Los paisajes alienígenas de Lanzarote, España, son casi surrealistas, pero esta isla volcánica está ayudando a hacer realidad futuras misiones espaciales.

Un mini-rover, herramientas que una vez se usaron en la Luna y láser para mapeo 3D están en la mochila de los exploradores del mañana. El terreno será peligroso y estará oscuro en las cuevas volcánicas, pero este equipo algún día podría ayudar a explorar otros planetas.

Los paisajes alienígenas de Lanzarote, España, son casi surrealistas, pero esta isla volcánica está ayudando a hacer realidad futuras misiones espaciales.

Este mes, una expedición con una docena de experimentos movilizó a 50 personas y cuatro agencias espaciales durante cinco días en cinco lugares diferentes.

Este ejercicio pionero es Pangea-X, una extensión del entrenamiento geológico de Pangea de la ESA.

"Estamos complementando la capacitación con las últimas tecnologías en instrumentación, navegación, teledetección, imágenes en 3D y equipos de geociencias", dice la líder del proyecto de la ESA, Loredana Bessone.

Trabajo de cadena en el tubo de lava

"Las pruebas en un entorno real con tantas analogías geológicas con la Luna y Marte nos permitirán aprender mucho más que en cualquier simulación artificial posible", señala el geólogo Francesco Sauro, director científico.

Los astronautas, científicos e ingenieros europeos trabajan codo con codo para prepararse para las operaciones humanas y robóticas fuera de la Tierra.

Volcanes, cuevas y carreteras subterráneas formadas por lava están incluidas. Al igual que en Marte, algunas de las cuevas son lo suficientemente grandes como para dar cabida a las carreteras.

Desde herramientas de alta tecnología hasta la década de 1970

Hay mucho que probar, desde caminatas espaciales en áreas difíciles hasta comunicaciones subterráneas. Junto con los escáneres de alta tecnología, un dron y un rover, hay un muestreo y análisis de ADN in situ de los microorganismos.

Mientras que un conjunto de láseres ayudan a crear vistas 3D espectaculares de las cuevas de lava, los astronautas europeos llevan teléfonos inteligentes en sus muñecas con instrucciones y resultados de ADN en el lugar.

"Tenemos que probar toda esta tecnología y un conjunto completo de herramientas de análisis en el campo y aprender a integrarlo mejor en las operaciones futuras", agrega el astronauta de la ESA, Matthias Maurer.

No todo será tecnología de última generación. Expertos en caminatas espaciales llevan réplicas de la NASA de las herramientas de muestreo utilizadas durante las misiones Apolo en la Luna para evaluar si son adecuadas para futuras misiones.



Caminando en la luna

Están encontrando obstáculos y restricciones de movilidad a lo largo del camino. "Es esencial optimizar las herramientas y el equipo para la exploración. La seguridad y la eficiencia serán la clave para el éxito de futuras caminatas espaciales en la Luna ", dice Hervé Stevenin, instructor de caminata espacial de la ESA.

Pangea-X está en funcionamiento hasta el 24 de noviembre. Las organizaciones involucradas se beneficiarán de la experiencia de la ESA en operaciones y capacitación de astronautas, así como del conocimiento de científicos, técnicos y geólogos de campo planetarios.

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