¿Por qué Ecuador tiene el mayor número de contagios y muertos per cápita de covid-19 en Sudamérica?



Hasta este miércoles la cifra de contagiados en Ecuador superaba a la países como Colombia, México y Argentina.

La pandemia del covid-19, que ya registra más de cientos de miles de contagios y decenas de miles de muertos alrededor del mundo, aterrizó en América Latina hace más de un mes.

Y uno de los países que ha visto con alarma crecer su número de contagiados y fallecidos de manera exponencial ha sido Ecuador*.

Hasta el 2 de abril, se habían registrado allí 2.758 contagios, mientras que 98 personas han muerto a causa del coronavirus, según el conteo que realiza la Universidad John Hopkins (Baltimore, EE.UU.).

Como medida estricta para frenar la curva, el gobierno anunció un toque de queda ampliado, que empezó a regir este miércoles.

En la región, Ecuador ocupa el segundo lugar en número de muertes después de Brasil. Aun cuando su población es doce veces menor que la del gigante sudamericano y su territorio, 30 veces más chico.

En términos per cápita es el primero en Sudamérica y el segundo en toda América Latina, por detrás de Panamá. Según datos del Coronavirus Resource Center de la Johns Hopkins University, a 2 de abril Panamá tenía 0,76 muertos por covid-19 por cada 100.000 habitantes (32 muertos hasta ahora), y Ecuador 0,57 (98 muertos).

Además, fue el tercer país de Latinoamérica en reportar un caso positivo de covid-19, el pasado 29 de febrero, antes que otros países más grandes y poblados como Argentina o su vecino Colombia.

"Es una suma de varios factores, pero el principal es que en el Ecuador no hemos seguido con rigor estricto todas las medidas que se deben tomar para afrontar una emergencia de esta magnitud, ni las personas han hecho caso de las observaciones del gobierno", le dijo a BBC Mundo Esteban Ortiz, epidemiólogo ecuatoriano de la Universidad de las Américas.

Y a esto se suma el hecho de que, en medio de la crisis por la pandemia, la ministra de Salud, Catalina Andramuño, renunció a su puesto el pasado viernes. En su reemplazo fue designado Juan Carlos Zevallos.
El gobierno del presidente Lenín Moreno impuso medidas para contener la emergencia desde inicios del mes de marzo, una vez el país reportó su primer caso de covid-19.

"No queremos negar lo que está pasando en Ecuador, es una situación grave. Pero hay que ser claro que fuimos de los primeros en el continente en tomar las medidas más estrictas para contener las infecciones del coronavirus en la región", aseguró Zevallos, en diálogo con BBC Mundo.

"Sin embargo, el comportamiento de las personas no ha sido el ideal y eso ha causado serios focos de infección", añadió el ministro.

Pero, ¿cuáles son las razones de fondo para que el caso ecuatoriano sea más llamativo que el de los otros países de la región ante el avance del coronavirus?

La conexión con España se contaría entre los factores, señalan los expertos.
Paciente 0

Según el epidemiológo e investigador Esteban Ortiz, en Ecuador se registra un dato sociocultural que podría influir en sus números de contagios y muertes: la conexión con España, uno de los mayores focos de infección del virus en Europa.

"Los ecuatorianos somos la principal comunidad migrante en España. Y muchos de los familiares de esas personas (emigradas) ingresan constantemente al país, especialmente a principio de año", anotó Ortiz.

De acuerdo con la embajada de Ecuador en Madrid, actualmente hay 422.000 ecuatorianos que residen en suelo español, lo que los convierte en la mayor comunidad latinoamericana en ese país europeo.

De hecho, el primer caso reportado en Ecuador fue el de una mujer ecuatoriana que había regresado el 14 de febrero y quien tenía residencia fijada en la localidad de Torrejón de Ardoz, cerca de Madrid. Esta "paciente cero", de 71 años, murió como consecuencia del virus.

Mapa del coronavirus: propagación global, 4 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
Total de casos confirmadosNúmero total de muertes1.138.160 60.823
Casos100.00010.0001.000

CasosMuertesEE.UU. 277.950 7.139
España 124.736 11.744
Italia 119.827 14.681
Alemania 91.159 1.275
China 82.543 3.330
Francia 82.165 6.507
Irán 55.743 3.452
Reino Unido 41.903 4.313
Turquía 20.921 425
Suiza 20.278 620
Bélgica 18.431 1.283
Holanda 16.629 1.651
Canadá 12.545 188
Austria 11.781 186
Portugal 10.524 266
Corea del Sur 10.156 177
Brasil 9.216 365
Israel 7.589 43
Suecia 6.131 358
Australia 5.550 30
Noruega 5.519 61
Rusia 4.731 43
Irlanda 4.273 120
República Checa 4.194 56
Dinamarca 4.077 161
Chile 3.737 22
Rumania 3.613 141
Polonia 3.503 73
Malasia 3.483 57
Ecuador 3.368 145
Filipinas 3.094 144
India 3.082 86
Japón 2.935 69
Pakistán 2.708 41
Luxemburgo 2.612 31
Indonesia 2.092 191
Tailandia 2.067 20
Arabia Saudita 2.039 25
Finlandia 1.882 20
México 1.688 60
Panamá 1.673 41
Grecia 1.643 67
Perú 1.595 61
Sudáfrica 1.505 9
República Dominicana 1.488 68
Serbia 1.476 39
Islandia 1.364 4
Argentina 1.353 42
Colombia 1.267 25
Emiratos Árabes Unidos 1.264 9
Argelia 1.171 105
Singapur 1.114 6
Ucrania 1.096 28
Croacia 1.079 12
Qatar 1.075 3
Estonia 1.018 13
Egipto 985 66
Eslovenia 977 22
Nueva Zelanda 950 1
Marruecos 844 50
Irak 820 54
Lituania 771 10
Armenia 770 7
Crucero Diamond Princess 712 11
Bahréin 688 4
Hungría 678 32
Bosnia y Herzegovina 616 19
Moldavia 591 10
Kazajistán 525 5
Azerbaiyán 521 5
Líbano 520 17
Letonia 509 1
Camerún 509 8
Bulgaria 498 17
Túnez 495 18
Kuwait 479 1
Eslovaquia 471 1
Andorra 439 16
Macedonia del Norte 430 12
Costa Rica 416 2
Chipre 396 11
Uruguay 386 4
Puerto Rico 378 15
Bielorrusia 351 4
Taiwán 348 5
Albania 332 18
Reunión 321
Jordan 310 5
Burkina Faso 302 16
Afganistán 299 7
Omán 277 1
Cuba 269 6
Honduras 264 15
San Marino 251 32
Uzbekistán 241 2
Vietnam 240
Costa de Marfil 218 1
Malta 213
Nigeria 210 4
Senegal 207 1
Territorios Palestinos 205 1
Ghana 205 5
Montenegro 197 2
Mauricio 196 7
Islas Feroe 181
Sri Lanka 162 5
Georgia 157 1
Venezuela 153 7
República Democrática del Congo 148 16
Kirguistán 144 1
Martinica 143 3
Bolivia 139 10
Brunéi 135 1
Guadalupe 130 7
Mayotte 128 2
Isla de Jersey 126 3
Kosovo 126 1
Kenia 122 4
Isla de Man 121 1
Níger 120 5
Camboya 114
Guernsey 114 2
Trinidad y Tobago 100 6
Paraguay 96 3
Gibraltar 95
Ruanda 89
Guam 84 4
Liechtenstein 75
Guinea 73
Bangladesh 70 8
Madagascar 70
Mónaco 64 1
Aruba 62
Guayana Francesa 57
El Salvador 56 3
Jamaica 53 3
Barbados 51
Yibuti 50
Guatemala 50 1
Uganda 48
Togo 40 3
Zambia 39 1
Polinesia Francesa 39
Mali 39 3
Etiopía 38
Islas Vírgenes Estadounidenses 38
Bermudas 35
Islas Caimán 29 1
Bahamas 24 3
Guyana 23 4
Antillas Holandesas 23 4
Isla de San Martín 22 1
Congo 22 2
Eritrea 22
Gabón 21 1
Myanmar 20 1
Tanzania 20 1
Maldivas 19
Nueva Caledonia 18
Haití 18
Libia 17 1
Guinea Ecuatorial 16
Benín 16
Siria 16 2
Guinea-Bissau 15
Antigua y Barbuda 15
Namibia 14
Dominica 14
Mongolia 14
Santa Lucía 13
Fiyi 12
Granada 12
Antillas Holandesas 11 1
Surinam 10 1
Sudán 10 2
Groenlandia 10
Laos 10
Seychelles 10
Mozambique 10
San Cristóbal y Nieves 9
Esuatini 9
Zimbabue 9 1
Crucero MS Zaandam 9 2
Nepal 9
Chad 9
Angola 8 2
República Centroafricana 8
Islas Marianas del Norte 8 1
Liberia 7
Somalia 7
Vaticano 7
Cabo Verde 7 1
San Vicente y las Granadinas 7
Montserrat 6
San Bartolomé 6
Mauritania 6 1
Bhután 5
Islas Turcas y Caicos 5
Nicaragua 5 1
Belice 4
Malawi 4
Gambia 4 1
Botsuana 4 1
Burundi 3
Islas Vírgenes Británicas 3
Anguila 3
Sierra Leona 2
Papúa Nueva Guinea 1
Timor Oriental 1

"Ella llegó desde España y estuvo varios días en la casa de sus familiares, asistiendo a reuniones sociales, donde infectó a otras personas, incluida su hermana, que a las semanas también falleció por el coronavirus", señaló Ortiz.

"Y no hubo un buen control después de su arribo", agregó el especialista.

El gobierno aseguró que se estableció un cerco epidemiológico de casi 180 personas con las que la mujer contagiada había tenido contacto.

Sin embargo, otros casos similares en los que las personas que tenían la infección no cumplieron con las normas impuestas por el gobierno, habrían ayudado a propagar el virus.

Además, de que ya habría en el país casos asintomáticos antes de que se instalaran las medidas por parte del gobierno.

Dentro de esas medidas también están la de cerrar esa conexión con el extranjero y el gobierno ecuatoriano fue uno de los primeros en cancelar la llegada de vuelos internacionales, según un decreto del pasado 15 de marzo, y solo permitió la salida de algunas aeronaves que llevaban de regreso a varios extranjeros a sus países de origen.

“Es cierto que es un factor que ha incidido en el número de contagios -aunque no el único- especialmente en Guayaquil y Quito, donde están los aeropuertos internacionales y donde se han presentado la mayoría de los casos”, explicó Zevallos.



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Los ecuatorianos somos la principal comunidad migrante en España. Y muchos de los familiares de esas personas ingresan constantemente al país, especialmente a principio de año"Esteban Ortiz
Epidemiólogo Universidad de las Américas

A esto se suman otros datos que vinculan la curva de contagio ecuatoriana con España.

Por caso, de acuerdo al Ministerio de Salud, la región más afectada por el covid-19 es la provincia de Guayas (cuya capital es Guayaquil, la ciudad más poblada del país), donde se anota casi el 77% de los casos.

Guayas es, a la vez, la región que más aporta al censo de migrantes ecuatorianos en España, un 22% de acuerdo a un reporte publicado por la embajada del Ecuador en 2017.
Comportamiento

Además, como le indicó  Dome Cevallos, médica especializada en temas de salud pública de la Universidad Central del Ecuador, los casos se han concentrado en las dos principales poblaciones del país: Guayaquil y Quito.

Ecuador tiene 285.000 kms cuadrados de territorio y es el tercer país más pequeño de Sudamérica después de Uruguay y Surinam.

“Por ser un país pequeño, los casos se han concentrado en los dos centros urbanos y no como en otros países, donde los casos se diluyen en varias ciudades principales como por ejemplo Brasil”, explicó.

En Brasil, que hasta este sábado presentaba cerca de 3.477 casos y 93 muertos, la ciudad más afectada era Sao Paulo, con el 35% de los contagios del país. (Aunque casi el 90% de las muertes han ocurrido allí).

Por su parte, el gobierno ecuatoriano señala que el territorio ha evitado un mayor propagación debido al terreno quebrado y de hecho, una de sus primeras medidas fue la de evitar la prohibición de circulación vehicular de particulares.

Sin embargo, un tema en el que coinciden los expertos y el gobierno es que el comportamiento de los individuos frente a las restricciones no ha sido el adecuado para romper la cadena de contagios.

"(El lunes), además del reporte de contagios y personas fallecidas, el gobierno entregó el número de personas arrestadas por violar la cuarentena: fueron 841. Sin aislamiento social, no podemos reducir el número de contagios", señaló la doctora Cevallos.Tanto expertos como el gobierno ecuatoriano han señalado que el comportamiento ciudadano no ha sido el adecuado para la dimensión de la emergencia.

“Las crisis exponen las desigualdades de un país, pero también la cultura y conciencia colectiva. Y Ecuador tiene mucho en contra en ese sentido, lo que empieza a reflejarse en los datos en aumento de contagios”, añadió.

Por su parte, el ministro Zevallos considera que ese ha sido el principal factor que ha facilitado la rápida expansión por el territorio.

“A las personas que llegaron con síntomas y que venían del extranjero se les ordenó quedarse recluidos en casa, pero salieron de fiesta, se abrazaron, se saludaron con otros y eso causó que la infección se propagara especialmente en estas dos regiones del país”, indicó.
Más estrictos

La escena se ha repetido en distintos países con el correr de las semanas: a las primeras medidas de aislamiento social que establecen los gobiernos, con frecuencia le siguen otras más estrictas.

Ecuador no ha sido la excepción en este sentido. Este martes, el gobierno del presidente Lenin Moreno endureció las restricciones, que se habían comenzado a implementar desde el 11 de marzo pasado, al imponer un toque de queda extendido, desde las 14 horas hasta las 5 de la madrugada.

"Se restringe la circulación, excepto para las actividades esenciales. ¡Quien incumpla será sancionado!", escribió el mandatario en su cuenta de Twitter, donde habló de tres tipos de sanciones incluida la prisión para quien incumpla las normas.

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Fuimos de los primeros en el continente en tomar las medidas más estrictas para contener las infecciones del coronavirus en el país"Juan Carlos Zevallos
Ministro de Salud del Ecuador

En la provincia de Guayas, el gobierno estableció una Fuerza de Tarea Conjunta, liderada por la Fuerza Naval, para hacer respetar el toque de queda.

Sin embargo, analistas de la situación como Ortiz indican que se deben tomar medidas más rigurosas para lograr una efectiva reducción de contagios y muertes a causa del covid-19, en un plazo que los expertos estiman sería de un mes.

"El problema es que no tenemos los datos adecuados para poder evaluar estos aspectos de manera concreta y poder sacar conclusiones certeras sobre cómo el virus llegó a Ecuador y comenzó y siguió su expansión”, señaló Ortiz.

En respuesta a las críticas, el gobierno ecuatoriano indicó a BBC Mundo que el país había sido uno de los primeros en tomar las medidas adecuadas.

"No estamos de acuerdo con esa posición. El gobierno ha tomado medidas de control muy estrictas como toques de queda en todo el país, cierre de aeropuertos, cierre de fronteras y cancelación de eventos públicos desde principios de marzo", señaló Zevallos.

"Además, ahora estamos en la etapa de conocer en qué estado se encuentra nuestra red sanitaria para atender esta emergencia y poder atender lo que sabemos va a exigir nuestro sistema de salud", concluyó.
Alejandro Millán Valencia

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