jóvenes. Y el informe de Provea relata la importancia de la participación de los millenialsdesde el 1 de abril: “A diferencia de generaciones de activistas anteriores, cuyos modelos provenían mayoritariamente de la izquierda marxista, la presente generación de jóvenes activistas tiene como referentes la cultura digital, los videojuegos, las novelas gráficas, series de televisión y películas, así como referentes sociales más recientes como la primavera árabe y las propias protestas del 2014”.

La calle ha sido escenario para el despliegue de manifestantes de diferentes generaciones y junto a los jóvenes millenials, las movilizaciones han sido protagonizadas también por adultos contemporáneos y personas de la tercera edad, lo que les da un carácter intergeneracional a las protestas. Ante la hegemonía comunicacional y la censura, la indignación de las multitudes ha construido sus propios canales de información, divulgación y convocatorias: mediante el uso intensivo de redes sociales y mecanismos de autorregulación de contenidos, manifestantes se mantienen alta y rápidamente informados. Algunas de las redes más utilizadas han sido WhatsApp, Twitter y Periscope. Y, en este marco, donde la información fluye por todas las redes sociales, no hay una sola imagen en los canales de televisión de señal abierta, además que el gobierno sacó de los sistemas de cable a CNN en Español y NTN24, que dedicaban buena parte de su programación a informar sobre la actualidad venezolana.

Los más incrédulos se preguntan, con todo esto que ocurre y el carácter totalitario del gobierno que preside Nicolás Maduro, ¿cómo se sigue hablando de elecciones? Miguel Pizarro responde: “¿Por qué exigimos elecciones? Porque está en la Constitución, porque es nuestro derecho. Porque somos una mayoría que puede cambiar la historia de forma pacífica. Pero entendemos que estamos frente a una dictadura. Y la clasificamos como tal porque controla todos los poderes, porque mete preso al que piensa distinto, porque asesina al manifestante; porque secuestró el voto. Pero, sobre todo, es una dictadura porque se ha encargado de que al 80 por ciento de venezolanos que está en su contra le haya quedado el único camino de la expresión de calle, por cerrar los otros caminos”. Y acota que aspira a que el problema político tenga una solución política y no militar. “Creo que ya aprendimos lo que pasa cuando los militares gobiernan. Lo hemos visto y seguimos viendo de cerca. La vía militar no es la vía para arreglar las diferencias. No queremos sublevaciones. Queremos respeto a la Carta Magna”.

Y es en busca de respeto, democracia y libertad que los venezolanos siguen en la calle. Ahí manifiestan su impotencia, su rabia. Ahí viven y mueren, a la espera de que, cual parto natural, con sangre y dolor, pueda nacer la nueva Venezuela.

****

A rey muerto… ¿rey puesto?

Venezuela, bajo el mandato de Nicolás Maduro, terminó de salirse de las vías de un tren que, durante 14 años, ya venía muy mal dirigido por Hugo Chávez. Desde su agónico ¿triunfo?, en las urnas el 14 de abril de 2013, y posteriormente cuando el Consejo Nacional Electoral ofreció los resultados de las elecciones presidenciales y la ventaja definitiva en favor de Maduro por apenas 1.59 por ciento de los votos sobre Henrique Capriles, son pocos los días de su mandato que han transcurrido en plena tranquilidad.El otrora canciller de Hugo Chávez ha movido a la inversa todas las piezas de un ajedrez que pudo haber conducido a Venezuela por un camino radicalmente diferente a este callejón sin —aparente— salida que tiene en la actualidad. Y es que, a su llegada, se rompió el cristal a través del cual cualquier gobierno puede mantenerse: en octubre de 2014 comenzó el desplome de los precios del barril de petróleo OPEP y su valor, de más de 100 dólares, se derrumbó, como las posibles expectativas de Maduro y su séquito (hoy, apenas ronda los 40 dólares). Fin del chavismo tal y como se conocía… es decir, fin al Estado rico que lo aguanta todo a punta de dinero.

Esto, aunado a la sistemática destrucción del aparato productivo, generó todo tipo de trabas, amenazas y confrontaciones con los empresarios (amén del “exprópiese”), la congelación de los precios de prácticamente todos los productos comercializables y el total fracaso de las empresas manejadas por el Estado, son el caldo de cultivo de la Venezuela modelo 2017. Sin mencionar el peso que tiene la corrupción y la penetración del narcotráfico en el ADN político, económico y social.

****

Salida sí hay… pero no electoral

La visión del filósofo y profesor universitario Erik del Bufalo dista de las posibles salidas político-electorales a la crisis actual, planteadas por el diputado Miguel Pizarro. Del Bufalo resume lo ocurrido hasta ahora como “un proceso de resistencia de la sociedad civil junto a la clase política. Esta resistencia ha ido escalando en el ámbito nacional como internacional. Esto para mí ya no tiene una salida electoral inmediata”.Y, ciertamente, la posibilidad de unas elecciones presidenciales y el fin del chavismo vía urnas electorales se ha convertido en un tema que, al pasar los años, suena más a fábula que a un análisis certero sobre la realidad venezolana.

“En mi opinión nunca hubo una salida electoral”, afina Del Bufalo. “De hecho, para mí las elecciones donde ‘ganó’ Maduro se pueden catalogar de fraudulentas. Y con Chávez vivo tampoco había salida electoral. Tanto es así que podemos ver cómo el régimen tomó las elecciones para la Asamblea Nacional. Ellos hacen trampa de entrada o salida. Las veces que han perdido electoralmente luego terminan anulando los resultados mediante algún fraude a la soberanía popular”.

Otra opción que se manejaba, según Del Bufalo, era una salida con impunidad: “váyanse antes de que sigan haciendo más daño”. Pero el académico considera que esa variable no llegó muy lejos. “Lo que veo es un gobierno de transición. Pero transición de ruptura, con apoyo militar”, asevera.

“Y por lo que se escucha por ahí, es posible una ruptura del estamento militar. En este momento un gobierno de transición sería frágil, y para que sea reconocido internacionalmente, de ser militar tendría que tener el apoyo civil. Pero para que se active este escenario no solo debemos tener la ruptura militar. La clase política debe enviar un mensaje clarísimo, establecer un marco que garantice a los militares que no tendrán persecución. Y las señales que ha dado en los últimos días la Asamblea Nacional van en esa dirección. Por eso digo que ya es posible una ruptura en el estamento militar. Y no veo otra salida. No hay una salida política porque no es un problema político. Es un problema criminal. Es una megabanda. Hay vínculos con el narcotráfico, con mafias cambiarias. Hay homicidios, delitos graves en Estados Unidos. Es difícil una salida política con alguien así. Por eso solo veo una salida a la fuerza. No se me ocurre otra cosa”.

Pero también hay otro planteamiento, y es el del secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), Luis Almagro: “La tesis de Almagro es la realización de elecciones generales, pero esto supone que ya esté establecido un orden constitucional”, explica Del Bufalo, “porque sin hilo constitucional no se pueden hacer elecciones”. Entonces, agrega, “sería necesario algún tipo de gobierno de transición que establezca una ruptura con el sistema chavista y que pueda reconstituir el Tribunal Supremo de Justicia y el Consejo Nacional Electoral… y para esto tiene que haber apoyo militar”.

Carlos Flores / @CarlosFloresX

Tener Muchos Amigos Podría Ayudarlo a Vivir Más

Resultado de imagen para  Tener Muchos Amigos Podría Ayudarlo a Vivir Más
La profesora de Políticas Públicas de la Universidad de Harvard, Lisa Berkam, cita el aislamiento social como un factor muy importante en la longevidad. Si usted se encuentra socialmente aislado, podría experimentar una mala salud y una vida útil más corta. Esto podría deberse, al menos en parte, a que aquellas personas que no tienen buenas relaciones sociales podrían no ser capaces de obtener ayuda en caso de enfermarse.

¿Existe una relación entre la salud y la riqueza? Si, si existen de acuerdo con el Dr. Smith. Un análisis de los beneficiarios de Medicare realizado por Dartmouth College encontró que las tasas de mortalidad más bajas se encuentran en los lugares con mayor riqueza.

Estudios recientes sugieren que hacerse rico no lo hace más sano, pero enfermarse lo hace más pobre. Los bajos ingresos no provoca una mala salud tanto como la mala salud provoca malos ingresos, de acuerdo con las últimas investigaciones. Esto se debe en gran parte al hecho de que, si usted desarrolla cáncer, alguna enfermedad cardiaca, diabetes u alguna otra enfermedad grave, sus gastos médicos aumentan mientras que su capacidad para trabajar disminuye. En el caso de países como Inglaterra y Suecia que tiene seguro de salud universal, no existe ninguna diferencia en la longevidad entre las personas pobres y ricas.

¿Qué Puede Hacer Para Extender su Esperanza de Vida?

David Kekich, fundador de Maximum Life Foundation, recomienda seguir estos siete pasos para aumentar la calidad y cantidad de su vida.
1. Una alimentación adecuada
2. Ejercicio
3. Buena suplementación
4. Hábitos de estilo de vida como dejar de fumar y mantener un peso saludable
5. Visitar un médico anti-envejecimiento
6. Manejo del estrés
7. Actitud y pensamientos positivos

Sus Hábitos de Estilo de Vida Actuales Pueden Multiplicar Sus Días

Una de las cosas clave que puede hacer para extender no sólo la cantidad de años, sino también la calidad, es haciendo unos sencillos cambios en su estilo de vida. Uno de los cambios más importantes es regular su insulina por medio de la alimentación y el ejercicio. Se ha descubierto que optimizar sus niveles de insulina y leptina es clave para disminuir el proceso de envejecimiento.

Consumir azúcar y granos aumentará sus niveles de insulina, que es equivale a apretar el acelerar de envejecimiento. Simplemente no existe una forma más poderosa de acelerar el envejecimiento que llevar una alimentación rica en azúcar y granos. Cuando se consume azúcar en exceso, en especial en forma de fructosa, esta actúa como toxina y provoca diversas enfermedades en su cuerpo, entre las que se encuentra la resistencia a la insulina que es la causa principal del envejecimiento acelerado.

Además, la investigación realizada por la profesora Cynthia Kenyon demuestra que los carbohidratos afectan directamente los dos genes clave en su cuerpo que pueden extender su esperanza de vida reduciendo el consumo calórico y ya he escrito sobre esta técnica antes. El problema es que la mayoría de las personas no entienden cómo reducir adecuadamente las calorías, porque con el fin de mantenerse sano, usted tiene que eliminar las calorías de fuentes específicas, llamadas carbohidratos.

El consumo de proteínas debe ser de aproximadamente un gramo por kilo de masa corporal magra o menos de medio gramo por kilo de masa corporal magra. La mayoría de las personas consumen de 2 a 3 veces esta cantidad. La clave para tener éxito con esta estrategia anti-envejecimiento no es reducir las calorías, sino remplazarlas con grasas saludables como la mantequilla, el aceite de oliva, el aceite de coco, el aguacate, la grasa de animales o frutos secos.

Aquí le dejo el resto de mis recomendaciones principales “anti-envejecimiento”:
Elija los Alimentos Correctos: Para una guía completa sobre alimentación, vea mi plan nutricional que es totalmente gratuito. Generalmente hablando, usted puede centrar su alimentación en alimentos enteros y sin procesar (vegetales orgánicos, carnes provenientes de animales alimentados con pastura, lácteos crudos, frutos secos, etc.) que provengan de fuentes saludables, sostenibles y locales, como las granjas orgánicas pequeñas que se encuentran cerca de su hogar.

Para una mejor nutrición y beneficios de salud, deberá comer una buena porción de sus alimentos en su forma cruda. Personalmente, mi objetivo es comer cerca del 75 por ciento de mis alimentos crudos, incluyendo mis huevos.

Encabezando la lista de los alimentos que debe evitar se encuentra la fructosa.

Coma sal natural y sin procesar junto con sus alimentos, ya que el consumo de sal ha sido relacionado con la longevidad. Le recomiendo la sal cristalina del Himalaya. También incluya buenas cantidades de alimentos fermentados naturales en su alimentación diaria, ya que son importantes para una función inmunológica adecuada.
Lleve un Programa de Ejercicios Completo, Que Incluya Ejercicios de Alta Intensidad Como el Peak Fitness: Aún si usted lleva la mejor alimentación en el mundo, necesita de un programa de ejercicios que lo haga alcanzar el máximo nivel de salud. Esto significa incorporar ejercicios de resistencia, de estiramiento, de fuerza y ejercicios de alta intensidad en su rotación.

El entrenamiento de alta intensidad con intervalos acelera la producción de la hormona de crecimiento humana (HGH), que es esencial para una salud óptima, fuerza y vigor. Ya he hablado sobre la importancia del Peak Fitness en la salud en muchas ocasiones.
Reduzca el Estrés y Tenga una Actitud Oositiva: Usted no puede estar cien por ciento sano si no le hace frente a los componentes emocionales. Su estado emocional desempeña un papel muy importante en casi todas las enfermedades físicas, desde las enfermedades cardiacas a la depresión, la artritis y el cáncer.

Los mecanismos eficaces para el manejo del estrés son los factores principales para promover la longevidad, en parte porque el estrés tiene un impacto directo en la inflamación, que a su vez es la causa de muchas enfermedades crónicas que matan personas de forma prematura. La Técnica de Liberación Emocional (EFT), la meditación, el yoga, la oración, el respaldo social y el ejercicio son todas las formas para ayudarlo a mantener un equilibrio emocional.
La Cantidad Adecuada de Sueño: Dormir no sólo es importante para evitar las enfermedades, sino que estudios recientes sugieren que también se relaciona con la longevidad. No sólo dormir lo suficiente, sino dormir la cantidad adecuada. En un estudio de 22 años de duración2, los adultos que dormían más de 8 horas durante la noche o menos de 7, mostraron un aumento en el riesgo de mortalidad. Por supuesto, que la calidad del sueño también es importante, no sólo la cantidad.
Obtenga una Exposición Adecuada al Sol para Optimizar su Vitamina D: Se sabe desde hace mucho tiempo que lo mejor es obtener la vitamina D por medio de la exposición al sol. De ser posible, le recomiendo asegurarse de salir a asolearse diariamente durante los meses en los que los rayos UVB penetran la atmosfera. Para conocer más sobre cómo determinar cuándo se puede generar vitamina D de la exposición al sol de forma efectiva, por favor échele un vistazo a este artículo, Aprovechando al Máximo la Vitamina D.

Durante la época en la que los rayos UVB no son capaces de penetrar y por lo tanto no producen vitamina D, usted puede utilizar una cama de bronceado segura a tomar un suplemento de vitamina D3. Existe evidencia que sugiere que la vitamina D oral no brinda los mismos beneficios, sin embargo es mejor que no obtener nada en absoluto.
Consuma Grasas Omega-3 de Alta Calidad y de Origen Animal: Las grasas omega-3 de origen animal son un fuerte factor que ayuda a las personas a vivir por más tiempo. Muchos expertos creen que es la razón predominante por la que los japoneses tienen la raza que más tiempo vive en todo el planeta.
Obtenga los Antioxidantes de sus Alimentos: Buenas fuentes de antioxidantes son los arándanos, las moras, las frambuesas, las fresas, las cerezas, las habas y las alcachofas. Muchas personas también se benefician de la suplementación de astaxantina ya que es un poderoso antioxidante.
Utilice Aceite de Coco: Otro alimento anti-envejecimiento muy bueno es el aceite de coco, conocido por reducir el riesgo de enfermedad cardiaca y Alzheimer, disminuir el colesterol, entre otras cosas.
Evite las Sustancias Químicas, Toxinas y Contaminantes Tanto Como le Sea Posible: Esto incluye deshacerse de sus tóxicos productos de limpieza caseros, jabones, productos de higiene personal, rociadores para insectos, refrescantes de aire, pesticidas e insecticidas, sólo por mencionar alguno y remplácelos con alternativas no tóxicas.
Evite los Medicamentos Prescritos: Evitar los medicamentos y el sistema médico convencional es una buena idea si quiere vivir más y forma saludable. De acuerdo con la información recolectada por el Centro Nacional de Salud, el envenenamiento con medicamentos actualmente ha superado a los accidentes automovilísticos como la causa principal de muerte accidental en los Estados Unidos. La prescripción con más abuso son los analgésicos (incluyendo OxyContin, Vicodin, Xanax y Soma) que en la actualidad causan más muertes que la heroína y la cocaína juntas.

Asegurarse de que su médico esté acreditado también es importante al momento de buscar atención médica. De acuerdo con un libro sobre los títulos falso, hay más de 5,000 médicos operando con títulos falso en los Estados Unidos y muchas personas han muerto como resultado de esta situación. Además, se ha reportado que más de la mitad de los títulos de doctorado son falsos.

No existe una solución rápida, cuando se trata de la longevidad. No existe una pastilla mágica, ni fuente de la juventud, por lo que encontrar un buen médico es uno de los principios básicos de un estilo de vida saludable. Aunque algunas personas parecen estar bendecidas con la longevidad gracias a su estilo de vida, esta es una excepción y no una regla. Para la mayoría de nosotros, llegar a la edad adulta estando sanos requerirá de más esfuerzos y atención a los factores antes mencionados.

Se busca en el sur de Italia la fórmula de la longevidad.

Científicos americanos e italianos analizarán a 300 centenarios de la región del Cilento, en el llamado «triángulo de la larga vida»
Un hombre, en el puerto de Acciaroli, Italia -

«Un remoto pueblo italiano podría conservar los secretos de una vida larga y saludable. Para comprender cómo la gente puede alcanzar la mayor longevidad del mundo, investigadores de la Universidad de California, en San Diego, examinarán, junto con sus colegas de la Universidad La Sapienza de Roma, a 300 italianos con más de 100 años, que viven en el Cilento», una zona de la región de Campania, al sur de Italia, situada entre la costa y la montaña. De esta forma, la web de la citada universidad norteamericana ha anunciado que las investigaciones se centrarán en Acciaroli, donde viven más de un tercio de esos campeones de la longevidad. Esta zona fue bautizada en los pasados años 60 como el «triángulo de la larga vida» por el biólogo, fisiólogo y nutricionista norteamericano Ancel Keys, el «padre» de la dieta mediterránea.

El investigador estudió con otros colaboradores durante 40 años las costumbres de la población local, llegando a la conclusión de que una alimentación a base de pan, pasta, fruta, muchas legumbres, poca carne, pescado y aceite de oliva extra virgen proporcionaba extraordinarios beneficios en la salud y longevidad. A este tipo de alimentación la llamó dieta mediterránea, siendo el primero en introducir este concepto en un detallado estudio, y por eso se le considera su «descubridor». «Vivo en el Cilento porque quiero alargar mi vida veinte años», afirmaba Ancel Keys. Lo consiguió, pues murió a los 101 años, una larga vida, al igual que algunos de sus colaboradores, mientras que Margaret Haney, su esposa y colega, llegó a 97.

Y alcanzan las cien primaveras con buena calidad de vida: «Nuestros centenarios están en buena salud y casi todos son autosuficientes. Infarto, ictus, diabetes y párkinson son palabras casi desconocidas», declara a «La Repubblica» Stefano Pisani, alcalde de Pollica-Acciaroli, comunidad elegida por la Unesco como emblemática de la dieta mediterránea. Gracias a la alimentación y el ambiente sano, sus habitantes superan la media de vida italiana en ocho años: las mujeres llegan a 92, frente a 84 en el dato nacional. Los hombres del Cilento, con 85 años, superan la media italiana de 80.

En el Cilento, territorio declarado por la Unesco Patrimonio de la Humanidad, la dieta es una filosofía. Se vive entre olivos, la montaña y el mar, razonando sobre la relación del hombre con su ambiente y la salud desde hace más de 2.000 años. El Cilento, que perteneció a la región histórica de la Lucania, es un territorio mítico, cuya belleza ha inspirado a poetas y escritores. Incluso muchos de los mitos griegos y romanos están ambientados en sus costas. Esta es la tierra de los grandiosos templos de Paestum, ciudad de la Magna Grecia, y la antigua Elea, patria de los filósofos Parménides y Zenón, llamada Velia en época romana y donde Cicerón, Horacio y otros ilustres personajes vivieron atraídos por su clima y ambiente acogedor.

Entre el mito y las bellezas naturales, parece que el tiempo se hubiera detenido. Ahora, el «remoto pueblo italiano» da nombre a la investigación «Acciaroli study». Investigadores americanos e italianos vuelven, medio siglo después de que Ancel Keys «descubriera» la dieta mediterránea, para comprender los secretos de la longevidad y la dolce vita del Cilento.
ÁNGEL GÓMEZ FUENTES

La ciencia se está planteando si existe un límite biológico de la vida o si la mejora de las condiciones de vida pueden derrotar al envejecimiento.

El incierto límite de la longevidad científica.

Jeanne Calment, 122 años, todo un enigma para la ciencia.
Geriatras, demógrafos, biólgogos y genetistas están inmersos en un acalorado debate sobre los límites de la longevidad, toda vez que la duración de la vida ha perdido los límites para la ciencia: cada vez que se fija una edad teórica de supervivencia humana, los datos empíricos la superan.

El último episodio de esta polémica lo ha aportado el profesor de Biología Evolutiva en la Universidad de California, Michael R. Rose, investigador de los genes responsables de la longevidad. Se ha hecho famoso por haber seleccionado Drosophilas que viven el doble de lo normal dejando reproducirse sólo a moscas "viejas".

Michael R. Rose y otros colegas acaban de publicar en la revista “Physiological and Biochemical Zoology” un artículo, Late Life: A New Frontier for Physiology, en el que plantean que hemos llegado a un nuevo estadio de la evolución de la especie, en el cual la así llamada madurez (“late-life”) se caracteriza porque termina el deterioro físico asociado a la edad.

Señala que las mejoras médicas y de la calidad de vida han aumentado las expectativas vitales de las personas y evitado defunciones “prematuras” programadas por la naturaleza. Añade que esta madurez ha surgido después de que las fuerzas de la selección natural, que afectan tanto a la fertilidad como a la mortalidad, hayan dejado de tener un impacto determinante sobre nuestra especie.

Origen de la polémica

La polémica surge porque, en teoría, la longevidad máxima de una especie es algo predeterminado biológicamente y que está por tanto al margen, tanto de la estructura por edades de la población, como de las mejoras de las condiciones materiales de vida que retrasan la mortalidad.

Estas mejoras no deberían alterar en principio los límites biológicos para la duración máxima de cualquier ser vivo, pero lo que sugieren Michael R. Rose y sus colegas es precisamente la hipótesis contraria: que las condiciones de vida pueden estar modificando los condicionantes genéticos y propiciando una duración de la vida más allá de los límites establecidos hasta ahora por la naturaleza.

Su conclusión se basa en una evidencia: a medida que mejora la duración media de la vida y la pirámide de población se va agrandando en la cúspide, los casos comprobados de longevidad extraordinaria son cada vez más numerosos.

Michael R. Rose pretende con este artículo involucrar a otras disciplinas, particularmente la psicología, en el estudio de este nuevo período de la especie humana llamado madurez, al considerar que las perspectivas biológico-evolutiva y demográfica, no son suficientes para describirla y explicarla adecuadamente.

Los autores llaman la atención especialmente sobre la necesidad de analizar las actitudes de las personas ante este nuevo fenómeno, la madurez, porque sólo un cuidadoso análisis de los mecanismos psicológicos que regulan los comportamientos relacionados con la mortalidad y la fecundidad, puede ayudar a comprender cómo los organismos vivos consiguen frenar el envejecimiento.

Supercentenarios

Los datos que soportan la polémica sobre la longevidad, respecto a la evolución de las expectativas de vida, son más que elocuentes. En Estados Unidos, la media de vida está situada hoy en los 76 años de edad, frente a los 47 años de 1900. Uno de cada ocho norteamericanos es hoy mayor de 65 años, una proporción que se estima pasará de uno a cinco en 2030.

Los mayores de 85 años es el sector de población que más crece en Estados Unidos, donde ya hay 120.000 personas que tienen más de 100 años. Las perspectivas de una “longevidad extraordinaria” en la población nortamericana han sido descritas en el trabajo Living to 100 and Beyond: Search for Predictors of Exceptional Human Longevity.

En Canadá, el porcentaje de la población mayor de 65 años es hoy del 13%, pero pasará al 21% en 2026. En Japón, la esperanza de vida era de 76-78 años de edad en 1950 y hoy es de 85 años para las mujeres, lo que se cree será la media de los países industrializados en 2050. La mayoría de las personas del mundo que hoy tiene más de 110 años son japoneses.

China tendrá 470.000 centenarios antes del año 2050, contra los 7.000 que tiene en la actualidad. De aquí a 2036, más del 20% de su población superará los 65 años de edad. India será el país más poblado en 2050, antes incluso que China, momento en que la media de vida en este país se situará en los 74 años de edad.

También en el Sur

En Pakistán, que alcanzará también esa expectativa de vida en el mismo año, los mayores de 60 años serán 4,7 veces más numerosos en 2050, pasando de los 9,3 millones actuales a los 44,1 millones.

Hay una novedad importante en esta panorámica, recogida en los anales del Congreso Mundial sobre Población que tuvo lugar el año pasado en Tours: si los países desarrollados llevan constatando la creciente longevidad desde hace décadas, los países en desarrollo van a experimentarla de una forma todavía más brutal: las proporción de personas mayores aumentará en estos países dos veces más deprisa que en los países industrializados.

Thailandia es un buen ejemplo: hoy sólo el 7% de la población tiene más de 60 años, pero en veinte años más será el 14% de su población la que sea sexagenaria. Algunos países desarrollados han tardado más de un siglo en alcanzar esa cifra, lo que desvela la magnitud del fenómeno y siembra la duda respecto a la capacidad de estas sociedades para acoger este creciente segmento de población.

De todas formas, tampoco es posible generalizar: en África austral la esperanza de vida ha caído espectacularmente debido al sida, mientras que la mortalidad infantil está estancada en el África subsahariana. En Mozambique la esperanza de vida no llega a los 34 años. Son las dos caras de la moneda.



Envejecimiento. IPI
Esperanza de vida

El desconcierto por esta evolución es enorme. Por un lado debido a nuestro desconocimiento respecto a la esperanza de vida máxima que podemos atribuir a un ser humano. Según la naturaleza, una persona libre de enfermedades y en condiciones de vida normales y naturales, ¿cuánto podría vivir?

La verdad es que no lo sabemos con certeza. Los demógrafos calculan constantemente esta esperanza de vida, pero sus previsiones son desmentidas por la realidad cada cierto tiempo. En 1951, por ejemplo, Jean Bourgeois-Pichat creía que la esperanza biológica de la vida humana era de 76 años para los hombres y de 78 años para las mujeres.

En 1986, los norteamericanos Jay Olshanky y Brian Ault estimaron en su paradigmático artículo (no on line) “The fourth stage of the epidemiological transition: The age of delayed degenerative diseases”, que la esperanza de vida natural de una persona no sobrepasaría los 85 años, un límite que los japoneses superaron al poco tiempo.

¿No hay límites?

El indicador más corriente para medir la duración de la vida humana es la media observada en un momento determinado de una población, que señala la esperanza de vida de un niño en el momento de nacer.

En dos siglos y medio, la esperanza de vida al nacer ha pasado de menos de 30 años a los 80 años en los países desarrollados. En gran parte esta evolución se debe a los paralelos progresos médicos y sanitarios, pero la duda surge respecto a si existe un límite natural de la vida, impuesto por los genes, o si bien no existe límite biológico alguno para la extensión de la vida humana.

Lo que sabemos al respecto es que la longevidad de cada especie viva está contenida en su patrimonio genético: una mosca vive tres días, un ratón, tres años, una ballena azul, 80 años, una secuoya, 4.000 años, una tortuga marina, 200 años, una persona al menos hasta 122 años, si nos atenemos a la experiencia de Jeanne Calment, la francesa que ostenta el récord de mayor longevidad humana demostrada.

La experiencia de Jeanne Calment es ilustrativa, pero no concluyente porque la diversidad de patrimonios genéticos individuales impide pensar que todo el mundo está en condiciones de vivir ese tiempo: teóricamente, algunos podrían incluso superar esa edad extrema.

La duda que surge de la experiencia de Calment es si su longevidad es el producto de una conjunción de factores poco corrientes que se han dado a lo largo de su vida, o al hecho de que la longevidad humana puede ser modificada.

Control del envejecimiento

Hay indicios de que esto pueda ser así y esto es lo que ha llevado a Michael R. Rose a plantear la necesidad de profundizar en la experiencia de las personas mayores para determinar las causas que frenan el envejecimiento de otras épocas.

La realidad es que asistimos a un fenómeno que ha sido descrito así: de una época en que la muerte se produce en torno a un grupo de edades que ha variado poco a lo largo de los años, estamos pasando a otra en la que la edad media de vida se prolonga gracias a un control progresivo del envejecimiento biológico.

En los países desarrollados, la emergencia de grupos de personas con más de 110 años de vida comenzó en los años ochenta. Una vez que se alcanzan los 110 o 112 años de edad, las probabilidades de morir no crecen: son las mismas para el año siguiente. Se habla incluso de que la esperanza de vida puede duplicarse en este siglo.

Jim Oepen y James Vaupel han señalado al respecto en la revista Science que la esperanza de vida progresa en línea recta desde 1840 y que mejora cada cuatrimestre hasta hoy, lo que supone la más destacada regularidad jamás observada. Consideran que no hay ninguna razón para pensar que esta línea pueda detenerse en algún momento.

Longevidad científica

Esta perspectiva de lo que ha dado en llamarse longevidad científica tiene muchas derivaciones. Afecta a la demografía porque, de existir un límite biológico para la supervivencia, este límite sería el determinante de la esperanza de vida máxima que pueden alcanzar las personas.

La longevidad interesa también a los Estados, que necesitan planificar con certeza sus políticas respecto a la tercera edad, tanto para regular las pensiones como la mejor edad de la jubilación y otras cuestiones asociadas.

La longevidad interesa especialmente además a la medicina, la biología y a la genética, que promete próximas revoluciones capaces de proporcionarnos la longevidad extrema: nuestros hijos podrían no morir jamás.

Por todo ello, la longevidad se ha convertido en un debate que implica a demógrafos, geriatras, biólogos y genetistas, sugiriendo que estamos a las puertas de importantes cambios culturales, socioeconómicos y científicos, para los que aparentemente todavía no estamos preparados.

Eduardo Martínez.

En apenas 16 años la tierra estará en grave peligro


Foto referencial (no relacionada con la noticia): Nasa / Archivo

 Un asteroide de aproximadamente 400 metros el cual según algunos profesionales de la astronomía, podría colisionar con el planeta Tierra en 2032, el mismo es cuatro veces más peligroso de lo que se imaginaba al comienzo de las investigaciones.

El asteroide, denominado 2013 TV135, fue descubierto por los expertos del Observatorio Astrofísico de Crimea, Ucrania.

Desde hace tres años, astrónomos de todo el mundo han llevado a cabo numerosas observaciones sobre su tamaño. Según las primeras evaluaciones de los científicos, la posibilidad de impacto era de una entre 63.000. Sin embargo, en una tabla que muestra los datos de objetos próximos a la Tierra publicada en el sitio web de la Nasa, la probabilidad es actualmente de una entre 14.000.

El asteroide se podrá observar con pequeños telescopios, explicó el astrónomo ruso, Leonid Elenin, quien estima en un 0,03% la posibilidad de impacto.

Un agujero negro supermasivo en el interior de una pequeña galaxia desafía las teorías de los científicos sobre lo que ocurre cuando dos galaxias se convierten en una sola.

Imagen del sistema Was 49

Was 49 es el nombre de un sistema que consiste en una galaxia de disco grande, conocida como Was 49a, fusionándose con una galaxia enana llamada Was 49b. La galaxia enana gira dentro del disco de la galaxia más grande, aproximadamente a 26.000 años luz de su centro. Gracias a la misión NuSTAR de la NASA, los científicos han descubierto que la galaxia enana es tan luminosa en rayos X de alta energía, que debe albergar un agujero negro supermasivo mucho más grande y poderoso de lo que se esperaba.

"Se trata de un sistema completamente único y va en contra de lo que sabemos de las fusiones de galaxias", dijo Nathan Secrest, autor principal del estudio y estudiante posdoctoral en el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos en Washington.

Los datos de NuSTAR y Sloan Digital Sky Survey, sugieren que la masa del agujero negro de la galaxia enana es enorme, comparada con otras galaxias de tamaño similar.

"No pensábamos que las galaxias enanas albergaban agujeros negros de este tamaño", dijo Secrest. "Este agujero negro podría ser cientos de veces más masivo de lo que se espera en una galaxia de ese tamaño, dependiendo de cómo se desarrolló la galaxia en relación con otras galaxias."

El agujero negro de la galaxia enana es el motor de un núcleo galáctico activo (AGN), un fenómeno cósmico en el que la radiación de alta energía emerge como un agujero negro que devora el gas y el polvo. Este particular AGN parece estar cubierto por una estructura en forma de rosca de gas y polvo.
Las misiones Chandra y Swift de la NASA se utilizaron para analizar estas emisiones de rayos X.

Normalmente, cuando dos galaxias empiezan a fusionarse, el agujero negro central de la galaxia más grande se convierte en gas activo y voraz, y arroja rayos X de alta energía a medida que la materia se convierte en energía. Esto se debe a que, a medida que las galaxias se acercan, sus interacciones gravitacionales crean un par que canaliza el gas en el agujero negro central de la galaxia más grande.
Pero en este caso, la galaxia más pequeña alberga un AGN más luminoso con un agujero negro supermasivo más activo, y el agujero negro central de la galaxia más grande es relativamente tranquilo.

"Este estudio es importante porque puede dar una nueva perspectiva de cómo los agujeros negros supermasivos se forman y crecen en tales sistemas", dijo Secrest. "Al examinar sistemas de este tipo, podemos encontrar pistas sobre cómo se formó el agujero negro supermasivo de nuestra propia galaxia".




Imagen del sistema Was 49. Image Credit: DCT/NRL

Los agujeros negros tienen mala fama en la cultura popular porque tragan todo lo que hay a su alrededor.

La Fusión de Galaxias Tiene Agujeros Negros Encubiertos


Los agujeros negros tienen mala fama en la cultura popular porque tragan todo lo que hay a su alrededor. En realidad, estrellas, gas y polvo pueden estar en órbita alrededor de los agujeros negros durante largos periodos de tiempo, hasta que una perturbación grande empuje el material hacia el interior.

Una fusión de dos galaxias es una perturbación de este tipo. Cuando las galaxias se combinan y sus agujeros negros centrales se aproximan uno al otro, el gas y el polvo de los alrededores son empujados hacia sus respectivos agujeros negros. Una enorme cantidad de radiación de alta energía es emitida cuando el material se precipita en espiral rápidamente hacia el agujero negro hambriento, que se convierte en lo que los astrónomos llaman un núcleo galáctico activo (AGN).

Un nuevo estudio utilizando el telescopio NuSTAR de la NASA demuestra que en las fases finales de la fusión de galaxias, se ha precipitado tan gran cantidad de gas y de polvo hacia el agujero negro que el AGN, de enorme brillo, queda oculto por ellos. El efecto combinado de la gravedad de las dos galaxias frena las velocidades de giro del gas y el polvo y esta pérdida de energía hace que el material se precipite hacia el agujero negro.

“Cuanto más avanzada es la fusión, más envuelto será el AGN”, dijo Claudio Ricci, autor principal del estudio. “Las galaxias que se hallan en un proceso de unión muy avanzado se encuentra completamente cubiertas por un envoltorio de gas y polvo”.
Ricci y sus colegas observaron las emisiones de rayos X de 52 galaxias. Aproximadamente, la mitad de ellas estaban en la fase final de una fusión. Además de la información del NuSTAR, los investigadores utilizaron la data de Swift y Chandra de la NASA, así como el XMM-Newton de ESA.

"Si queremos encontrar un exoplaneta que se pueda desarrollar y albergar vida, debemos averiguar qué estrellas son los mejores padres".


Los Planetas de las Estrellas Enanas Rojas Podrían Enfrentarse a la Pérdida de Oxígeno
Resultado de imagen para Los Planetas de las Estrellas Enanas Rojas Podrían Enfrentarse a la Pérdida de Oxígeno

La búsqueda de vida fuera de la Tierra comienza en las zonas habitables, las regiones alrededor de las estrellas donde las condiciones podrían provocar que el agua líquida - lo cual es esencial para la vida tal como y la conocemos - se acumule en la superficie de un planeta. Una nueva investigación de la NASA sugiere que algunas de estas zonas en realidad no podrían ser capaces de soportar la vida debido a erupciones estelares frecuentes - las cuales expulsan grandes cantidades de material estelar y radiación hacia el espacio - desde jóvenes estrellas enanas rojas.

Ahora, un equipo interdisciplinario de científicos de la NASA quiere ampliar la forma en la que las zonas habitables están definidas, teniendo en cuenta el impacto de la actividad estelar, lo que puede poner en peligro la atmósfera de un exoplaneta con la pérdida de oxígeno. Esta investigación fue publicada en la revista The Astrophysical Journal Letters el 6 de Febrero de 2017.

"Si queremos encontrar un exoplaneta que se pueda desarrollar y albergar vida, debemos averiguar qué estrellas son los mejores padres", dijo Vladimir Airapetian, autor principal del artículo y científico solar en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland .

"Estamos llegando a comprender qué tipo de estrellas madre necesitamos."

Para determinar la zona habitable de una estrella, los científicos han considerado tradicionalmente cuánto calor y luz emite la estrella. Estrellas más masivas que nuestro sol producen más calor y luz, por lo que la zona habitable debe estar más lejos. Las estrellas más pequeñas y más frías se producen en zonas cercanas.

Pero junto con el calor y la luz visible, las estrellas emiten rayos X y radiación ultravioleta, y producen erupciones estelares tales como llamaradas y eyecciones de masa coronal, denominadas colectivamente clima espacial. Un efecto posible de esta radiación es la erosión atmosférica, en la cual las partículas de alta energía arrastran las moléculas atmosféricas - como el hidrógeno y el oxígeno, los dos ingredientes para el agua - hacia el espacio. Airapetian y el nuevo modelo de zonas habitables de su equipo toman en cuenta este efecto.

La búsqueda de planetas habitables a menudo se aplica a las enanas rojas, ya que éstas son las estrellas más recientes, más pequeñas y más numerosas del universo, y por lo tanto relativamente susceptibles a la detección de pequeños planetas.

"En el lado negativo, las enanas rojas también son propensas a erupciones estelares más frecuentes y poderosas que el sol", dijo William Danchi, astrónomo de Goddard y coautor del artículo. "Para evaluar la habitabilidad de los planetas alrededor de estas estrellas, necesitamos entender cómo equilibrar estos diversos efectos".

Otro factor importante de la habitabilidad es la edad de una estrella, dicen los científicos, basada en las observaciones que han obtenido de la misión Kepler de la NASA. Cada día, las estrellas jóvenes producen superllamaradas y erupciones al menos 10 veces más poderosas que las observadas en el sol. En sus contrapartes más maduras, que se asemejan a nuestro sol de mediana edad hoy en día, tales superllamaradas sólo se observan una vez cada 100 años.

"Cuando miramos a las enanas rojas jóvenes en nuestra galaxia, vemos que son mucho menos luminosas que nuestro sol hoy", dijo Airapetian. "Por la definición clásica, la zona habitable alrededor de las enanas rojas debe ser de 10 a 20 veces más cerca de lo que la Tierra está del Sol. Ahora sabemos que estas estrellas enanas rojas generan una gran cantidad de rayos X y las emisiones ultravioleta extremas en las zonas habitables de exoplanetas a través de llamaradas frecuentes y tormentas estelares."

Las superllamaradas causan erosión atmosférica cuando las radiaciones de alta energía y las radiaciones ultravioletas extremas primero rompen las moléculas en átomos y después ionizan los gases atmosféricos. Durante la ionización, la radiación golpea a los átomos y derriba a los electrones. Los electrones son mucho más ligeros que los iones recién formados, por lo que escapan de la atracción de la gravedad mucho más fácilmente y escapan hacia el espacio.

Los opuestos se atraen; a medida que se generan más y más electrones cargados negativamente, creando una poderosa separación de carga que atrae iones cargados positivamente fuera de la atmósfera en un proceso llamado escape de iones.

"Sabemos que el escape de iones de oxígeno ocurre en la Tierra a una escala menor, ya que el sol exhibe sólo una fracción de la actividad de las estrellas más jóvenes", dijo Alex Glocer, astrofísico de Goddard y coautor del artículo. "Para ver cómo este efecto se escala cuando se obtiene más entrada de alta energía como se vería a partir de estrellas jóvenes, hemos desarrollado un modelo".

El modelo estima el escape de oxígeno en los planetas alrededor de las enanas rojas, asumiendo que no compensan con la actividad volcánica o el bombardeo de cometas. Varios modelos anteriores de erosión atmosférica indicaron que el hidrógeno es más vulnerable al escape de iones. Como elemento más ligero, el hidrógeno escapa fácilmente al espacio, presumiblemente dejando atrás una atmósfera rica en elementos más pesados como el oxígeno y el nitrógeno.

Pero cuando los científicos incluyeron superllamaradas, su nuevo modelo indica que las violentas tormentas de jóvenes enanas rojas generan suficiente radiación de alta energía como para permitir el escape de incluso oxígeno y nitrógeno, bloques de construcción para las moléculas esenciales de la vida.

"Cuanta más energía de rayos X y ultravioleta extrema haya, más electrones se generan y más fuerte será el efecto de escape de iones", dijo Glocer. "Este efecto es muy sensible a la cantidad de energía que la estrella emite, lo que significa que debe desempeñar un papel importante en la determinación de lo que es y no es un planeta habitable ".

Teniendo en cuenta el escape de oxígeno por sí solo, el modelo estima que una joven enana roja podría hacer que un exoplaneta cercano fuese inhabitable en pocas decenas a cien millones de años. La pérdida de hidrógeno atmosférico y oxígeno reduciría y eliminaría el suministro de agua del planeta antes de que la vida tuviera la oportunidad de desarrollarse.

"Los resultados de este trabajo podría tener profundas implicaciones para la química de la atmósfera de estos mundos," dijo Shawn Domagal-Goldman, científico espacial de Goddard que no participó en el estudio. "Las conclusiones del equipo tendrán un impacto en nuestros estudios en curso de las misiones de búsqueda de signos de vida en la composición química de esas atmósferas."

El nuevo modelo de habitabilidad tiene implicaciones para el planeta recientemente descubierto orbitando la enana roja Proxima Centauri, nuestro vecino estelar más cercano. Airapetian y su equipo aplicaron su modelo al planeta aproximadamente del tamaño de la Tierra, llamado Proxima b, que orbita Proxima Centauri 20 veces más cerca de lo que la Tierra está del sol.

Teniendo en cuenta la edad de la estrella madre y la proximidad del planeta a su estrella anfitriona, los científicos creen que Proxima b se ve sometida a torrentes de rayos X y radiación ultravioleta extrema de superllamaradas que ocurren aproximadamente cada dos horas. Estiman que el oxígeno escaparía a la atmósfera de Proxima b en 10 millones de años. Además, la intensa de actividad magnética y el viento estelar agudizan las ya duras condiciones climáticas espaciales. Los científicos concluyeron que es bastante improbable que Proxima b sea habitable.

"Tenemos resultados pesimistas para planetas alrededor de jóvenes enanas rojas en este estudio, pero también tenemos una mejor comprensión de qué estrellas tienen buenas perspectivas de habitabilidad", dijo Airapetian. "A medida que aprendemos más acerca de lo que necesitamos de una estrella madre, parece cada vez más que nuestro sol es sólo una de esas estrellas madre perfectas, para haber apoyado la vida en la Tierra".

Envío de Datos a Través de Láser


 ¿Piensa que su velocidad de Internet es lenta? Trate de ser científico espacial por un día. Tendrá suerte si una nave espacial puede enviar más de unos pocos megabits por segundo (Mbps) - una miseria incluso para los estándares de acceso telefónico.

Pero podríamos estar en la cúspide de un cambio. Del mismo modo que al pasar del acceso telefónico a banda ancha revolucionó Internet, pudiendo hacer envíos de fotos de alta resolución y poder ver vídeos en tiempo real, sin interrupciones, la NASA podría estar lista para someterse a un momento de "banda ancha" similar en los próximos años.

La clave para la revolución de datos serán los láseres. Durante casi 60 años, la forma estándar para "hablar" con las naves espaciales han sido las ondas de radio, que son ideales para largas distancias. Pero las comunicaciones ópticas, en las que los datos son transmitidos a través de la luz láser, podrían aumentar la velocidad de 10 a 100 veces.

Las altas tasas de datos permitirán a los investigadores reunir la ciencia más rápido, estudiar eventos súbitos como las tormentas de polvo o aterrizajes de naves espaciales, e incluso enviar vídeos desde la superficie de otros planetas. La precisión punta de comunicaciones por láser también se adapta bien a los objetivos de la misión de la NASA, que está buscando enviar naves espaciales más lejos en el sistema solar.

"La tecnología láser es ideal para impulsar las comunicaciones de enlace descendente desde el espacio profundo", dijo Abi Biswas, supervisor del grupo de Sistemas de Comunicaciones Ópticas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California. "Se permitirá eventualmente para aplicaciones como dando a cada astronauta su propio canal de video, o el envío de imágenes de mayor resolución ricas en datos más rápido."

Tanto la radio como los rayos láser viajan a la velocidad de la luz, pero los láseres viajan en un ancho de banda de frecuencia más alta. Esto les permite llevar más información que las ondas de radio, lo cual es crucial cuando se están recogiendo grandes cantidades de datos y se tienen estrechas ventanas de tiempo para enviarlos de vuelta a la Tierra.

Un buen ejemplo es la sonda espacial MRO de la NASA en Marte, que envía datos de ciencia a un máximo de 6 Mbps. Biswas estima que si MRO utilizase la tecnología de comunicaciones por láser con un uso masa y potencia comparable a su sistema de radio actual, probablemente podría aumentar la tasa de datos máxima a 250 Mbps.

Esto todavía puede sonar increíblemente lento para los usuarios de Internet. Pero en la Tierra, los datos se envían a través de distancias mucho más cortas y por la infraestructura que todavía no existe en el espacio, por lo que viaja más rápido.

El aumento de la velocidad de datos permitiría a los científicos emplear más su tiempo en el análisis de las operaciones de la nave espacial.

"Es perfecto cuando las cosas están sucediendo rápido y deseas un conjunto de datos denso," dijo Dave Pieri, científico de investigación del JPL y vulcanólogo. Pieri ha realizado investigaciones anteriores sobre cómo se podrían utilizar las comunicaciones por láser para estudiar las erupciones volcánicas y los incendios forestales en tiempo casi real. "Si tienes un volcán en erupción delante, quieres evaluar su nivel de actividad y la propensión a mantenerse en erupción. Cuanto antes se consiguen y procesan los datos, mejor ".

Esa misma tecnología podría aplicarse a la erupción de los criovolcanes en las lunas heladas alrededor de otros planetas. Pieri señaló que en comparación con la transmisión por radio de eventos como estos, "las comunicaciones láser harían subir la apuesta en un orden de magnitud."

Eso no quiere decir que la tecnología es perfecta para cada escenario. Los láseres están sujetos a una mayor interferencia de las nubes y otras condiciones atmosféricas que las ondas de radio.

Los láseres también requieren infraestructura de tierra que todavía no existe. La Red del Espacio Profundo de la NASA, un sistema de redes de antenas ubicadas en todo el mundo, se basa totalmente en la tecnología de radio. Las estaciones terrestres tendrían que ser adaptadas para que pudiesen recibir los láseres en lugares donde los cielos son de forma fiable claros.

La tecnología de radio no va a desaparecer. Funciona bajo la lluvia o con sol, y seguirá siendo eficaz para enviar datos como proporcionar comandos a las naves espaciales.

Las dos próximas misiones de la NASA ayudarán a los ingenieros a comprender los desafíos técnicos que intervienen en la realización de las comunicaciones por láser en el espacio. Lo que van a aprender avanzará en láseres para convertirse en una forma común de las comunicaciones espaciales en el futuro.

La misión LCRD, dirigida por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, será lanzada en 2019. LCRD demostrará la transmisión de datos utilizando la tecnología láser y la radiofrecuencia. Serán señales de láser de haz a casi 40.000 kilómetros desde una estación de tierra en California hacia un satélite en órbita geoestacionaria, que transmitirá esa señal a otra estación terrestre. JPL está desarrollando una de las estaciones de tierra en Table Mountain en el sur de California. Probar las comunicaciones por láser en una órbita geoestacionaria, como LCRD va a hacer, tiene aplicaciones prácticas para la transferencia de datos en la Tierra.

DSOC, dirigida por JPL, tiene previsto su lanzamiento en el 2023 como parte de una próxima misión Discovery de la NASA. Esa misión, Psyche, volará a un asteroide metálico, probando las comunicaciones láser desde una distancia mucho mayor que LCRD.

La misión Psyche ha sido planeada para llevar el dispositivo láser DSOC a bordo de la nave espacial. En efecto, la misión DSOC tratará de golpear una diana utilizando un láser desde el espacio profundo - y debido a la rotación del planeta, llegará a un blanco en movimiento, también.

Algunas de las próximas misiones de la NASA usarán la tecnología láser para incrementar la transmisión de datos desde el espacio. Credits: NASA's Goddard Space Flight Center/Amber Jacobson, producer

Este verano, una caja del tamaño de un cofre de hielo volará a la Estación Espacial Internacional, donde creará el lugar más frío del universo.


La NASA Quiere Crear el Lugar más Frío del Universo


Concepto artístico de una trampa magnética que será usada por el Cold Atom Lab a bordo de la Estación Espacial Internacional. Image Credit: NASA/JPL-Caltech


Este verano, una caja del tamaño de un cofre de hielo volará a la Estación Espacial Internacional, donde creará el lugar más frío del universo.

Dentro de esa caja, se usarán láseres, una cámara de vacío y un "cuchillo" electromagnético para anular la energía de las partículas de gas, ralentizándolas hasta que estén casi inmóviles. Este conjunto de instrumentos se llama Laboratorio de Átomo Frío (CAL) y fue desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. CAL está en las etapas finales de montaje en JPL, antes de viajar al espacio este mes de agosto a bordo de la nave de carga CRS-12 de SpaceX.

Sus instrumentos están diseñados para congelar átomos de gas a temperaturas entre 1 y 100 billonésimas de grado por encima del cero absoluto. Eso es más de 100 millones de veces más frío que las profundidades del espacio.

"El estudio de estos átomos hiper-fríos podría reestructurar nuestra comprensión de la materia y la naturaleza fundamental de la gravedad", dijo el científico del proyecto CAL Robert Thompson de JPL. "Los experimentos que haremos con el laboratorio Cold Atom nos darán una visión de la gravedad y de la energía oscura, algunas de las fuerzas más penetrantes del universo".

Cuando los átomos se enfrían a temperaturas extremas, como estarán dentro del CAL, pueden formar un estado distinto de materia conocido como condensado de Bose-Einstein. En este estado, las reglas familiares de la física retroceden y la física cuántica comienza a asumir el control. La materia se puede observar comportándose menos como partículas y más como ondas. Filas de átomos se mueven en concierto entre sí como si estuvieran montando un tejido en movimiento. Estas misteriosas formas de onda nunca se han visto en temperaturas tan bajas como las que CAL alcanzará.

La NASA nunca antes ha creado o observado los condensados de Bose-Einstein en el espacio. En la Tierra, la atracción de la gravedad hace que los átomos se asienten continuamente hacia el suelo, lo que significa que normalmente sólo son observables por fracciones de segundo.

Pero en la Estación Espacial Internacional, los átomos ultrafrios pueden mantener sus formas onduladas más largas mientras están en caída libre. Eso ofrece a los científicos una ventana más larga para entender la física en su nivel más básico. Thompson estimó que el CAL permitirá que los condensados de Bose-Einstein sean observables de cinco a diez segundos; el desarrollo futuro de las tecnologías utilizadas en CAL podría permitirles durar cientos de segundos.

Los condensados de Bose-Einstein son un "superfluido", un tipo de fluido con viscosidad cero, donde los átomos se mueven sin fricción como si fueran una sola sustancia sólida.

"Si tuvieras agua superfluida y la hicieras girar en un vaso, giraría para siempre", dijo Anita Sengupta, gerente del proyecto Cold Atom Lab en JPL. "No hay viscosidad para ralentizar y disipar la energía cinética. Si podemos entender mejor la física de los superfluidos, podemos aprender a usarlos para una transferencia de energía más eficiente".

Cinco equipos científicos planean llevar a cabo experimentos utilizando el Cold Atom Lab. Entre ellos está Eric Cornell de la Universidad de Colorado, Boulder y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología. Cornell es uno de los ganadores del premio Nobel que creó por primera vez los condensados de Bose-Einstein en un laboratorio establecido en 1995.

Los resultados de estos experimentos podrían conducir potencialmente a una serie de tecnologías mejoradas, incluyendo sensores, computadoras cuánticas y relojes atómicos utilizados en la navegación espacial.

Especialmente emocionantes son las aplicaciones relacionadas con la detección de energía oscura, dijo Kamal Oudrhiri, gerente de proyectos adjunto de CAL. Señaló que los modelos actuales de cosmología dividen el universo en aproximadamente 27 por ciento de materia oscura, 68 por ciento de energía oscura y cerca del 5 por ciento de materia ordinaria.

"Esto significa que aún con todas nuestras tecnologías actuales, todavía estamos ciegos para el 95 por ciento del universo", dijo Oudrhiri. "Al igual que una nueva lente en el primer telescopio de Galileo, los átomos fríos ultra-sensibles en el CAL tienen el potencial de desvelar muchos misterios más allá de las fronteras de la física conocida".

El Cold Atom Lab está actualmente en una fase de pruebas para prepararlo antes de su entrega a Cabo Cañaveral, Florida.

"Las pruebas que haremos durante los próximos meses en el terreno son fundamentales para asegurar que podemos operar y afinar remotamente mientras está en el espacio, y en última instancia aprender de este rico sistema de física atómica en los próximos años", dijo Dave Aveline, director de pruebas en JPL.



Detectan una Atmósfera primitiva Rodeando a un “Neptuno Cálido”




Detectan una Atmósfera Inesperadamente Primitiva Rodeando a un “Neptuno Cálido”


 Un estudio que combina observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NAA ha revelado que el lejano planeta HAT-P-26b posee una atmósfera primitiva compuesta casi por competo de hidrógeno y helio. Situado a 437 años luz de distancia, HAT-P-26b orbita una estrellas que es el doble de vieja que el Sol.

El análisis es uno de los estudios más detallados hasta la fecha de un “Neptuno cálido,” un planeta que tiene el tamaño de Neptuno y se encuentra cerca de su estrella. Los investigadores determinaron que la atmósfera de HAT-P-26b está relativamente libre de nubes y posee una fuerte indicación de agua, aunque el planeta no sea un mundo de agua. Se trata de la mejor medición hasta la fecha de agua en un exoplaneta de este tamaño.

El descubrimiento de una atmósfera con esta composición en este exoplaneta tiene consecuencias sobre lo que piensan los científicos acerca del nacimiento y desarrollo de los sistemas planetarios. Comparado con Neptuno y Urano, los planetas de nuestro Sistema Solar con una masa similar, HAT-P-26b probablemente se formó más cerca de su estrella nodriza o más tarde en el desarrollo de su sistema planetario, o ambos.

“Los astrónomos han comenzado a investigar las atmósferas de estos distantes planetas con la masa de Neptuno, y casi de inmediato, hemos encontrado un ejemplo que va en contra de la tendencia de nuestro sistema solar”, dijo Hannah Wakeford, investigador postdoctoral en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, y autor principal del estudio publicado el 12 Mayo de 2017 en la revista Science. “Este tipo de resultado inesperado es la razón por que realmente me gusta explorar las atmósferas de planetas alienígenas.”

Para estudiar la atmósfera de HAT-P-26b, los investigadores utilizaron datos de tránsitos - cuando el planeta pasa por delante de su estrella anfitriona. Durante un tránsito, una fracción de la luz estelar se filtra a través de la atmósfera del planeta, que absorbe algunas longitudes de onda de la luz, pero no otras. Observando cómo las firmas de luz de las estrellas cambian como resultado de este filtrado, los investigadores pueden trabajar hacia atrás para averiguar la composición química de la atmósfera.

En este caso, el equipo agrupó los datos de cuatro tránsitos medidos por el Hubble y dos vistos por Spitzer. Juntas, estas observaciones cubrieron una amplia gama de longitudes de onda de la luz amarilla a través de la región del infrarrojo cercano.

Como el estudio proporcionó una medida precisa del agua, los investigadores han podido utilizarla para estimar lo rico que es el planeta en elementos “metálicos”, es decir, más pesados que el hidrógeno y el helio, lo que a su vez indica cómo se formó el planeta.

Para comparar los planetas por sus metalicidades, los científicos utilizan el Sol como un punto de referencia, casi como describir cuánto bebidas tienen cafeína comparándolas con una taza de café. Júpiter tiene una metalicidad alrededor de 2 a 5 veces la del Sol. La de Saturno es aproximadamente 10 veces más que la del Sol. Estos valores relativamente bajos significan que los dos gigantes de gas están compuestos casi por completo de hidrógeno y helio.

Los gigantes de hielo Neptuno y Urano son más pequeños que los gigantes de gas pero más ricos en elementos más pesados, con metalicidades de alrededor de 100 veces la del Sol. Por lo tanto, para los cuatro planetas exteriores de nuestro sistema solar, la tendencia es que las metalicidades son más bajas para los planetas más grandes.

Los científicos creen que esto sucedió porque, cuando el sistema solar fue tomando forma, Neptuno y Urano se formaron en una región hacia las afueras de un enorme disco de polvo, gas y escombros que se arremolinaba alrededor del sol inmaduro. Resumiendo el complicado proceso de formación planetaria en pocas palabras: Neptuno y Urano habrían sido bombardeados con un montón de escombros helados que eran ricos en elementos más pesados. Júpiter y Saturno, que se formaron en una parte más caliente del disco, se habrían encontrado con menos de los restos helados.

Dos planetas más allá de nuestro sistema solar también se ajustan a esta tendencia. Uno de ellos es el planeta con la masa de Neptuno HAT-P-11b. El otro es WASP-43b, un gigante de gas dos veces más masivo que Júpiter.

Pero Wakeford y sus colegas descubrieron que HAT-P-26b rompe esa tendencia. Determinaron que su metalicidad es de sólo 4,8 veces la del Sol, mucho más cercano al valor de Júpiter que de Neptuno.

“Este análisis demuestra que hay mucha más diversidad en las atmósferas de estos exoplanetas de lo que esperábamos, lo que nos da una idea de cómo los planetas pueden formarse y evolucionar de manera diferente en nuestro sistema solar”, dijo David K. Sing de la Universidad de Exeter y segundo autor del artículo.

«El Universo surgió de la nada y puede volver a suceder»

Viatcheslav Mukhanov: Todos los experimentos han dado la razón a este científico ruso que hace 30 años calculó con lápiz y papel cómo fueron los orígenes del Cosmos
Viatcheslav Mukhanov, en la Fundación BBVA en Madrid -

El cosmólogo Viatcheslav Mukhanov (Kanash, antigua URSS, 1952) habla alto y claro, en todos los sentidos. Vehemente e impetuoso, escucharle es todo un espectáculo; por su discurso rápido, rotundo y fulminante, la energía que desprende su voz y un acento que suena en inglés, y en esto hay cierta ternura, a un malo de las películas de James Bond. Con la misma pasión habla del Big Bang, cita a San Agustín o muestra su rechazo a la política de Vladímir Putin. Este catedrático de la Universidad Ludwig-Maximilians de Múnich (Alemania) tuvo hace treinta años una idea brillante que también se le ocurrió a Stephen Hawking. Con toda seguridad el nombre del británico le sonará mucho más, pero ambos llegaron de forma independiente a la misma conclusión: las galaxias, las estrellas, los planetas... todo se formó a partir de un fenómeno microscópico llamado fluctuaciones cuánticas, generadas después del Big Bang. Y tenían razón, dice el científico ruso, «punto por punto». De eso ha hablado en la inauguración de una nueva edición del ciclo de conferencias científicas de la Fundación BBVA en Madrid. La suya se titulaba «De la nada al Universo».

-Entonces, ¿toda la materia surgió de la nada?

-El hecho de que el Universo se origine de la nada no contradice ninguna ley física. En eso incluso estaban de acuerdo los teólogos antes del Medioevo, pero entonces eran palabras y ahora son hechos confirmados experimentalmente. El Universo surgió de la nada y si me pregunta qué había antes...

-¿Qué había?

-La pregunta no tiene sentido, porque el tiempo también fue creado cuando surgió el Universo. San Agustín decía esto mismo.

-Cita a San Agustín... ¿Dios tiene un espacio en esa ecuación?

-Yo diría que las leyes de la física lo explican todo. Ahora, quién es el creador de esas leyes, eso es otra cosa. Es una pregunta abierta.

-Si esto ha sucedido una vez, ¿pudo suceder más veces? ¿Puede volver a suceder?

-Sí, podemos tener múltiples universos. De hecho, no parece una idea nada loca, pero esa tesis está fuera de la física, porque no es una conclusión sin ambigüedad y no sabemos cómo verificarlo. La física se encarga solo de las cosas que se pueden verificar, y la cosmología, gracias a la experimentación de los últimos años, es parte de ella, una ciencia natural.

-Los experimentos sí han confirmado los cálculos que usted hizo una vez con lápiz y papel.

-Durante los últimos 25 años ha habido 70 experimentos que nos han dado la imagen del Universo cuando tenía solo 300.000 años de edad; apenas un «bebé», ya que ahora es muy viejo, tiene 13.700 millones de años. Pues bien, esa «foto» del Cosmos se solapa perfectamente con lo que yo dibujé hace treinta años. Son la misma imagen.

-¿Y no hay nada que le haya sorprendido, algo que no encajara en sus cálculos?

-Lo más sorprendente es que no hubo sorpresa. Todo fue confirmado. Era asombroso que las imágenes coincidieran. Todos los experimentalistas intentaban buscar desviaciones y anomalías, pero finalmente todo coincidía. Era exactamente igual.

-¿Qué experimento fue el definitivo, con el que ya no cabían dudas?

-La última palabra la ha dado la sonda Planck (telescopio espacial de la Agencia Espacial Europea), su contribución es tremenda, enorme, ya que gracias a ella los científicos pudieron establecer la imagen más completa del Universo. El experimento fue 500 veces más sensible comparado con otros anteriores, como el WMAP (Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson, de la NASA). Con Planck no se puede ir más allá, no se puede mejorar más.

-No puede haber mayor satisfacción para un científico que le den la razón de esa forma...

-Por supuesto. Fue una satisfacción enorme. Fíjate que en los 80 estaba en completa contradicción con todas las observaciones astrofísicas en aquel momento, pero lo que parecía una mala teoría finalmente ganó.

-Y esa teoría hablaba de algo diminuto para explicar las estructuras más grandes conocidas. ¿Cómo es eso?

-Sí, cuando el Universo era recién nacido, el comportamiento de la materia estaba afectado por la mecánica cuántica, que prohíbe el estado de reposo absoluto. La mínima desviación del estado de reposo se llama fluctuación cuántica y, debido a ella, se formarían «semillas» de materia que, por la gravedad, acabarían convirtiéndose en galaxias, estrellas y planetas. Todo eso estaba localizado en algo aún más pequeño que una caja de cerillas. Luego, la mecánica cuántica es también responsable del origen de nuestra propia vida.

-¿Cabe una teoría sobre el Cosmos que no tenga en cuenta el Big Bang?

-No, pero llamémosle mejor Universo en expansión. Hemos esclarecido la razón del Big Bang y era un estado de dominación de la energía oscura. Hace 40 años pensábamos que producir un universo era muy difícil, hoy sabemos que es una tarea fácil si tienes la materia en el estado adecuado.

-El último gran descubrimiento de la cosmología son las ondas gravitacionales. Todo el mundo parece fascinado con ellas, ¿usted también?

-Sí, todo el mundo lo está, y, en efecto, es una nueva ventana abierta al Universo y hay que ir por ese camino, pero creo que el anuncio se hizo demasiado pronto. No hay estadística, y la interpretación de los eventos puede prestarse a sospechas. Parece complicado que esas ondas hayan sido producidas por la fusión de dos agujeros negros de 30 masas solares. No pondría la mano en el fuego por esa interpretación. Quizás pueda ser otra cosa, el agujero en el centro de la galaxia, pero no lo sé.

-¿Cree que los científicos de LIGO (el laboratorio que anunció el descubrimiento de las ondas gravitacionales) se precipitaron?

-Sí, yo hubiera esperado a una confirmación más cuidadosa. No se puede declarar victoria antes de confirmarla realmente. Creo que el anuncio fue demasiado exagerado y se «vendió» muy bien, la forma habitual por parte de los americanos para conseguir dinero y seguir haciendo ciencia. Debemos aprender algo de lo que pasó con el experimento BICEP2 hace dos años, que falló al anunciar el descubrimiento de estas ondas. Hay una tendencia a vender demasiado bien los logros.

-Usted llegó a las mismas conclusiones que Hawking sobre las fluctuaciones cuánticas. ¿Siempre está de acuerdo con él?

-No. Los científicos pensamos de forma diferente, no tenemos que estar en completo acuerdo y esa es una de las razones del progreso de la ciencia. Stephen (con quien compartió el Premio Fronteras del Conocimiento 2015 en Ciencias Básicas que otorga la Fundación BBVA) también un día se puso en desacuerdo consigo mismo y se desdijo. Y eso es importante. En investigación no se puede tener una opinión inamovible.

-Ha trabajado con los científicos que desarrollaron la bomba atómica. ¿Cómo fue?

-Sí, trabajé con varios. Zeldóvich, uno de los principales investigadores de la bomba nuclear, con todos sus secretos; el disidente Sacharov, que luego recibió el Nobel de la Paz, y Ginzburg, que propuso una de las ideas básicas de la bomba de hidrógeno. Pero ninguno de ellos hablaba de eso, porque era supersecreto.

-Suena apasionante, pero peligroso.

-Sí, pero mira, la física nuclear salvó a los físicos de los filósofos. En la época de Stalin, los filósofos decidían lo que deberían hacer o decir los físicos, con ideas como si la mecánica cuántica estaba de acuerdo con el marxismo leninismo o no... Podías ser atacado si te equivocabas, y eso significaba que al día siguiente o bien te mataban o te llevaban a un campo de concentración.

Está listo el imán más sofisticado del mundo.

El imán más poderoso del mundo generará un campo magnético un millón de veces el de la Tierra

Confinará el plasma supercaliente del experimento de fusión nuclear ITER, en el sur de Francia. Mide 14 metros de alto, 9 metros de ancho y pesa 110 toneladas, como un Boeing 747. En el proyecto participan científicos españoles
Uno de los imanes que se instalarán en el ITER, en el sur de Francia -

La organización europea Fusion for Energy (F4E), con sede en Barcelona, acaba de informar que ya está listo el imán más sofisticado del mundo. Formará parte de los equipos que se están instalando al sur de Francia en el ITER, la mayor máquina experimental que demostrará la viabilidad de la energía de fusión nuclear.

Los responsables de este megaproyecto, en el que participa España, están fabricando poderosos imanes superconductores (conocidos como bobinas de campo toroidal) para confinar el plasma supercaliente del reactor experimental, que se espera alcance una temperatura de 150 millones de grados centígrados.

Cada una de estas bobinas tiene una altura de 13 metros, una anchura de 9 metros y pesa aproximadamente 300 toneladas, tanto como un Boeing 747. Cuando sean propulsadas con 68.000 amperios, generarán un campo magnético que alcanzará 11,8 teslas, aproximadamente un millón de veces más poderoso que el campo magnético de la Tierra.

El ITER funcionará con 18 bobinas de campo toroidales, de las cuales 10 se fabricarán en Europa (nueve más una de recambio) y nueve en Japón. Dos empresas españoles participan en su desarrollo: Iberdrola Ingeniería y Construcción y la pyme Elytt, que ha contribuido en las etapas más importantes de producción.

La participación de las dos compañías comenzó con la firma de un contrato para la fabricación de 10 imanes con F4E, la organización de la UE que gestiona la contribución de Europa a este gran proyecto de energía internacional. El valor conjunto del contrato, agrupando las dos empresas españolas y la italiana ASG Superconductors, es de unos 150 millones de euros.

Iberdrola Ingeniería y Construcción, que encabeza un consorcio europeo, es la responsable de la gestión, la ingeniería y la garantía de los niveles de calidad del proyecto. “Formar parte del ITER, un proyecto que experimentará con la energía del futuro, nos brinda la oportunidad de demostrar nuestros conocimientos y adquirir, a cambio, más experiencia en ingeniería”, destaca Andrés Felipe, jefe de proyecto de esta compañía.

Por su parte, Aitor Echeandia, consejero delegado de Elytt, destaca que los beneficios comerciales han sido tangibles: “Gracias a nuestra participación en la fabricación de los imanes del ITER, nuestra pyme ha adquirido más competencias en tecnologías de superconductividad para la fusión y aceleradores de partículas”.

Desde 2008, la F4E ha firmado contratos por un valor aproximado de 5 000 millones de euros con distintas empresas y organizaciones de I+D europeas. Gracias a la investigación en el campo de la fusión nuclear se han conseguido numerosos avances científicos de gran relevancia para este proyecto. Operadores económicos, grandes y pequeños, han visto en el ITER oportunidades de negocio.

En opinión de Alessandro Bonito-Oliva, responsable de la Sección de Imanes de F4E, y de su equipo se ha conseguido un logro importante: “Gracias a la colaboración con los socios hemos completado el núcleo de la primera bobina de campo toroidal de Europa, una prueba clara de que cuando Europa quiere ser pionera, lo puede conseguir”.
La energía de las estrellas

El ITER es el fruto de un esfuerzo de colaboración a escala mundial sin precedentes. En la próxima década será la mayor instalación experimental del mundo dedicada a demostrar la viabilidad científica y tecnológica de la fusión nuclear. Se espera que genere una potencia de fusión importante (500 MW) durante aproximadamente siete minutos.

La fusión nuclear es el proceso que proporciona energía al Sol y otras estrellas. Cuando los núcleos atómicos ligeros se fusionan para formar otros más pesados, se libera una gran cantidad de energía. La investigación en materia de fusión se encamina al desarrollo de una fuente de energía segura, ilimitada y medioambientalmente responsable.

Europa contribuirá al proyecto sufragando casi la mitad de los costes de producción, mientras que los otros seis miembros de esta empresa conjunta internacional (China, Japón, la India, la República de Corea, la Federación de Rusia y Estados Unidos) cubrirán el resto a partes iguales.

Una investigación ha estudiado la influencia de la apariencia en la opinión que se tiene sobre los científicos

El atractivo personal les hace más interesantes, pero los menos agraciados nos parecen más competentes
Los investigadores quieren averiguar si la imagen influye en la difusión de ideas científicas - National Geographic Channels

Investigadores de las universidades de Cambridge y Essex (Reino Unido) han concluido, en un artículo publicado recientemente en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), que a la hora de juzgar a los científicos, las personas consideran que los más atractivos son más interesantes, pero que los que son menos agraciados parecen ser mejores científicos.

Cambridge, una de las universidades involucradas en la investigación, es el hogar del científico más famoso y prestigioso, el astrofísico Stephen Hawking. Junto a él, apenas un puñado de comunicadores científicos son los capaces de conseguir llegar a millones de personas: Brain Cox, Neil deGrasse Tyson o Alice Roberts, son algunos de ellos. Pues bien, los investigadores quisieron averiguar si estos científicos famosos tienen rasgos que les hagan llegar más al público, sin que la audiencia sea consciente.
«Teniendo en cuenta el impacto que tienen algunos asuntos científicos en la sociedad, como el cambio climático, la sostenibilidad alimentaria o la producción de vacunas, cada vez será más importante que los científicos se comuniquen con el público», ha dicho en un comunicado Will Skylark, profesor en el Departamento de Psicología de Cambridge y primer autor del estudio. «Sabemos, por otras investigaciones, que el éxito político puede ser predicho a partir de la apariencia facial, es decir, que la gente puede estar más influida por el aspecto de los políticos que por lo que dicen. Así que quisimos averiguar si esto también era cierto para los investigadores».
Tener aspecto de interesante

La forma de averiguarlo que encontraron fue tomar muestras aleatorias de las caras de 616 profesores de física, genética y biología de varias universidades de Estados Unidos, y preguntarles acerca de su percepción sobre los rostros de sus compañeros.

En concreto, los autores del estudio les pidieron su opinión sobre qué edad pensaban que tenían o cuán atractivos e inteligentes les parecían, a la vista de sus fotos. También preguntaron si estarían interesados en saber más sobre el área de trabajo de cada uno de ellos, y si pensaban que esas personas trabajaban en algo importante o no.

Los resultados mostraron que las personas estaban más interesadas en saber sobre científicos que eran más atractivos y que parecían más morales y competentes. El interés era también mayor hacia científicos más veteranos y menor hacia mujeres. No hubo diferencias de interés entre blancos y negros.

Por el contrario, los participantes del estudio tendieron a considerar que los más atractivos no hacían tan buenas investigaciones. Posteriores pruebas también mostraron que el aspecto influía en el tipo de artículos que pensaban que escribían.

«Parece que la gente usa la apariencia facial como una fuente de información a la hora de seleccionar y evaluar noticias científicas», ha dicho Skylark. «Aún no está claro qué influencia tiene esto en la difusión y la aceptación entre el público de las ideas científicas, pero el rápido crecimiento de los medios visuales podría hacer que cada vez fuera más importante tenerlo en cuenta».