Poner fin al distanciamiento social de Wuhan demasiado pronto puede provocar una 'segunda ola' de COVID-19 en pleno verano

Los hallazgos tienen implicaciones para el resto del mundo a medida que los casos de COVID-19 continúan surgiendo fuera de China.


(Imagen: © Shutterstock)

Las medidas de distanciamiento social en Wuhan, China, donde comenzó el brote de la nueva enfermedad por coronavirus , COVID-19, probablemente redujeron el número de casos de COVID-19 y retrasaron el pico de la epidemia, según un nuevo estudio.

Además, los hallazgos sugieren que si estas medidas, incluyendo el cierre de escuelas y lugares de trabajo, se levantan demasiado pronto, puede ocurrir una segunda ola de casos en pleno verano. Sin embargo, mantener estas medidas vigentes hasta principios de abril, que la ciudad planea hacer, y reanudar gradualmente las actividades probablemente retrasaría esta segunda ola de casos hasta el otoño; Los autores dijeron que el sistema de atención médica necesita mucho tiempo para expandirse y responder a la epidemia.

"Las medidas sin precedentes que la ciudad de Wuhan ha implementado para reducir los contactos sociales en la escuela y el lugar de trabajo han ayudado a controlar el brote", dijo la autora principal del estudio, Kiesha Prem, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres en el Reino Unido. en una oracion. "Sin embargo, la ciudad ahora debe tener mucho cuidado para evitar levantar prematuramente las medidas de distanciamiento físico, porque eso podría conducir a un pico secundario más temprano en los casos. Pero si relajan las restricciones gradualmente, es probable que retrasen y aplanen el pico". "

Los hallazgos tienen implicaciones para el resto del mundo a medida que los casos de COVID-19 continúan surgiendo fuera de China.

Aunque los resultados no se pueden aplicar directamente a otros países (porque los cálculos de los investigadores son específicos de China), "creemos que una cosa probablemente se aplica en todas partes: las medidas de distanciamiento físico son muy útiles, y necesitamos ajustar cuidadosamente su elevación para evitar las posteriores olas de infección cuando los trabajadores y los escolares vuelven a su rutina normal ", dijo en el comunicado el coautor del estudio Yang Liu, investigador de la London School of Hygiene & Tropical Medicine. "Si esas olas llegan demasiado rápido, eso podría abrumar a los sistemas de salud".

En el nuevo estudio, publicado el miércoles (25 de marzo) en la revista The Lancet Public Health , los investigadores utilizaron modelos matemáticos para simular la progresión del brote de COVID-19 en Wuhan en diferentes escenarios. En un escenario, las escuelas y los lugares de trabajo se cerraron solo por las vacaciones del Año Nuevo Lunar, que ocurrieron a mediados de enero en China. En otro escenario, se tomaron medidas extremas de distanciamiento social después de las vacaciones para que las escuelas permanecieran cerradas y solo el 10% de la fuerza laboral (incluido el personal de atención médica y la policía) permaneciera activa. Este escenario refleja lo que sucedió en la vida real en Wuhan, que fue bloqueado a partir del 23 de enero.

Para su modelo, los investigadores utilizaron información sobre la frecuencia con la que las personas interactúan entre sí en diferentes lugares según su edad.

Los resultados mostraron que el cierre de escuelas y lugares de trabajo solo por el feriado lunar habría tenido poco efecto en la progresión del brote. En contraste, las medidas extremas de distanciamiento social reducen el tamaño del pico epidémico, así como el número total de casos para fines de 2020.

El estudio también encontró que, si se levantaban las medidas de distanciamiento social a principios de marzo, se pronosticaba una segunda ola de casos en agosto. Por el contrario, mantener las medidas de distanciamiento social hasta principios de abril, y volver gradualmente a la vida normal después, podría reducir el número medio de infecciones por COVID-19 en un 24% hasta fines de 2020, y llevar el segundo pico a octubre.

El cierre de viajes de Wuhan está programado para finalizar el 8 de abril, y después de esto, las empresas volverán a comenzar gradualmente, según CNN . Todavía no está claro cuándo volverán a abrir las escuelas.

El nuevo estudio "es crucial para los responsables políticos en todas partes, ya que indica los efectos de extender o relajar las medidas de control de distanciamiento físico en ... [COVID-19] en Wuhan", Tim Colbourn, profesor asociado en el Instituto de Salud Global del University College de Londres, escribió en un comentario que acompaña al estudio.

El estudio tenía algunas limitaciones, incluido que el modelo no tenía en cuenta los eventos de " superdifusión ", que ocurren cuando una persona infectada transmite la enfermedad a un número inusualmente grande de personas.

Ahora que los casos de COVID-19 se están disparando fuera de China, los nuevos modelos deberían mirar a otros países, para ayudar a guiar las decisiones sobre cuándo levantar las medidas de distancia social, dijo Colbourn. Dichos modelos también deberían incluir la prueba COVID-19, el rastreo de contactos para aquellos que prueban la cuarentena positiva y localizada de casos sospechosos como alternativas al distanciamiento social que podría implementarse al comienzo de una epidemia o después de que se hayan levantado las medidas de distanciamiento social, dijo. .

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