El mayor consumidor de petróleo del mundo exportó más hidrocarburos que nunca antes en el año 2017 y no muestra signos de desaceleración.


El fracking impulsa las exportaciones de petróleo de EEUU a niveles récord
Foto: Reuters/Archivo

El mayor consumidor de petróleo del mundo exportó más hidrocarburos que nunca antes en el año 2017 y no muestra signos de desaceleración. Lo que sea, petróleo crudo, gasolina, diesel, propano e incluso gas natural licuado, todos fueron enviados al exterior por los EE. UU. A un ritmo récord.

Por Laura Blewitt en Bloomberg | Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Si bien el aumento se produce muchos años después del inicio del auge de las lutitas, se puede remontar directamente al crecimiento de la perforación horizontal y al fracking.

Las exportaciones de EE. UU. están a punto de expandirse aún más, ya que el miedo al pico del suministro de petróleo casi ha desaparecido justo cuando surge una nueva amenaza a la demanda en la forma de vehículos eléctricos.







Se espera que los estadounidenses terminen el año bombeando petróleo a niveles nunca vistos desde principios de los años setenta. Cada vez más se está yendo al extranjero, lo que le da a la OPEP un dolor de cabeza ya que el grupo restringe su propia producción.

El año pasado, Estados Unidos probó las aguas de la exportación de petróleo después de que se eliminó la prohibición de casi cuatro décadas. Pero este año, las compras de crudo dulce y liviano de EE. UU. se han disparado a medida que se construyó la infraestructura de poliductos y terminales, y la mayor brecha de precios entre Brent y el crudo West Texas Intermediate atrajo más cargamentos al exterior.











Canadá, que alguna vez fue el único comprador regular de crudo estadounidense, se encuentra compitiendo con los refinadores en Europa y Asia.

El apetito de China por el petróleo estadounidense es voraz: en abril, China compró más que Canadá por primera vez en la historia.

“Realmente es asombroso”, dijo Matt Smith, director de investigación de commodities de ClipperData. “Aprendes a nunca decir nunca en este mercado”.

De todos los flujos comerciales emergentes de este año, las entregas de crudo a Europa y Asia son muy sorprendentes, según Smith. Y si el precio del petróleo europeo permanece a niveles de este año nuevo, -una buena posibilidad después de que el oleoducto Forties se cerró esta semana para reparar una rotura- las exportaciones estadounidenses continuarán manteniéndose en más de 1 millón de barriles por día.

“Estados Unidos se ha integrado completamente al mercado global”, dijo Smith. “El crudo estadounidense va a Europa y el crudo europeo a otro lado porque Estados Unidos está vendiendo crudo en su propio patio trasero”.

El crecimiento de las exportaciones estadounidenses de gasolina y diésel fue más sutil este año, llenando en su mayoría los huecos que dejaron las refinerías en América Latina que no estaban a la altura de satisfacer la creciente sed de combustible de la región.

Las refinerías del medio oeste de los EE. UU. bombearon combustible a un ritmo récord, dejando un excedente de productos refinados a lo largo de la Costa del Golfo listos para enviarse a entusiastas compradores latinoamericanos, según Mason Hamilton, analista de la Administración de Información Energética de EE. UU.

“El medio oeste de EEUU está funcionando a niveles absurdos”, dijo Hamilton. Los datos preliminares semanales del gobierno muestran que las exportaciones totales de gasolina alcanzaron un récord de 1,21 millones de barriles por día en noviembre.

Julio fue un mes destacado para los refinadores estadounidenses, que procesaron crudos y exportaron destilados a un ritmo récord, según los datos mensuales. La fuerte demanda de América Latina continuará en 2018, según Hamilton.

Las exportaciones de gas natural licuado subieron también a lo largo de los registros. Los líquidos de gas natural como el propano y el butano tienen una gran demanda en todo el mundo para alimentar las plantas de fabricación de plásticos, hogares con calefacción y estufas. China y Japón surgieron como los mayores compradores de propano en 2017.

Los envíos de líquidos de gas natural se están calentando. La única terminal de exportación en los Estados Unidos, operada por Cheniere Energy, alcanzó nuevos máximos este año después desde que se expandió su capacidad. México, donde la demanda de gas natural aumentó luego de las reformas del sector energético, lideró a todos los países en 2017, seguido de Corea del Sur y China. El GNL llega incluso al Medio Oriente, generalmente un proveedor líder de ese combustible.

“Es como vender hielo a los esquimales”, dijo Smith de ClipperData.

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