El Thaad, poderoso sistema antimisiles de EE.UU.

Derechos de autor de la imagenREUTERSImage caption¿Qué es sistema Thaad y por qué causa controversia en la región?

Se trata de un sistema antimisiles ante las amenazas de Corea del Norte.

El ejército de Estados Unidos informó a principios de mayo que entraba parcialmente en funciones su Terminal de Defensa de Área a Gran Altitud (Thaad, por sus siglas en inglés), un polémico dispositivo de defensa instalado en Corea del Sur, un aliado estratégico de Washington en Asia.

Cuánto poder y qué alcance tienen los misiles de Corea del Norte

"El sistema (...) está operativo y tiene la capacidad de interceptar misiles norcoreanos y defender a Corea del Sur", señalaron las Fuerzas de EE.UU. en ese país a través de un comunicado en aquel entonces.

Se sabe que el dispositivo de defensa puede interceptar misiles que en un futuro podría lanzar Corea del Norte, aunque todavía el Thaad no alcanzó su capacidad operativa completa.
Derechos de autor de la imagenEPAImage captionEstaba previsto que otros cuatro lanzadores de misiles debían ser instalados en Corea del Sur en los próximos meses.

Actualmente el dispositivo cuenta con dos lanzadores de misiles operando.

Para estar plenamente en funcionamiento, Thaad requiere contar con seis lanzadores desplegados.
Tensiones

Las tensiones han aumentado en la península coreana, con amenazas reiteradas de Corea del Norte y la presencia de un grupo de buques de guerra estadounidenses y un submarino.

Protestas contra Thaad se registraron en los últimos meses en China y también Corea del Sur, donde gente cree que el escudo los volverá un blanco de futuros ataques.

¿Qué es la Terminal de Defensa de Área a Gran Altitud (Thaad)?

Dispara misiles balísticos de corto y mediano alcance en la fase final de su vuelo.
Utiliza tecnología de "golpe en el blanco" (hit-to-kill), en la que la energía cinética destruye la ojiva entrante.
Tiene una autonomía de 200km y puede alcanzar una altitud de 150km.
Estados Unidos desplegó el sistema Thaad previamente en Guam y Hawái, como una medida contra posibles ataques de Corea del Norte.



1. El enemigo lanza un misil.

2. El sistema de radar de Thaad detecta el lanzamiento, que se transmite al comando y control.

3. El comando y control de Thaad instruye el lanzamiento de un misil interceptor.

4. El misil interceptor es disparado contra el proyectil enemigo.

5. El proyectil enemigo es destruido en la fase terminal de vuelo.

Los vehículos de lanzamiento pueden contener hasta ocho misiles interceptores.
¿Por qué el despliegue es tan polémico?

Hay oposición dentro de Corea del Sur.

Muchos en ese país creen que el sistema de defensa terminará convirtiéndose en un blanco, poniendo en peligro a las personas que viven en los alrededores.

Ya se han organizado múltiples manifestaciones contra el Thaad en ese país.

A nivel internacional, también Rusia expresó su preocupación, afirmando que el sistema podría afectar el equilibrio regional y es una "amenaza directa" para la seguridad nacional.
¿Por qué China está preocupada?

El sistema Thaad es perfectamente capaz defender los objetivos surcoreanos contra misiles norcoreanos de alcance relativamente limitado.

Pero no tiene capacidad para interceptar misiles balísticos chinos intercontinentales que apuntan a Estados Unidos.

Entonces, ¿por qué China está tan molesta?

Lo que preocupa a Pekín son los potentes radares de banda X del sistema, que pueden "llegar" hasta el territorio chino.

A la cúpula militar de China le preocupa que estos podrían ser utilizados para detectar lanzamientos de misiles chinos y alimentar los datos de los sistemas defensivos de Estados Unidos, por ejemplo, misiles interceptores basados en EE.UU., que afectan potencialmente la capacidad disuasoria de China.

Pero EE.UU. ya cuenta con potentes radares en Japón y un sistema Thaad en Guam.

No es fácil cuantificar el beneficio adicional que los radares de Thaad desplegados en Corea del Sur tendría para el Pentágono.

Pero ciertamente darán a los surcoreanos una nueva e importante capa de defensa frente a ataques con misiles.
¿Cómo es el arsenal de misiles de Corea del Norte?

Durante este año, Corea del Norte ha hecho varias pruebas de misiles. Algunas exitosas y otras fallidas.

Y Corea del Norte amenazó con disparar misiles en respuesta al inicio de ejercicios militares conjuntos de EE.UU. y Corea del Sur.

La cercanía entre Corea del Sur y EE.UU. ha enfurecido a Pyongyang, que los ve como preparativos para una invasión desde el Sur.
¿Qué pasa con la región?

Expertos estiman que el despliegue del escudo empeorará las tensiones entre Corea del Sur y China.

Al anunciarse la instalación del Thaad el gobierno de Seúl acusó al de Pekín de tomar represalias económicas en áreas como el turismo y vuelos.

También numerosos consumidores chinos expresaron su descontento contra el grupo empresarial surcoreano Lotte, que permitió que el sistema defensivo se instalara en uno de sus terrenos.

Varias de las tiendas de Lotte en territorio chino cerraron repentinamente.

China rechazó las acusaciones de represalias económicas.

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