Por qué es difícil para los niños entender el sarcasmo



Cuando los niños comienzan a entender por primera vez que un orador no significa lo que dicen al pie de la letra, pueden pensar que el orador está mintiendo. Haber: Shutterstock

¡El sarcasmo es simple! Sí, correcto. Aunque el sarcasmo está muy extendido, se encuentra en todos los idiomas y en las diversas formas en que nos comunicamos, no es simple. Para la mayoría de los niños, aprender a entender el sarcasmo es un desafío.

El sarcasmo se puede definir como"el uso de comentarios que claramente significan lo contrario de lo que dicen, hechos con el fin de herir los sentimientos de alguien o para criticar algo de una manera humorística".

Las dificultades para entender el sarcasmo pueden tener consecuencias negativas, como malentendidos y exclusión social. Los investigadores de psicología estudian por qué el sarcasmo es difícil para los niños para que podamos aprender más sobre el desarrollo infantil, y así podemos ayudar a los niños a entender este tipo de lenguaje.

Nuestra investigación ha encontrado que las diferencias en las experiencias de los niños de sarcasmo causan diferencias en la forma en que pueden detectarlo.

¿Miente el orador?

Como se ha señalado, cuando un hablante utiliza el sarcasmo, dice algo diferente de, y a menudo opuesto a, lo que realmente quiere decir. Comúnmente, dicen algo que suena positivo pero que está destinado a ser negativo, como en "agradable ir", o "oh, genial". Al decir lo contrario de lo que quieren decir, el orador sarcástico corre el riesgo de ser malinterpretado, pero lo hacen por posibles recompensas.

El sarcasmo se puede utilizar para criticar mientras se usa el humor, con el fin de que el comentario negativo parezca menos duro. Los oradores pueden usarlo para comentar el hecho de que las cosas no han ido como se esperaba o para fortalecer los lazos sociales.

Los niños pueden escuchar sarcasmo desde una edad temprana,pero probablemente no comenzarán a entenderlo hasta los cinco o seis años de edad. Antes de esa edad, los niños tienden a interpretar el sarcasmo literalmente: por ejemplo, si un niño escucha "agradable ir" hablado en lo que los adultos pueden reconocer como un tono sarcástico, el niño podría responder con un positivo "¡gracias!"

Cuando los niños comienzan a entender que el orador en realidad no quiere decir lo que dijeron, pueden pensar que el orador está mintiendo , tal vez diciendo "agradable ir" para hacer que alguien se sienta mejor , en lugar de criticar sarcásticamente.

Por lo general, se tarda hasta que los niños son mayores, alrededor de siete a 10 años de edad, para que aprecien que los hablantes pueden usar el sarcasmo con la intención de burlarse o ser divertidos.

Es decir, lo que uno dice

Los niños se vuelven mejores en la comprensión del sarcasmo a través de los primeros años escolares y en la adolescencia. Este progreso está relacionado con los cambios en el desarrollo del lenguajede los niños, el pensamiento y las habilidades relacionadas con el procesamiento, la comprensión y la comunicación sobre las emociones.

Por ejemplo, cuando los niños entienden que el hablante sarcástico en realidad no significa lo que dijeron simplemente en el valor nominal, esto está relacionado con su capacidad para pensar en la perspectiva de otra persona,y con su capacidad para empatizar.

Los niños tienden a mejorar en su capacidad para reconocer los pensamientos y emociones de otros entre unos cuatro y seis años de edad, y es probable que por eso también comienzan a mostrar una mejoría en la detección del sarcasmo.

Uno de los desafíos para entender el sarcasmo es que implica ideas y objetivos contradictorios: generalmente hay un significado positivo y otro negativo a considerar, y con sarcasmo, el hablante quiere ser crítico y divertido. La brecha entre lo que se dice y lo que se quiere decir crea la oportunidad para el humor sarcástico.

La mayoría de los niños desarrollan la capacidad de tener en mente dos ideas o emociones en conflicto alrededor de los siete años de edad. Esta es probablemente la razón por la que los estudios encuentran que aunque los niños pueden comenzar a detectar el sarcasmo a los cinco o seis años, tardan más en desarrollar una apreciación de por qué las personas usan sarcasmo.

Conocimiento sobre por qué las personas usan el sarcasmo

La investigación muestra que incluso cuando los niños tienen fuertes habilidades de lenguaje y pensamiento, es posible que aún no sean capaces de detectar el habla sarcástica. Estas habilidades de desarrollo son importantes para entender el sarcasmo, pero pueden no ser suficientes. Hace falta algo más.

Una posibilidad es que a través de la experiencia los niños necesitan construir conocimiento sobre qué es el sarcasmo y por qué las personas lo usan, con el fin de reconocerlo ellos mismos. Hay evidencia correlacional de que la experiencia social podría ser de hecho importante para la capacidad de los niños para detectar el sarcasmo: algunas familias son más sarcásticos que otras, y la detección del sarcasmo de los niños puede estar relacionada con el uso del sarcasmo por parte de sus padres.

Hasta ahora, sin embargo, no ha habido evidencia directa de que las diferencias en las experiencias de los niños causen diferencias en su detección del sarcasmo.

Decir lo que no quieres decir

Con mis colegas Kate Lee y David Sidhu, probé los efectos causales del conocimiento y la experiencia del sarcasmo de los niños en su detección del habla sarcástica en un nuevo estudio publicado en el Canadian Journal of Experimental Psychology que es parte de un número especial sobre la psicología de decir lo que no quieres decir.

Juntos, asignamos al azar a 111 niños de cinco a seis años a dos grupos. Un grupo recibió entrenamiento sobre el sarcasmo y el otro, un grupo de control, no lo hizo.

Proporcionamos capacitación sobre el sarcasmo a los niños con un libro de cuentos que leímos y discutimos con cada niño. La capacitación describió qué es el sarcasmo y por qué la gente lo usa, y dio ejemplos de discurso sarcástico y no sarcástico. Con el grupo de control simplemente leemos un libro de cuentos no sarcástico.

Encontramos que algunos de los niños fueron capaces de detectar el sarcasmo incluso antes del entrenamiento, pero la mayoría no lo fueron. Para aquellos niños que no fueron capaces de detectar el sarcasmo antes del entrenamiento, su capacidad para detectar el sarcasmo mejoró en el grupo de entrenamiento, pero no en el grupo de control.

Esto demuestra que la experiencia social puede desarrollar el conocimiento de los niños sobre el sarcasmo y ayudarlos a cambiar hacia la comprensión del habla sarcástica. La estudiante ilustradora Lauryn Bitterman y yo convertimos el libro de cuentos de entrenamiento en un libro para colorear: Sydney Gets Sarcastic es de descarga gratuita, como una forma de provocar conversaciones con los niños sobre el sarcasmo.

El sarcasmo todavía no es simple, pero ahora tenemos una comprensión más clara de lo que lo hace difícil.

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