La NASA descubre un extraño asteroide doble

Se trata del cuarto asteroide doble de dichas dimensiones hallado cerca de la Tierra y consta de dos objetos de tamaño casi idéntico, hecho que los convierte en una 'rara avis' espacial.

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Youtube / @ NASA Jet Propulsion Laboratory
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La NASA ha anunciado este jueves que nuevas observaciones de tres de los mayores radiotelescopios del mundo han permitido saber que un asteroide descubierto el año pasado es, en realidad, de naturaleza doble y está compuesto por dos cuerpos celestes de 900 metros cada uno que se orbitan entre sí.

El asteroide 2017 YE5, que fue descubierto el pasado 21 de diciembre gracias a las observaciones proporcionadas por el Estudio celeste de Marruecos Oukaimeden, se considera un cuerpo cercano a la Tierra. Hasta finales del mes pasado no se conocían detalles de las propiedades físicas de dicho asteroide.
Se trata del cuarto asteroide doble de estas dimensiones hallado cerca de la Tierra formado por dos objetos de tamaño casi idéntico, algo que los convierte en una 'rara avis' espacial, ya que, por regla general, uno de los dos cuerpos tiene un tamaño notablemente superior. Su órbita tarda en completarse entre 20 y 24 horas. A finales de junio el 2017 YE5 alcanzó el punto de mayor acercamiento a nuestro planeta, lo que permitió que la comunidad científica se percatara de su estructura binaria.

Gracias a su brillo óptico combinado se sabe que los dos objetos son más grandes de lo que se pensaba en un primer momento, lo que indica que los cuerpos no reflejan tanta luz solar como un asteroide rocoso típico. Asimismo, se cree que los objetos podrían tener diferente densidad y composición cerca de sus superficies, así como diferente rugosidad superficial.

El descubrimiento de la naturaleza binaria del 2017 YE5 brinda una gran oportunidad a los científicos para entender mejor los diferentes tipos de asteroides binarios existentes y estudiar los mecanismos de formación de este tipo de asteroides dobles de masa es casi idéntica.

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