COVAX no está logrando detener la pandemia de COVID-19



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El Fondo Monetario Internacional (FMI) pidió recientemente un esfuerzo global acelerado para distribuir vacunas para poner fin a la pandemia de COVID-19. Fue un paso positivo porque las declaraciones oficiales anteriores de los líderes mundiales no han estado a la altura de las políticas específicas para llegar a las poblaciones desesperadas, en particular en los países de ingresos bajos y medianos.

El FMI también tenía razón al reconocer que el costo de contener la pandemia de COVID-19 es mucho menor que los beneficios generales para la economía mundial de la cobertura total de la vacuna. Pero podría haber ido más allá al reconocer que las ineficientes reglas de asignación de vacunas actualmente en vigor deben ser reemplazadas por nuevas estructuras institucionales cooperativas y medidas más concretas por parte de los países del Grupo de los Veinte (G20).

El FMI está abordando el problema con demasiadas desfición. Apoya firmemente las donaciones y la distribución de vacunas que se llevará a cabo únicamente a través de las instalaciones de COVAX. COVAX es uno de los tres pilares de la iniciativa conocida como acelerador de herramientas de acceso a COVID-19 (ACT), que se lanzó en abril de 2020 en un evento organizado conjuntamente por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Comisión Europea, el presidente francés Emmanuel Macron y la Fundación Bill y Melinda Gates.

COVAX fue creado para facilitar el acceso equitativo a las vacunas. Los dos primeros pilares se centraron en el acceso equitativo al diagnóstico y el tratamiento. Por muy útil que haya sido el arreglo, su modelo de abordar el problema ha quedado desactualizado.

Desde su creación el año pasado, las vacunas se han vuelto más disponibles, pero la distribución y otros problemas se han hecho más evidentes.

COVAX proporcionó un buen modelo de referencia para las necesidades de salud pública esperadas. También es útil para establecer objetivos prioritarios. La clave era vacunar a alrededor del 20% de la población de cada país lo más rápido posible.

Pero la instalación adolece de dos defectos importantes.

En primer lugar, asigna principalmente las vacunas en proporción al tamaño de la población, que no es la mejor métrica de salud pública.

En segundo lugar, no tiene en cuenta la capacidad de los países para poner en marcha campañas masivas de inmunización.

Defectos

El establecimiento de objetivos de distribución de vacunas sobre la base del tamaño de la población es erróneo por varias razones.

En primer lugar, ignora la complejidad del problema. Los países se encuentran en etapas muy diferentes de la pandemia. Algunos están sufriendo terribles pérdidas y sus sistemas de salud han colapsado. Otros tienen una falta de medidas adecuadas de salud pública y una adhesión social inadecuada a estas medidas.

Por otro lado, otros se enfrentan a escenarios mucho menos desalentadores.

Se ha hablado mucho de la falta de vacunas en muchos países africanos. Pero por muy precario que sea este problema en el continente, los países africanos no están experimentando actualmente los brotes extremadamente agresivos que se observan en India, Nepal, Brasil y muchos otros países latinoamericanos.

Estos casos ponen al descubierto las deficiencias de la distribución de vacunas sobre la base de un criterio de población: la métrica no logra captar la gravedad de los problemas de salud pública subyacentes que enfrentan las diferentes naciones.

Criterios de asignación

La asignación de vacunas, ya sea a través de COVAX o directamente, debe basarse en métricas de salud pública. Estos incluyen:
La tasa de incidencia. Esto mide el número de nuevos casos de COVID-19 que ocurren durante un período de tiempo específico en una población en riesgo de desarrollar la enfermedad. Generalmente expresada como incidencia por un cierto número de personas (1.000, 10.000, 100.000), la tasa es una medida de eventos, es decir, la transición de un estado no enfermo a un estado enfermo, y por lo tanto una medida de riesgo.

Los países con niveles de riesgo más altos calculados utilizando la tasa de incidencia deberían tener prioridad en la asignación de vacunas.
La tasa de ataques. Esto mide el número de personas susceptibles que se enferman dentro de un período de tiempo determinado como una proporción del número total de personas susceptibles. Los aumentos en la tasa de ataques pueden sugerir que una variante viral que es más transmisible se está volviendo dominante en un determinado país.

De hecho, las tasas de ataque más altas se asociaron con la aparición de Alfa, o B.1.1.7, en el Reino Unido, Gamma, o P.1, en Brasil y Delta, o B.1.617, en la India.

Por lo tanto, sin una vigilancia genómica generalizada, la tasa de ataques puede ayudar a mapear la propagación de variantes peligrosas de preocupación.
Capacidad del sistema de salud. Esto se mide por el número de camas de cuidados intensivos por cada 1.000 personas en un país determinado, por ejemplo.

El cumplimiento de estas y otras métricas para la asignación de vacunas garantizaría que las vacunas fueran a los países que tuvieran la mayor necesidad inmediata.

La asignación de vacunas también debe tener en cuenta la capacidad que tienen los países para distribuirlas internamente. Recientemente, Malawi quemó 20.000 dosis de la vacuna de Oxford/AstraZeneca solo 18 días después de recibirlas debido al riesgo de caducidad.

Sudán del Sur ha anunciado que el gobierno enviará de vuelta a COVAX 72.000 dosis de la vacuna de Oxford/AstraZeneca, de nuevo debido al riesgo de caducidad.

Si bien estos eventos están asociados con una mayor reticencia a la vacunación después de eventos raros de coagulación de la sangre asociados con la vacuna de Oxford / AstraZeneca, también es el caso de que muchos países en África, así como en otras regiones, carecen de los recursos para organizar campañas de vacunación efectivas.

Sin la financiación necesaria para estas campañas, la donación de dosis no solo es insuficiente, sino que también es un desperdicio de dosis de vacunas que salvan vidas, como ilustran los casos de Malawi y Sudán del Sur.

Lo que se necesita

Los esfuerzos de asignación de vacunas deben guiarse por los principios de equidad y eficiencia. Al centrarse principalmente en la equidad, COVAX y otras iniciativas están fallando actualmente en la entrega de dosis de vacunas para abordar las emergencias de salud pública en todo el mundo.

Además, el excesivo énfasis en la distribución equitativa deja fuera las capacidades y los recursos de que disponen los países para organizar campañas de vacunación masiva.

La mejora de la estructura existente requiere medidas concretas en la cooperación mundial. Esto incluye un acuerdo sobre las directrices y métricas de salud pública para la distribución de vacunas, donaciones reales de dosis de acuerdo con estas directrices en lugar de compromisos abiertos o promesas de donar dosis excedentes, y mecanismos para garantizar que las cadenas de suministro de vacunas puedan funcionar sin problemas.

Diseñar esta estructura debería ser el principal objetivo del G20 en los próximos meses tanto para combatir la pandemia actual como para prepararse para las futuras.

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