Estimulación eléctrica para mejorar la memoria.

Hacerle cosquillas al cerebro mejora la memoria
Estimulación eléctrica para mejorar la memoria. Foto Pixabay

Hacerle cosquillas al cerebro en una zona específica con estimulación eléctrica de baja intensidad puede mejorar la memoria verbal a corto plazo, de acuerdo con un estudio de investigadores de Mayo Clinic publicados en Brain.

En su estudio, descubrieron que al estimular la corteza lateral del lóbulo temporal del cerebro, área a los lados de la cabeza entre sienes y orejas, los pacientes podían recordar mejor las palabras de una lista presentada con anterioridad cuando se les aplicó estimulación eléctrica de baja amplitud en el cerebro.

Uno de ellos informó que le era más fácil formar en su mente una imagen de la palabra para recordarla.

“El resultado más emocionante del estudio es que la estimulación directa de esa inexplorada zona cerebral permite mejorar la memoria para la expresión verbal”, comenta Michal Kucewicz, del Departamento de Neurología y primer coautor del trabajo.

Kucewicz compara la estimulación con “hacer cosquillas” al cerebro.

Los impedimentos con la memoria son un problema prevalente y caro de muchas enfermedades cerebrales y la eficacia de los medicamentos y de las terapias conductuales es limitada en no pocos casos.

“Si bien la estimulación eléctrica del cerebro surge como una posible terapia para una amplia gama de enfermedades neurológicas y psiquiátricas, poco se sabe acerca de sus efectos sobre la memoria”, comenta Gregory Worrell, neurólogo de Mayo Clinic y autor experto del trabajo.

Los investigadores de Mayo forman parte de una colaboración de varios centros, dirigida por Michael Kahana de la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia. Una colaboración que abarca a 7 centros médicos académicos.

“El siguiente paso será determinar cómo aplicar mejor la corriente eléctrica, en cuanto la ubicación exacta dentro de esa área cerebral, la sincronización y los parámetros de estimulación”, según Brent Berry , primer autor del trabajo e investigador de Mayo Clinic en el Departamento de Fisiología e Ingeniería Biomédica.

La prueba, explicó un comunicado de Mayo, se hizo mientras se evaluaba a los pacientes para una cirugía destinada al tratamiento de las convulsiones. Estos dieron su consentimiento para que se les investigara la memoria a través de electrodos implantados en el cerebro durante la evaluación quirúrgica.

Los epilépticos suelen tener problemas con la memoria porque la epilepsia, a menudo, afecta los circuitos cerebrales subyacentes de la función mnemónica.

Los investigadores descubrieron entre los 22 pacientes que el rendimiento de la memoria mejoró en los 4 pacientes a quienes se les estimuló la corteza lateral del lóbulo temporal, pero no entre los que recibieron estimulación en otras regiones cerebrales.

Pese a todo, los autores señalaron algunas limitaciones del estudio: dolor y medicamentos anticonvulsivos que podrían afectar el rendimiento del paciente; permanencia en un entorno hospitalario que podría alterar los ciclos de sueño y vigilia; y, el hecho de que la epilepsia afecta la memoria.

La clínica no informó si el tratamiento se ensayaría en otro tipo de pacientes con pérdida de memoria.
 RAMIRO VELÁSQUEZ GÓMEZ

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