El huracán María tocó tierra este miércoles en Puerto Rico con vientos de 250 km/h y trombas de agua

María toca tierra en Puerto Rico con vientos de 250 kilómetros por hora

/ AFP PHOTO / HECTOR RETAMAL

El huracán María tocó tierra este miércoles en Puerto Rico con vientos de 250 km/h y trombas de agua, tras golpear a las Islas Vírgenes estadounidenses y dejar al menos dos muertos en las Antillas francesas, reseña AFP.

“Extremadamente peligroso”, María ingresó a las 10H15 GMT a este estado asociado a Estados Unidos por Yabucoa, en el sur, como huracán de categoría 4 en la escala de 5 de Saffir-Simpson, de acuerdo con el último boletín del Centro Nacional de Huracanes (NHC) estadounidense, con sede en Miami.

“El viento suena como una mujer gritando a todo pulmón”, describió el fotógrafo y cazador de tormentas Mike Theiss en Twitter.

Se espera que Puerto Rico -una isla de 3,5 millones de habitantes que ya tenía desde el martes habilitados 500 refugios en toda la isla- sufra todo el peso de María, que atravesará el largo de toda la isla para luego dirigirse al norte de República Dominicana.

“Puerto Rico está siendo duramente golpeado por un nuevo monstruoso huracán”, tuiteó el presidente estadounidense Donald Trump. “Tengan cuidado, nuestros corazones están con ustedes — estaremos para ayudar”.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rossello, advirtió a los residentes que se prepararan para “la peor” tormenta del último siglo.

Noemi Aviles Rivera, una maestra de 47 años que ya vivió a los huracanes Hugo en 1989 y Georges en 1998, no negó tener miedo, al ser la primera vez que enfrenta un huracán de esta magnitud.

– “Violento e intenso” –

Tras su paso por las Antillas Menores, el huracán dejó dos muertos en la isla francesa de Guadalupe y una devastación de la que aún no se tienen detalles en Dominica.

Las Islas Vírgenes estadounidenses -que no deben confundirse con las británicas- se componen de tres islas mayores, Santa Cruz, San Juan y Santo Tomás, y una cadena de islotes y cayos.

Los habitantes de esas islas informaron de árboles que volaban arrancados por el viento y precipitaciones horizontales.

“Muy violento e intenso”, dijo Coral Megahy, de 31 años, desde la isla de Santa Cruz.

“Hay mucho ruido. Llueve de lado y los árboles se están meciendo. ¡María parece muy enojada!”, dijo a la AFP en las Islas Vírgenes Judi Buckley, una exsenadora de Santa Cruz que actualmente vive en Estados Unidos, que viajó para ayudar en la recuperación del huracán Irma, que causó devastación hace apenas dos semanas.

“Pensé que tenía que venir (a Santa Cruz) para dar una mano después del azote de Irma”, contó, “y en cambio vine para dar la bienvenida a María”.

– Aislados –

En tanto, comienzan a emerger reportes de destrucción desde Dominica, que tiene todas las comunicaciones cortadas desde el azote de María con 260 Km/hora la noche del lunes y adonde no han podido llegar equipos de rescate debido al mal clima.

Por ahora sólo se conoce el comentario del primer ministro Roosevelt Skerrit en Facebook, según quien los 70.000 habitantes de la isla perdieron “todo lo que el dinero puede comprar y reemplazar”.

El viento “arrasó los techos de la vivienda de casi todas las personas con las que hablé o contacté de otra manera”, agregó el mandatario en Facebook.

Fuera de este comentario, Dominica ha pasado toda la jornada del martes aislada del resto del mundo.

Los radioaficionados, sin embargo, están activos proveyendo información.

El operador radioaficionado Julian Antoine, de Ohio, dijo a la Radio Dominica Wice QFM -que comenzó a transmitir desde Texas después de la tormenta- que un usuario de la capital dominiquesa, Roseau, había reportado daños muy graves.

“Hay árboles tirados por todas partes, techos arrancados y otros totalmente destruidos y, entre donde estoy yo y mi iglesia, hay una devastación completa; el techo del centro comunitario salió volando”, dijo el radioaficionado de Roseau, que llevaba el nombre de usuario Juliette 73 Yankee Hotel (J73YH).

– Rescates en espera –

Equipos de rescate de la vecina isla de Santa Lucía, que fue tratada gentilmente por María, así como de Barbuda, Trinidad y Tobago y Venezuela intentaron en vano viajar el martes, pero debieron abortar por los fuertes vientos.

El primer ministro de Santa Lucía, Lenard Montoute, dijo que además del daño en las carreteras por inundaciones y deslaves, el sector bananero -vital para su economía- sobrevivió lo peor del embate de María, que pasó sobre la isla con intensidad de categoría 2.

Como resultado, la isla al sur de las Antillas Menores se focalizará en actuar como centro de operaciones para coordinar los esfuerzos de rescate en Dominica, dijo Montoute.

En Puerto Rico, la próxima parada de María, unos 3,5 millones de habitantes se apresuraron el martes para comprar provisiones y tapiar sus puertas y ventanas.

El gobernador Ricardo Rosselló advirtió que el fenómeno atmosférico “se proyecta como el peor del (último) siglo en Puerto Rico”.


AFP

Residents seek shelter inside Roberto Clemente Coliseum in San Juan, Puerto Rico, early on September 20, 2017, as Hurricane Maria passes the island.
Hurricane Maria closed in on the Virgin Islands and Puerto Rico on September 20 as forecasters warned of a “potentially catastrophic” storm that has already killed at least two people in the Caribbean. / AFP PHOTO / HECTOR RETAMALBranches lie on the ground as trees blow in the wind from the passage of the Hurricane Maria, seen outside Roberto Clemente Coliseum where residents have sought shelter in San Juan, Puerto Rico, early on September 20, 2017.
Hurricane Maria closed in on the Virgin Islands and Puerto Rico on September 20 as forecasters warned of a “potentially catastrophic” storm that has already killed at least two people in the Caribbean. / AFP PHOTO / HECTOR RETAMALThis view shows the rain from the passage of the Hurricane Maria from Roberto Clemente Coliseum where residents have sought shelter in San Juan, Puerto Rico, early on September 20, 2017.
Hurricane Maria closed in on the Virgin Islands and Puerto Rico on September 20 as forecasters warned of a “potentially catastrophic” storm that has already killed at least two people in the Caribbean. / AFP PHOTO / HECTOR RETAMALThis view shows the rain from the passage of the Hurricane Maria from Roberto Clemente Coliseum where residents have sought shelter in San Juan, Puerto Rico, early on September 20, 2017.
Hurricane Maria closed in on the Virgin Islands and Puerto Rico on September 20 as forecasters warned of a “potentially catastrophic” storm that has already killed at least two people in the Caribbean. / AFP PHOTO / HECTOR RETAMALWinds lash the coastal city of Fajardo as Hurricane Maria approaches Puerto Rico, on September 19, 2017.
Maria headed towards the Virgin Islands and Puerto Rico after battering the eastern Caribbean island of Dominica, with the US National Hurricane Center warning of a “potentially catastrophic” impact. / AFP PHOTO / Ricardo ARDUENGOPilar Gonzalez sits on a cot at a shelter as Hurricane Maria approaches Puerto Rico in Fajardo on September 19, 2017.
Maria headed towards the Virgin Islands and Puerto Rico after battering the eastern Caribbean island of Dominica, with the US National Hurricane Center warning of a “potentially catastrophic” impact. / AFP PHOTO / Ricardo ARDUENGOWinds lash the coastal city of Fajardo as Hurricane Maria approaches Puerto Rico, on September 19, 2017.
Maria headed towards the Virgin Islands and Puerto Rico after battering the eastern Caribbean island of Dominica, with the US National Hurricane Center warning of a “potentially catastrophic” impact. / AFP PHOTO / Ricardo ARDUENGOGeneral view of El Condado area, in San Juan, Puerto Rico, on September 19, 2017, prior to the arrival of Hurricane Maria.
Maria is headed towards the Virgin Islands and Puerto Rico after battering the eastern Caribbean island of Dominica, with the US National Hurricane Center warning of a “potentially catastrophic” impact. / AFP PHOTO / HECTOR RETAMALGeneral view of El Condado area, in San Juan, Puerto Rico, on September 19, 2017, prior to the arrival of Hurricane Maria.
Maria is headed towards the Virgin Islands and Puerto Rico after battering the eastern Caribbean island of Dominica, with the US National Hurricane Center warning of a “potentially catastrophic” impact. / AFP PHOTO / HECTOR RETAMAL

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