Los niveles bajos de omega-3 se asociaron con un mayor riesgo de psicosis, dice el estudio


Crédito: CC0 Public Domain

Una nueva investigación ha encontrado que los adolescentes con niveles más altos de un ácido graso omega-3 en su sangre tenían menos probabilidades de desarrollar trastorno psicótico a principios de la edad adulta, lo que sugiere que puede tener un efecto preventivo potencial de reducir el riesgo de psicosis.

El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad rcsi de medicina y ciencias de la salud, se publica en Translational Psychiatry.

Más de 3,800 individuos en el estudio de salud Children of the 90s de Bristol fueron evaluados para el trastorno psicótico, el trastorno depresivo y el trastorno de ansiedad generalizada a los 17 años y a los 24 años.

Durante estas evaluaciones, se recogieron muestras de sangre y los investigadores midieron los niveles de ácidos grasos omega-6, que generalmente aumentan la inflamación en el cuerpo, y los ácidos grasos omega-3, que generalmente reducen la inflamación.

Si bien hubo poca evidencia de que los ácidos grasos se asociaran con trastornos mentales a los 17 años, los investigadores encontraron que los niños de 24 años con trastorno psicótico, trastorno depresivo y trastorno de ansiedad generalizada tenían niveles más altos de omega-6 que los ácidos grasos omega-3 en comparación con aquellos sin estos trastornos.

Los investigadores también encontraron que los 24 años con trastorno psicótico tenían niveles más bajos de DHA, un ácido graso omega-3 que se encuentra típicamente en el pescado azul o suplementos dietéticos, que los de 24 años sin trastorno psicótico. En un grupo sobre de 2.700 individuos que fueron seguidos en un cierto plazo, los adolescentes con niveles más altos de DHA en la edad 17 eran el 56% menos probables desarrollar desorden psicótico siete años más adelante en la edad 24. Esto sugiere que el DHA en adolescencia pueda tener un efecto preventivo potencial de reducir el riesgo de psicosis en edad adulta temprana.

Estos resultados se mantuvieron consistentes al tener en cuenta otros factores como el sexo, el índice de masa corporal, el tabaquismo y la situación socioeconómica.

"El estudio necesita ser replicado, pero si los hallazgos son consistentes, estos resultados sugerirían que la ingesta dietética mejorada de ácidos grasos omega-3 entre los adolescentes, como a través del pescado azul como la caballa, podría evitar que algunas personas desarrollen psicosis a los veinte años", dijo el profesor David Cotter, autor principal del estudio y profesor de psiquiatría molecular en RCSI.

"Los resultados también podrían plantear preguntas sobre la relación entre el desarrollo de trastornos de salud mental y los ácidos grasos omega-6, que generalmente se encuentran en los aceites vegetales".

David Mongan, estudiante de doctorado de RCSI y miembro de irish clinical academic training (ICAT), analizó los datos con la supervisión del profesor David Cotter y la profesora Mary Cannon del Departamento de Psiquiatría de RCSI. El programa ICAT cuenta con el apoyo del Wellcome Trust y la Junta de Investigación sanitaria, la Capacitación y Planificación de Médicos Nacionales Ejecutivos del Servicio de Salud y la División de Salud y Asistencia Social, Investigación y Desarrollo de Irlanda del Norte.

"Necesitamos hacer más investigación para aprender sobre los mecanismos detrás de este efecto, pero posiblemente podría estar relacionado con la reducción de la inflamación o la disminución de la poda inapropiada de las conexiones cerebrales durante la adolescencia", dijo el Dr. David Mongan, el primer autor del estudio, que es un aprendiz de psiquiatría y estudiante de doctorado en RCSI.

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