legisladores estadounidenses condenan el movimiento de Beijing contra las libertades de Hong Kong

Mientras prometen acciones, los miembros del Congreso también debaten qué influencia efectiva podrían tener para presionar al gobierno chino

Los legisladores están unidos 'en apoyo de la libertad, la justicia y la autonomía real para el pueblo de Hong Kong', dice la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi


Los legisladores estadounidenses criticaron la aprobación por parte de Beijing de una ley de seguridad nacional para combatir la disidencia en Hong Kong. En la foto, el Capitolio de los Estados Unidos en Washington. Foto: Andrew Harrer / Bloomberg

Washington expresó su fuerte descontento el martes por la aprobación de la ley de seguridad nacional de Hong Kong, que le otorga a Beijing una amplia autoridad para reducir las libertades democráticas, incluso cuando los legisladores estadounidenses debatieron qué influencia tienen para aplicar efectivamente la presión sobre China.

"No nos quedaremos de brazos cruzados", dijo en Twitter la senadora Marsha Blackburn, republicana de Tennessee y miembro de los poderosos comités de servicios y comercio armados.

El senador Tom Cotton, una República de Arkansas, se hizo eco del estado de ánimo. "Xi Jinping y sus matones comunistas deben enfrentar graves consecuencias por aplastar las libertades de Hong Kong", dijo en un comunicado.

Cotton, un halcón abierto de China, pidió a la administración Trump que considere "todas las opciones a su disposición" con el objetivo de negarle a Beijing los beneficios de los privilegios económicos distintivos de Hong Kong.

La aprobación de Beijing de la ley de seguridad nacional para Hong Kong atrae críticas internacionales

La semana pasada, por consentimiento unánime, el Senado aprobó un proyecto de ley que podría castigar a los funcionarios chinos por violar los compromisos asumidos en virtud de la Declaración Conjunta sino-británica y la Ley Básica, la constitución de facto de la ciudad, y Cotton instó a la Cámara de Representantes a aprobar una legislación complementaria.

"Los cómplices en la eliminación de la libertad, la democracia y los derechos humanos en Hong Kong deben rendir cuentas", dijo en Twitter el senador Chris Van Hollen, un demócrata que presentó la versión del Senado conocida como la Ley de Autonomía de Hong Kong.

La presidenta de la Cámara de Representantes, la Representante Nancy Pelosi de California, dijo en un comunicado que el Congreso estaba unido "en apoyo de la libertad, la justicia y la autonomía real para el pueblo de Hong Kong", haciéndose eco de los llamamientos para que Beijing rinda cuentas.
La aprobación de la ley de seguridad, que otorga a Beijing amplios poderes para castigar las protestas y los críticos bajo disposiciones de sedición y terrorismo vagamente redactadas, fue ampliamente esperada después de que el Congreso Nacional del Pueblo (APN) de China aprobara la medida en mayo.
Pero los detalles eran casi desconocidos para la mayoría de los delegados de la APN o los residentes de Hong Kong hasta el martes, después de que se convirtió en ley.
Los analistas dijeron que China probablemente subestimó la resistencia global, suponiendo que el mundo se distraería en gran medida por la pandemia y la recesión económica.

Christian Lindner, el líder del Partido Democrático Libre de Alemania, sostiene un cartel en apoyo de los hongkongers prodemocráticos en el Bundestag en Berlín el martes. Foto: EPA-EFE


"Ellos calcularon mal", dijo Ho-fung Hung, profesor de economía política en la Universidad Johns Hopkins. “La reacción de la comunidad internacional, particularmente de los Estados Unidos, será bastante grave. Hará que Beijing pague un precio bastante considerable y le costará a la economía china, el desarrollo de alta tecnología y el desarrollo financiero, algunos problemas en los próximos años ".
En los últimos días, la Unión Europea se ha unido a los EE. UU. Para expresar su fuerte desaprobación, con un poco menos contundente por parte de Japón y Corea del Sur, entre otros. En las últimas semanas, Estados Unidos también ha anunciado el fin de los aranceles preferenciales para Hong Kong, restricciones más estrictas a las exportaciones de tecnología y sanciones a los funcionarios chinos y de Hong Kong, sin proporcionar detalles.
Los vecinos asiáticos de China, incluidos los socios de la Iniciativa de la Franja y la Ruta destinados a estimular el desarrollo regional, probablemente tendrán una reacción más silenciosa, pero las implicaciones del movimiento de Beijing no se pierden en ellos, dijeron algunos.
"Los principales líderes de estos países no dirán demasiado porque todos tienen muchos lazos comerciales con China", dijo Victor Shih, presidente de relaciones con China en la Universidad de California en San Diego.
"Pero creo que en privado, esto sirve como una advertencia seria para los países vecinos de China porque todas las promesas de autonomía de China, es solo eso", agregó. "Si Beijing puede usar su capacidad coercitiva económica y de seguridad para obligar a un territorio a cumplir con sus deseos, lo hará".

El Senado de los Estados Unidos aprueba un proyecto de ley que podría castigar a China por la ley de seguridad nacional de Hong Kong

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El movimiento de mano dura en Hong Kong encaja con una acción más agresiva en los bordes de su territorio, dijeron analistas. En las últimas semanas, los soldados chinos se han enfrentado con sus homólogos indios a lo largo de su frontera en disputa, matando a varios.

China en los últimos meses ha intensificado las actividades de construcción de islas, patrullas y exploración de recursos en el Mar del Sur de China y ha flexionado sus músculos en el Mar del Este de China y con Taiwán.

"Las acciones de Beijing en Hong Kong no deben verse de manera aislada, sino más bien como parte de un patrón más amplio de China trabajando para obtener un mayor control sobre sus territorios reclamados a lo largo de toda su periferia", dijo Ryan Hass, miembro de la Brookings Institution y ex Director de China en el Consejo de Seguridad Nacional.
En un comunicado, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China calificó la ley de seguridad como una "solución fundamental para que Hong Kong restablezca el orden, ponga fin al caos y reanude la estabilidad" que "refleja la voluntad compartida de todos los chinos, incluidos los compatriotas de Hong Kong".

Los analistas estadounidenses expresaron su preocupación por los elementos de la nueva ley. Las disposiciones sobre sedición podrían aplicarse a casi cualquier "obstrucción" de las funciones del gobierno, incluidos los legisladores que bloquean un proyecto de ley, dijeron. Y las disposiciones sobre terrorismo pueden aplicarse teóricamente a cualquiera que bloquee el tráfico durante una protesta no aprobada.
"Básicamente, cualquier acto de desafío será considerado un delito y será castigado con una sentencia mínima" de tres años, dijo Shih.

Un manifestante en Hong Kong en septiembre muestra su apoyo a la Ley de Derechos Humanos y Democracia de Hong Kong, que se estaba debatiendo en el Congreso de los Estados Unidos. Más tarde se convirtió en ley. Foto: Bloomberg

El Ministerio de Relaciones Exteriores respondió que el proyecto de ley se aplicaría juiciosamente. "Confiamos plenamente en las brillantes perspectivas de Hong Kong", dijo.

La comunidad internacional ha reconocido que tiene una influencia limitada sobre China, pero algunos expresaron su confianza en que el descontento global y los pasos punitivos podrían moldear las acciones de Beijing a lo largo del tiempo.

Gran Bretaña dijo recientemente que ayudaría a muchos residentes de Hong Kong a obtener la ciudadanía británica. Taipei ha reaccionado de manera similar, agregando en un comunicado el martes: "Taiwán no se quedará de brazos cruzados". Y Washington ha dicho que considerará políticas de inmigración similares.

"Es casi como un momento de Saigón de 1975", dijo Hung, refiriéndose al final de la guerra de Vietnam. “El mundo reconoce que está perdido. Lo mejor que pueden hacer es aceptar a las personas que vienen de allí ".

Restricciones más estrictas de los Estados Unidos sobre las exportaciones de tecnología de doble uso a Hong Kong podrían socavar el Área de la Gran Bahía al cortar a las empresas chinas de la tecnología de punta, dijeron otros. "Ahora están en riesgo", dijo Hung.
La herramienta más efectiva, aunque bastante contundente, que Washington tiene es su control sobre el sistema bancario global a través del estado de la moneda global del dólar estadounidense, dijeron analistas. Esto permitiría a los Estados Unidos sancionar a las personas y a las instituciones financieras que se vean incitando a Beijing a tomar medidas enérgicas contra Hong Kong.

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Aparentemente, China ha anticipado esto bajo la nueva ley de seguridad con una disposición que convierte en delito trabajar con "fuerzas extranjeras" que ponen en peligro la seguridad nacional, dijeron analistas. Esto podría aplicarse a las instituciones financieras que cumplen con las sanciones financieras de los Estados Unidos.
“El banco quedaría atrapado entre una roca y un lugar duro. Podrían ser arrestados ”, dijo Shih. "Creo que la combinación de las posibles sanciones de Estados Unidos y esta ley de seguridad nacional acelerará el declive de la industria financiera en Hong Kong".
Otros expresaron su confianza en que Hong Kong se adaptaría, aunque en forma menos vibrante, como lo ha hecho en el pasado.
Una cosa es relativamente cierta, dijeron los analistas. Mientras Washington y Beijing se enfrentan por el comercio, un juego de culpas pandémicas y Hong Kong, esperan más turbulencias. "Deberíamos esperar que el ciclo general de acción-reacción en las relaciones entre Estados Unidos y China se acelere en las próximas semanas", dijo Hass.

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