La máscara de muerte del rey Enrique VII revive la vida en una restauración digital.

El rey murió en 1509 y está enterrado en la abadía de Westminster.


La máscara de la muerte de Enrique VII mostró una cara bien afeitada, pero puede que haya usado barba en la vida, como se muestra en la nueva reconstrucción.
(Imagen: © Cortesía de Matt Loughrey / mycolorfulpast.com)


La sombría cara del rey Enrique VII de Gran Bretaña recibió recientemente un cambio de imagen digital, en una asombrosa reconstrucción fotorrealista.

El artista gráfico Matt Loughrey produjo la imagen del rey fallecido a partir de la máscara de muerte de Enrique VII, que fue lanzada en 1509. Loughrey es el fundador de My Colorful Past , un proyecto que restaura y colorea imágenes de archivo de figuras históricas.

Mucho antes de la invención de la fotografía, las máscaras de cera ayudaron a preservar la semejanza de una persona con mayor precisión que las pinturas o las ilustraciones. La restauración de Loughrey de Enrique VII agrega detalles significativos y colores naturales a la impresión de la máscara moldeada, transportando una cara muerta desde el pasado lejano hasta el presente.

"Es el ángulo de su mirada, casi puedes sentir lo que está pensando", dijo Loughrey . "Todos queremos mirar caras y poner una historia detrás de ellas".

Enrique VII ascendió al trono en 1485, cuando derrotó a Ricardo III en la batalla de Bosworth Field. Cuando murió el 21 de abril de 1509, a la edad de 53 años, había sufrido asma y gota, según el sitio web de la Abadía de Westminster , la iglesia real en Londres, donde los reyes y reinas británicos son coronados , y donde muchos (incluyendo Enrique VII) luego son sepultados. La colección de la iglesia tiene la cabeza de la efigie que los dolientes llevaron en el funeral de Enrique VII; La cara de la efigie, que parece demacrada y descuidada, es "particularmente realista", y probablemente fue hecha con su máscara de muerte, según la Abadía.

Aunque la efigie ya era realista, la nueva reconstrucción digital lo es aún más. El proyecto tardó aproximadamente dos meses en completarse e involucró una combinación de software, algoritmos personalizados y ajustes meticulosos de imágenes que se realizaron manualmente, dijo Loughrey.

Forma, tono, iluminación

El proyecto comenzó con una imagen de alta resolución de la máscara mortuoria de cera de Enrique VII; Loughrey utilizó la fotogrametría, un software que toma imágenes bidimensionales y las mapea en 3D, para luego construir un modelo digital de la cara del rey. "En fotogrametría, podemos tener una muy buena idea de posicionamiento para las cosas más simples, como pómulos, órbitas [de ojos], mandíbula superior", explicó. "La tonalidad de la piel es básicamente la pintura, todo se hace a mano en capas".

Luego vino el diseño de la iluminación; "Si la luz es incorrecta o no está en equilibrio con el color de la carne o la tonalidad, verá errores", dijo Loughrey. Finalmente, agregó marcas faciales y vello, que ajustó "usando entrada manual y algoritmos inteligentes", dijo.
El daño a la máscara con el tiempo dejó a Enrique VII con un ojo errante y una ceja defectuosa, que Loughrey conservó en la reconstrucción.
El daño a la máscara con el tiempo dejó a Enrique VII con un ojo errante y una ceja defectuosa, que Loughrey conservó en la reconstrucción. (Crédito de la imagen: cortesía de Matt Loughrey / mycolorfulpast.com)

Loughrey consideró reparar defectos en la máscara de Enrique VII: un ojo derecho errante y una ceja derecha mal pintada, tal vez causada por un daño que luego fue reparado. Pero al final, los conservó en su reconstrucción, en parte como un guiño a los artistas del pasado y en parte porque "le dio más carácter a la cara", dijo.


La máscara de Enrique VII mostraba una cara bien afeitada, pero el rey pudo haberse afeitado después de su muerte para que la cera de la máscara de la muerte pudiera aplicarse más fácilmente, ya que los hombres de esa época solían tener barba.

"Nunca sabremos realmente si tenía barba o no", dijo Loughrey. "Pero teniendo en cuenta las tendencias de la época, también lo hice con barba".
Reconstrucciones digitales de Mary Queen of Scots, quien murió en 1587, y Oliver Cromwell, quien murió en 1658.
Reconstrucciones digitales de Mary Queen of Scots, quien murió en 1587, y Oliver Cromwell, quien murió en 1658. (Crédito de la imagen: cortesía de Matt Loughrey / mycolorfulpast.com)

Loughrey también ha creado reconstrucciones faciales a partir de las máscaras de cera de figuras como Mary Queen of Scots, Oliver Cromwell y George Washington, por nombrar algunas. Su trabajo de restauración digital también se basa en máscaras que son aún más antiguas, como las máscaras funerarias que los antiguos egipcios crearon para faraones momificados como
Tutankamón .

"Las máscaras de la muerte son como un conducto para otro momento, son como un agujero de gusano", dijo Loughrey. "La fotografía ha existido por muy poco tiempo, pero hay una tecnología aquí que nos puede llevar miles de años atrás, para ver caras que solo hemos imaginado".
Mindy Weisberger

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