5 razones por las que las hienas como 'Bruce' de Harley Quinn son increíbles

Tienen adaptaciones  que incluso un supervillano envidiaría.


Bruce la hiena comparte un momento tierno con un amigo.
(Imagen: © Warner Bros. Pictures)


Harley Quinn, la criminal maníaca de DC Comics, lo entiende : las hienas son deliciosas.

En la película "Birds of Prey (and the Fantabulous Emancipation of One Harley Quinn)" (2020, Warner Bros. Pictures), la Sra. Quinn (Margot Robbie) adquiere algunos nuevos socios en el crimen, incluida una hiena grande y muy intimidante que ella otorga con un collar rosa y nombra a Bruce: "después de ese chico guapo de Wayne", dice Quinn.

Si bien las hienas no son adecuadas para ser mascotas en la vida real, son animales fascinantes que tienen vidas sociales complejas y capacidades físicas asombrosas que incluso un supervillano envidiaría.

Estas son solo algunas de las razones por las que creemos que las hienas son increíbles.

Se comunican usando 'mantequilla' de sus traseros
Una hiena depositando pasta sobre la hierba, para comunicarse con sus compañeros.  Las señales químicas de las hienas son producidas por bacterias.
(Crédito de la imagen: Kevin Theis)

Si bien las hienas comparten mensajes con su cacareo característico, algunas de sus comunicaciones más importantes se generan en su otro extremo. Producen
una secreción pegajosa y maloliente en sus glándulas anales, y la untan con hierbas para enviar señales a otras hienas.

Esta pasta maloliente, conocida como " mantequilla de hiena ", huele similar al mantillo húmedo o al jabón barato, dijo Kevin Theis, ecólogo de la Universidad Estatal de Wayne en Michigan, a Live Science. Su aroma distintivo es en realidad el producto de comunidades bacterianas que habitan en las glándulas aromáticas de las hienas, y los cambios en las bacterias pueden afectar los "mensajes" que las hienas envían con sus colillas, explicó Theis.
Son 'máquinas increíbles para romper huesos'
Las hienas son increíbles máquinas para romper huesos.
(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Los cráneos y mandíbulas de las hienas son tan poderosos que pueden aplastar los huesos de las piernas de animales grandes como
ñus y rinocerontes , según Jack Tseng, profesor asistente del Departamento de Patología y Ciencias Anatómicas de la Universidad de Buffalo en Nueva York.

Tseng estudió las habilidades de trituración de huesos de las hienas escaneando sus cráneos y creando modelos de computadora para calcular su fuerza de mordedura y estructura dental, dijo en un video animado que describe su investigación.

Sin embargo, no todas las hienas tienen mandíbulas fuertes. Una excepción notable es el lobo hormiguero ( Proteles cristata ), una especie de hiena que se alimenta principalmente de termitas, Oliver Höner, investigador principal en el Instituto Leibniz para el Zoológico y la Investigación de la Vida Silvestre en el Departamento de Ecología, y cofundador del Proyecto Ngorongoro Hiena , le dijo a Live Science en un correo electrónico.
Antiguas hienas cenaron en parientes humanos
Hominin femur
(Crédito de la imagen: Daujeard C. et al. PLOS ONE (2016))

Los primeros humanos una vez compitieron con las antiguas hienas por espacio y recursos, y a veces los
humanos terminaron en el menú .

Las marcas de dientes y las grietas entrecruzaron un fémur encontrado en una cueva marroquí que data de hace unos 500,000 años, y las marcas sugieren que un gran carnívoro, probablemente una hiena, masticó el hueso. Otros huesos en la cueva pertenecían al homínido Homo rhodesiensis , un linaje extinto de los primeros humanos, pero se desconoce si la antigua hiena mató a su presa homínida o eliminó los restos.

Al observar coprolitos o estiércol fosilizado, los científicos también han encontrado evidencia de que las hienas se comieron a nuestros parientes humanos. En 2009, los investigadores descubrieron docenas de pelos de animales conservados en coprolitos de hiena de Sudáfrica que datan de hace 200,000 años; un análisis reveló que los humanos, los primeros Homo sapiens o nuestro pariente cercano Homo heidelbergensis , eran la pareja más cercana para los pequeños pelos.
Cooperan mejor que los chimpancés.
Las hienas son excelentes para cooperar unas con otras.
(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Los científicos descubrieron que las hienas pueden trabajar juntas para obtener una recompensa, y colaboraron más fácilmente y requirieron menos preparación que los
chimpancés u otros primates en experimentos similares.

Los investigadores probaron parejas cautivas de hienas manchadas ( Crocuta crocuta ) con un desafío de tirar de la cuerda: las hienas recibían una recompensa de comida si tiraban de dos cuerdas al mismo tiempo. Las hienas no solo cooperaron para tener éxito en la tarea, sino que lo hicieron sin entrenamiento previo y principalmente sin vocalizar: se observaron y aprendieron unas de otras en un silencio casi completo.

"El primer par entró en el corral y lo descubrió en menos de dos minutos", dijo Christine Drea, una antropóloga evolutiva de la Universidad de Duke en Carolina del Norte que dirigió los experimentos. "Mi mandíbula literalmente cayó", dijo Drea.
Una vez se extendieron tan al norte como el Ártico
Hiena Chasmaporthetes
(Crédito de la imagen: Julius T. Csotonyi)
Hoy en día, las hienas se encuentran solo en África. Pero sus antepasados ​​aparecieron por primera vez hace unos 20 millones de años, en Europa o Asia, y algunos de esos depredadores antiguos cruzaron a América del Norte por el puente terrestre del estrecho de Bering ahora sumergido, según un par de dientes fósiles que datan de entre 1,4 millones y 850,000 años. viejo que ubica a la extinta hiena Chasmaporthetes hasta el norte del Ártico, en el norte del territorio canadiense de Yukón.

Estas hienas del tamaño de un lobo desaparecieron de América del Norte entre 1 millón y 500,000 años atrás, tal vez debido a la competencia de los carnívoros de la edad de hielo, como el oso gigante de cara corta Arctodus y el desgarrador perro Borophagus .

Chasmaporthetes es solo una de las 100 especies de hienas que se conocen del registro fósil, según un estudio publicado en 2005 en la revista Molecular Biology and Evolution . Hoy en día, solo hay cuatro especies de hienas: hienas manchadas ( Crocuta crocuta ), hienas rayadas ( Hyaena hyaena ), hienas marrones ( Parahyaena brunnea ) y aardwolves ( Proteles cristatu
s ).

Comentarios

Entradas populares