Es cosa de pesadillas: estás atrapado en un barco donde un virus misterioso infecta rápidamente a los que están a bordo.




Los trabajadores de emergencia salen del crucero Diamond Princess donde miles permanecen en cuarentena. (Imagen: © Carl Court / Getty Images)


Es cosa de pesadillas: estás atrapado en un barco donde un virus misterioso infecta rápidamente a los que están a bordo. Pero esta es la vida real: más de 3.500 personas permanecen en cuarentena a bordo del crucero Diamond Princess, que está atracado frente a la costa de Japón, después de que los pasajeros dieron positivo por el nuevo coronavirus .

A partir de hoy (13 de febrero), 218 personas han contraído el coronavirus en el barco y han sido trasladadas a hospitales para recibir tratamiento. El ministro de salud de Japón anunció hoy en una conferencia de prensa que los pasajeros mayores de 80 años y que tienen afecciones médicas preexistentes, así como los pasajeros en habitaciones sin ventanas o balcones, pueden desembarcar si han resultado negativos para el virus. Pero las miles de personas que aún están a bordo del barco se quedan en sus habitaciones, aparte de una breve caminata diaria en la cubierta.

Si bien reconocen que las cuarentenas pueden funcionar en ciertas situaciones, algunos expertos son escépticos de que este brote sea una de esas situaciones.

"Creo que ha sido una mala decisión desde el principio", dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y académico del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore. La cuarentena fue "cruel e inhumana" y "creó un espectáculo de terror en el océano".

La cuarentena del barco, que ha estado ocurriendo durante más de una semana, ya ha provocado un aumento importante en la propagación del virus, incluso extendiéndose a un oficial de cuarentena, dijo a Live Science. "El virus está recibiendo más y más víctimas por parte del gobierno japonés mientras dure la cuarentena", dijo Adalja.

Añadió que es muy difícil evitar contraer el virus cuando estás cerca. Además, esta cuarentena es "innecesaria", ya que no va a funcionar para detener la propagación del coronavirus en todo el mundo, dijo Adalja.

"Se supone que este [virus] no está en todas partes y creo que ya está en todas partes", dijo Adalja. Entonces, en este caso, las cuarentenas no funcionarán y será una pandemia leve, pase lo que pase, dijo. Las cuarentenas "rara vez funcionan y rara vez deben usarse".


Lejos de "ideal"

Otros expertos piensan que las cuarentenas podrían ser exitosas. "Las cuarentenas funcionan si se hacen correctamente", dijo Carol Shoshkes Reiss, profesora de biología y ciencias neuronales en la Universidad de Nueva York.

Sin embargo, poner en cuarentena a las personas es complicado porque algunas medidas en realidad no mantienen a las personas aisladas. "Desea asegurarse de que si realmente está poniendo en cuarentena a las personas, no lo está haciendo de una manera que en realidad no ponga a las personas en cuarentena", dijo.

Una mejor manera de poner en cuarentena sería dividir a estas personas en grupos más pequeños y ponerlas en cuarentena por separado, dijo Reiss. "Mientras más tiempo tenga a varios miles de personas cohospedadas en ese tipo de situación, continuará propagando oleadas de infección", dijo.

Debido a que los pasajeros están aislados en habitaciones separadas (aparte de una corta caminata en la cubierta todos los días), es posible que algunas de estas personas no se infecten, dijo Reiss a Live Science. Pero no está claro si el sistema de ventilación del bote conecta una habitación con la siguiente. Si es así, eso podría ser un problema, ya que ha habido preocupación previa de que el coronavirus se pueda propagar a través de las tuberías, según un informe anterior de Live Science .

Además, se sabe que el estrés y la ansiedad suprimen el sistema inmunitario, dijo, haciendo que las personas sean más susceptibles a contraer el virus.

La cuarentena de cruceros "no es lo que llamaríamos una circunstancia ideal", ya que el virus probablemente continúa transmitiéndose a los que están a bordo, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt. Sin embargo, en el contexto correcto, las cuarentenas pueden ser útiles, dijo Schaffner a Live Science.

"Existe un gran debate acerca de cuán efectiva es [una] cuarentena", y depende de la naturaleza del virus, la población que amenaza y qué tan factible es mantener a todos en un solo lugar. Por ejemplo, si los viajes hubieran continuado normalmente, sin exámenes ni cuarentenas para las personas que viajan desde China, en todo el mundo "habría habido muchas más introducciones del coronavirus" en los Estados Unidos y otros países, dijo.

La mayoría de las cuarentenas para este nuevo coronavirus, incluida la cuarentena de cruceros, han sido durante 14 días. Esto se debe a que la investigación ha sugerido que el período de incubación del virus, el tiempo entre el momento en que una persona se infecta con el virus y el momento en que muestra síntomas, es entre dos y 14 días, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) . (Sin embargo, un informe que aún no ha sido revisado por pares sugirió que el período de incubación puede durar hasta 24 días).

Las personas a bordo del Diamond Princess estarán bajo una cuarentena de 14 días, que finalizará el 19 de febrero para la mayoría de los pasajeros. Pero si alguien es diagnosticado durante ese período (no todos han sido probados todavía), la cuarentena podría extenderse a las personas que han tenido contacto cercano con los pasajeros recién diagnosticados.

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