NASA Rebautiza una Misión al Sol en Honor al Físico Eugene Parker


Concepto artístico de la sonda Parker Solar aproximándose al Sol. Image Credit: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

La NASA ha rebautizado la nave espacial Solar Probe Plus - la primera misión de la humanidad a una estrella, que se lanzará en 2018 - con el nombre de Parker Solar Probe en honor al astrofísico Eugene Parker, que describió en 1958 los fundamentos del viento solar.

"Esta es la primera vez que la NASA nombra una misión en honor de una persona viva," dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “Es un testimonio de la importancia de su obra, la fundación de un nuevo campo de la ciencia que también inspiró mi propia investigación y muchas preguntas importantes que científicos de la NASA continúan estudiando todos los días. Estoy muy emocionado de estar involucrado personalmente en honor a un gran hombre y su legado sin precedentes “.

"La sonda solar va a una región del espacio que nunca se ha explorado antes", dijo Parker, que trabaja en la Universidad de Chicago y participó en la presentación de la misión. "Es muy emocionante que finalmente podamos verla. Uno quisiera tener algunas medidas más detalladas de qué está sucediendo en el viento solar. Estoy seguro de que habrá algunas sorpresas. Siempre las hay".

En la década de 1950, Parker propuso una serie de conceptos acerca de cómo las estrellas - incluyendo nuestro sol - emiten energía. Llamó a esta cascada de energía viento solar, y describió un sistema complejo entero de los plasmas, campos magnéticos y las partículas energéticas que componen este fenómeno. Parker también teorizó una explicación de la atmósfera solar sobrecalentada, la corona, que es - al contrario de lo que se esperaba por las leyes de la física - más caliente que la superficie del Sol. Muchas misiones de la NASA han seguido centrándose en este entorno complejo espacio definido por nuestra estrella - un campo de investigación conocido como heliofísica.

"Parker Solar Probe va a responder a preguntas sobre la física solar que nos han confundido durante más de seis décadas", dijo Nicola Fox, científico del proyecto en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. "Es una nave espacial cargada de avances tecnológicos que resolverá muchos de los misterios más grandes sobre nuestra estrella, incluyendo descubrir por qué la corona del Sol es mucho más caliente que su superficie. Y estamos muy orgullosos de ser capaz de llevar el nombre de Gene con nosotros en este increíble viaje de descubrimiento".

Parker Solar Probe está en camino para su lanzamiento durante una ventana de 20 días que se abre el 31 de Julio de 2018.






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