Uno de los glaciares de contracción más rápida de la Antártida acaba de perder un iceberg dos veces el tamaño de Washington, DC

Los científicos temen que Pine Island y el vecino glaciar Thwaites 'Doomsday' puedan encaminarse hacia el colapso.

Una foto del satélite europeo Copernicus Sentinel-2 muestra dos gigantescas grietas que se forman a lo largo del borde del Glaciar Pine Island de la Antártida, uno de los glaciares de mayor disminución en el continente. Una foto del satélite europeo Copernicus Sentinel-2 muestra dos gigantescas grietas que se forman a lo largo del borde del Glaciar Pine Island de la Antártida, uno de los glaciares de mayor disminución en el continente.
(Imagen: © ESA)

El glaciar Pine Island, uno de los glaciares que se contrae más rápido en la Antártida , acaba de perder otro gran trozo de hielo en el mar, continuando con una tendencia preocupante que se ha convertido en una ocurrencia casi anual en la última década.

Los científicos de Copérnico, el programa de observación de la Tierra de la Unión Europea, han estado monitoreando de cerca el glaciar desde que aparecieron grandes grietas cerca de su borde en octubre de 2019. Ayer, esas grietas finalmente cortaron un trozo del glaciar (un proceso conocido como parto), liberando un rompecabezas gigante de icebergs frescos en el cercano mar de Amundsen. En total, los icebergs miden aproximadamente el doble del tamaño de Washington, DC, en área (más de 130 millas cuadradas, o 350 kilómetros cuadrados), según The Washington Post .

Por sí solo, el reciente evento de parto no es del todo sorprendente ni particularmente amenazante para los niveles mundiales del mar; el parto es una parte normal de la vida de las formaciones de hielo con secciones que flotan en el agua, según el Observatorio de la Tierra de la NASA . Debido a que el hielo en el borde del glaciar ya estaba flotando, este hielo no contribuirá directamente al aumento del nivel del mar cuando inevitablemente se derrita.

Sin embargo, en las últimas dos décadas, los eventos de parto se han producido con mucha más frecuencia en el glaciar Pine Island y el vecino glaciar Thwaites (también conocido como el "Glaciar Doomsday") a medida que el océano circundante se calienta debido al calentamiento global . Si bien los grandes eventos de parto solían ocurrir en el Glaciar Pine Island cada cuatro o seis años, ahora se han convertido en una ocurrencia casi anual, según la NASA. En la última década, enormes trozos del glaciar se separaron en 2011, 2013, 2015, 2017, 2018 y ahora en 2020.

Como resultado, las plataformas de hielo de Pine Island y Thwaites se están retirando tierra adentro más rápido de lo que se puede formar hielo nuevo. Los científicos temen que esta retirada persistente pueda ser una señal de que está en vigencia un ciclo de derretimiento descontrolado: a medida que el agua de mar comparativamente tibia cae en los bordes recientemente expuestos de una plataforma de hielo, la fusión se acelera, la plataforma de hielo se estira y adelgaza, y el parto se vuelve cada vez mayor más como.


Según la NASA, la región alrededor de los dos glaciares contiene suficiente hielo vulnerable para elevar el océano en 4 pies (1,2 metros).

Los icebergs más nuevos de Pine Island se parieron pocos días después de que los científicos informaron la temperatura más alta jamás registrada en la Antártida. El jueves (6 de febrero), las temperaturas cercanas a una base de investigación en el extremo norte del continente alcanzaron los 64,9 grados Fahrenheit (18,3 grados Celsius), informó la Organización Meteorológica Mundial . El récord anterior fue de 63.5 F (17.5 C), establecido en marzo de 2015.
Brandon Specktor

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