Hasta no hace mucho, la imagen de camiones de 18 ruedas que tiraban de la carga con una batería parecía algo ridículo.

La revolución de los camiones eléctricos está a punto de acelerarse



Las ruedas impulsadas con motor eléctrico pueden llegar al mercado de camiones más rápido que al mundo de los automóviles de pasajeros.

El motivo es simple Las compañías de camiones -como cualquier institución capitalista que maximiza las ganancias- toman decisiones de compra racionales basadas en evaluaciones cuidadosas de la viabilidad económica. Cualquier jefe financiero competente está algorítmicamente capacitado para preguntar: “¿Esto va a hacer que nuestra empresa tenga más dinero?” Si la respuesta es “sí”, el cambio suele ser rápido.

Por otro lado, las personas a menudo están motivadas por factores blandos de venta como la vanidad, el tamaño y la flexibilidad, sin mencionar la conveniencia instantánea. Un buen conjunto de portavasos a menudo supera la economía de combustible. La opción de transportar una hoja de madera contrachapada en cualquier momento, aunque solo sea dos veces al año, se considera que vale la pena el costo de aumentar la compra de un vehículo.

Las elecciones de transporte personal han sido por mucho tiempo incompatibles con la toma de buenas decisiones financieras (puedo validar ese hecho personalmente). Sí, sé que las nuevas modalidades de ahorro de dinero, como el uso compartido de viajes, están redefiniendo la forma en que algunas personas se mueven, pero hay mucho más del mundo de los vehículos que solo Manhattan y Berlín.

Pero volvamos a pensar en cambiar la cara del negocio del transporte por carretera. ¿Podemos pensar en una analogía histórica que nos ayude a considerar si un camión eléctrico ganará el favor de un diesel probado y verdadero? Los criterios de comparación son: (1) los sistemas antiguos y nuevos deben estar sobre ruedas; (2) la fuente de energía está cambiando; (3) el método de propulsión que impulsa las ruedas está cambiando; y, (4) la adquisición está siendo impulsada por decisiones comerciales.

El ejemplo más cercano que puedo pensar es en locomotoras de ferrocarril; la transición de las calderas de vapor a carbón a los motores diesel propulsados por petróleo. Debido a su rendimiento superior, la sustitución de los grandes caballos de hierro fue rápida, comenzando de manera significativa en la década de 1940 y terminando en la obsolescencia completa a principios de la década de 1970. “Rápido”, sin embargo, todavía se traduce en tres décadas.

Nuestro gráfico de esta semana muestra la tasa de adopción de locomotoras diesel a lo largo del tiempo, que siguió un patrón típico en forma de S. En cuanto a los datos, la transición de 30 años ocurrió a un ritmo mucho más rápido que cualquier proyección de analista actual para vehículos eléctricos personales. De hecho, sucedió más rápido que el escenario hipotético extremo bajo el cual la venta de todos los motores de combustión interna está prohibida globalmente para 2040 ( ver mi columna del 16 de octubre )







Una locomotora diesel tenía una utilidad convincentemente mejor que su vaporosa predecesora. El ingeniero no tuvo que perder el tiempo deteniéndose en las torres de agua para llenar la caldera. Tampoco había necesidad de un coche oscuro y un hombre con un mono negro para meter carbón en una caja de fuegos. Todo fue superior: alcance, potencia y control. Todos juntos significaron una mayor productividad, un menor costo de operación y una sonrisa de oreja a oreja en la cara del jefe financiero de la empresa.

De hecho, si usted fuera un operador ferroviario aún en marcha con los motores de vapor a mediados del siglo 20, probablemente usted se dirigió hacia la quiebra. Sus competidores con un nuevo y brillante equipo diesel habrían estado robando sus clientes un mejor servicio y precios más bajos para transportar mercancías.

Y esa es la cosa en el mundo de los negocios que impulsa transiciones más rápidas a productos y procesos más nuevos: la amenaza de no ser competitivo o la quiebra absoluta. Es una fuerza poderosa para el cambio.

Como nota al margen, los hogares a menudo no sienten esa fuerza. ¿Sientes presión competitiva para comprar un vehículo eléctrico sobre gasolina? Para la mayoría de las personas, la competencia significa mantenerse al día con la del vecino, lo que a menudo conduce a decisiones financieras irracionales.

Dentro del negocio del transporte por carretera, Tesla, Cummins y varios otros fabricantes están en la carrera para construir la próxima generación. Pero aún es demasiado pronto para decir cómo se comparan los pros, los contras y los dólares. En los próximos años, los directores financieros estarán preparando hojas de cálculo para ver si los camiones electrificados tienen sentido financiero. Menores costos de energía y mantenimiento, así como la promesa de ganancias de eficiencia en virtud de las tecnologías de conducción autónoma, me dicen que existe un potencial significativo para la propulsión eléctrica en el transporte por carretera. Creo que algunos nichos probablemente traerán cambios en el futuro cercano. Dentro del mercado de los vehículos pesados (HDV), pondré mi dinero en furgonetas de escalones primero, del tipo que bloquea una carretera de la ciudad cuando entrego mi orden de Amazon.

Varias compañías con flotas de camiones han pedido el Tesla Semi en pequeñas cantidades, lo que ya ha demostrado interés. Sin embargo, una indicación importante será cuando la primera gran compañía de camiones empiece a hacer el cambio. Eso significará que hay dinero para hacerlo. Y cuando esto suceda, el tren habrá salido de la estación.
 Peter Tertzakian 

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