La cinta de Moebius se usa como símbolo del infinito.

El enigmático objeto con un solo lado que fascina a matemáticos. Ha sido inspiración no solo de académicos, si no de artistas, diseñadores, ingenieros y arquitectos.



La cinta de Moebius se usa como símbolo del infinito.

Subir para abajo o salir para adentro… suena imposible, pero no lo es.

Y ni siquiera es tan difícil como parece.

Desde hace 160 años existe un objeto que desafía las leyes de la física a las que estamos acostumbrados.

Se trata de la cinta Möbius o Moebius, creada por el matemático y astrónomo alemán August Ferdinand Möbius en 1858.

Hacer una cinta de Moebius es muy fácil. La manera más fácil es tomar una tira de papel, girar uno de sus lados y pegar ambos extremos para formar un aro.

Arriba es abajo

Una de las características más fascinantes de la cinta de Moebius es que es lo que los matemáticos llaman un "objeto no orientable".

Así, queda una banda con "un solo lado", que es la característica que define a la cinta de Moebius.

"Es algo que intuitivamente es complicado de entender", le dice a BBC Mundo Alejandro Adem, profesor de matemáticas en la Universidad de la Columbia Británica en Canadá.

Es decir, en él es imposible determinar cuál es la parte de arriba o la de abajo, la de adentro o la de afuera.

Si, por ejemplo, comienzas a caminar por la parte de "arriba" de una cinta de Moebius, cuando des toda la vuelta y llegues nuevamente al punto de partida estarás, sin darte cuenta, parado en la parte de "abajo" de la cinta.

O lo que es lo mismo, si comienzas a caminar por el borde externo de la cinta, al dar la vuelta completa estarás en el borde interno de ella.


La cinta de Moebius es el ejemplo más sencillo de un objeto no orientable con una sola superficie, pero el asunto se puede volver aún más complejo.

Un ejemplo es la botella de Klein, un objeto teórico que lleva al extremo el concepto de la cinta de Moebius.

"Al menos la cinta de Moebius la podemos construir en 3 dimensiones, pero la botella de Klein solo podría existir en 4 dimensiones", le dice  Débora Tejada, doctora en matemáticas y profesora de la Universidad Nacional en Medellín, Colombia.

"Si echas agua en una botella normal, el agua no se sale", explica Tejada, "pero si teóricamente echaras agua en una botella de Klein, el agua se saldría porque esta botella no tiene interior, en ella el interior y el exterior se confunden".

Inspiración

La cinta de Moebius tiene un uso más que todo teórico dentro de las matemáticas.

Sin embargo, su particular figura ha inspirado a artistas, diseñadores, escritores, arquitectos, ingenieros y cineastas.

El diseñador holandés M.C. Escher, quien se hizo famoso por sus figuras imposibles dibujó cintas de Moebius.

El escritor Julio Cortázar tituló uno de sus cuentos "Anillos de Moebius".

En mecánica, por ejemplo, se utilizan un tipo de cintas transportadoras tipo Moebius que trabajan de manera más eficiente y varios arquitectos se han inspirado en la cinta para sus diseños.

La enigmática cinta, sin embargo, también podría tener un uso mucho más trascendental.

"Nos enseña que debemos pensar fuera del espacio en el que estamos cómodos", concluye el profesor Adem.

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