Miles de tardígrados llegaron a la luna en la frustrada misión israelí. ¿Ahora que?

¿Sobrevivieron a su aterrizaje forzoso? Si es así, ¿qué les pasa ahora?


Los tardígrados deshidratados que aterrizaron en la luna en abril no volverán a la vida pronto.
(Imagen: © Shutterstock)


Los tardígrados, que viven en todos los continentes de la Tierra, también (tal vez) viven en la luna, luego del choque de un módulo de aterrizaje lunar que transportaba a miles de osos de agua microscópicos.

¿Alguno de ellos sobrevivió al impacto? Si lo hicieron, ¿qué les pasa ahora?

Cuando los tardígrados fueron colocados en la misión lunar israelí Beresheet, estaban en un estado de tun, deshidratados, con sus extremidades y cabezas regordetas retraídas y toda actividad metabólica suspendida temporalmente. Su llegada a la luna fue inesperadamente explosiva ; El aterrizaje forzoso de Beresheet el 11 de abril puede haber dispersado los microorganismos en la superficie lunar.

Los tardígrados rechonchos son notoriamente duros , pero ¿fueron los tardígrados de Beresheet lo suficientemente resistentes como para sobrevivir a ese impacto? Ciertamente es posible que algunos de ellos llegaron a la luna intactos. Pero, ¿qué significaría para la luna tener lo que podrían ser miles de microbios de la Tierra como nuevos habitantes? ¿Y qué podría significar para los tardígrados?

En primer lugar, ¿hay alguien en problemas por derramar accidentalmente tardígrados en la luna? Esa es una pregunta complicada , pero la respuesta corta es no. Las agencias espaciales de todo el mundo siguen un tratado de décadas sobre lo que está permitido dejar en la luna, y las únicas prohibiciones explícitas son contra las armas y los experimentos o las herramientas que podrían interferir con las misiones de otras agencias, según el Tratado del Espacio Exterior de 1967. .

En las décadas que siguieron al tratado, se crearon otras pautas que reconocieron los riesgos de sembrar otros mundos con microbios de la Tierra, y estas estipulaciones describieron prácticas para esterilizar equipos de misión para evitar la contaminación. Pero a pesar de que las grandes agencias espaciales generalmente siguen estas reglas, no existe una entidad única que las aplique globalmente, informó anteriormente Live Science .

Los científicos aún no han encontrado ninguna evidencia de que la luna haya alojado organismos vivos (aparte de visitar astronautas y autoestopistas microbianos de la Tierra) que puedan verse amenazados por invasores microscópicos. Sin embargo, la contaminación podría tener serias consecuencias para las misiones a los planetas donde todavía se podría encontrar vida, como Marte; Los expertos sugieren que una posible consecuencia de la colonización de Marte podría ser el exterminio de la vida microbiana nativa a través de la exposición a las bacterias de la Tierra.

Es posible que incluso antes de que los tardígrados de Beresheet se estrellaran en la luna, ya existían otras formas de microbios terrestres: bacterias intestinales en bolsas abandonadas de caca de astronauta, dijo Mark Martin, profesor asociado de biología en la Universidad de Puget Sound en Tacoma, Washington. .

"Me sorprendería mucho si no pudieras cultivar algunas cosas fuera del centro de ese material liofilizado", dijo Martin a Live Science. "Especialmente los formadores de esporas. Producen una capa externa muy gruesa de sus proteínas de esporas que se sabe que las protege contra la deshidratación, la radiación, una variedad de cosas".
Único sobreviviente

Los tardígrados sobreviven a condiciones que destruirían la mayoría de los otros organismos; lo hacen expulsando el agua de sus cuerpos y generando compuestos que sellan y protegen la estructura de sus células. Las criaturas pueden permanecer en este llamado estado de tun durante meses y aún revivir en presencia de agua; Los científicos incluso resucitaron dos tardígrados de una congelación profunda de 30 años en 2016.

Como tun, un tardígrado puede resistir la ebullición, la congelación, la alta presión e incluso el vacío del espacio, informó la Agencia Espacial Europea (ESA) en 2008 , después de enviar a los osos de agua a la órbita. La radiación ultravioleta resultó ser la criptonita de los tardígrados, ya que pocas de las criaturas sobrevivieron a la exposición total a la luz UV durante los experimentos de ESA.

Estas podrían ser buenas noticias para los tardígrados desecados de Beresheet. Si aterrizaron en un lugar en la luna protegido de la radiación UV, las criaturas microscópicas podrían tener una posibilidad de supervivencia, dijo Martin.

"Supongo que si subimos en el próximo año más o menos, recuperamos los restos, y encontramos estos pequeños y pequeños tapones y los pusimos en el agua, algunos de ellos volverían a la vida", explicó.

Pero mientras los tardígrados permanezcan en la luna, sus posibilidades de despertar espontáneamente son bajas. Sin agua líquida, las pequeñas criaturas permanecerán en un estado de sintonía, y aunque hay evidencia de hielo en la luna , no se encuentra agua líquida en ninguna parte.

Incluso si los tardígrados lunares encontraran de alguna manera agua líquida mientras estaban en la luna, sin comida, aire y una temperatura ambiente moderada, no durarían mucho una vez que revivieran, Kazuharu Arakawa, investigadora tardígrada del Instituto de Biociencias Avanzadas en Keio University en Tokio, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

"Aunque me encantaría ver el establecimiento de la República Lunar Tardigrade, no creo que eso vaya a suceder", dijo Martin.

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