¿La luz UV mata al coronavirus?




Un puñado de respiradores N95 son eliminados con radiación UV.
(Imagen: © Shutterstock)

La luz ultravioleta se ha utilizado para detener a los patógenos en sus huellas durante décadas. ¿Pero funciona contra el SARS-CoV-2, el virus detrás de la pandemia?

La respuesta corta es sí. Pero toma el tipo correcto de UV en la dosis correcta, una operación compleja que es mejor administrada por profesionales capacitados. En otras palabras, muchos dispositivos de luz ultravioleta en el hogar que dicen matar el SARS-CoV-2 probablemente no sean una apuesta segura.

La radiación UV se puede clasificar en tres tipos según la longitud de onda: UVA, UVB y UVC. Casi toda la radiación UV que llega a la Tierra es UVA, porque la mayor parte de la luz UVB y toda la luz UVC es absorbida por la capa de ozono, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades . Y es UVC, que tiene la longitud de onda más corta y la energía más alta, que puede actuar como desinfectante.

"La UVC se ha usado durante años, no es nueva", dijo a Live Science Indermeet Kohli, un físico que estudia fotomedicina en dermatología en el Hospital Henry Ford de Detroit. La UVC a una longitud de onda específica, 254 nanómetros, se ha utilizado con éxito para inactivar la gripe H1N1 y otros coronavirus , como el virus respiratorio agudo severo (SARS-CoV) y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS-CoV), dijo. Un estudio publicado el 26 de junio en la base de datos de preimpresión medRxiv de los colegas de Kohli en espera de una revisión por pares ahora confirma que la UVC también elimina el SARS-CoV-2.

UVC-254 funciona porque esta longitud de onda causa lesiones en el ADN y el ARN. La exposición suficiente a UVC-254 daña el ADN y el ARN para que no puedan replicarse, matando o inactivando efectivamente un microorganismo o virus.

"Los datos que respaldan esta tecnología, la facilidad de uso y la naturaleza sin contacto" de UVC lo convierten en una herramienta valiosa en medio de la pandemia, dijo Kohli. Pero el uso responsable y preciso es crítico. Las capacidades que dañan el ADN de UVC lo hacen extremadamente peligroso para la piel y los ojos humanos, dijo Kohli. Advirtió que las tecnologías de desinfección UVC deberían dejarse principalmente en las instalaciones médicas y que los equipos con experiencia en fotomedicina y fotobiología evalúen su seguridad y eficacia.

Cuando se trata de lámparas UVC de uso doméstico, su capacidad de dañar la piel y los ojos no es el único peligro, dijo el Dr. Jacob Scott, médico investigador del Departamento de Investigación de Hematología Traslacional y Oncología de la Clínica Cleveland. Estos dispositivos también tienen un control de baja calidad, lo que significa que no hay garantía de que realmente esté eliminando el patógeno, dijo.

"La UVC mata al virus, punto, pero el problema es que tienes que obtener la dosis suficiente", dijo Scott a Live Science. "Particularmente, para las máscaras N95, que son porosas, se necesita una dosis bastante grande" de UVC-254 nm para eliminar el SARS-CoV-2. Este tipo de precisión no es posible con dispositivos en el hogar.

En los hospitales, la geometría de la habitación, el sombreado, el tiempo y el tipo de material u objeto que se desinfecta se tienen en cuenta cuando los expertos determinan la dosis correcta de UVC necesaria para matar los patógenos. Pero ese tipo de "garantía de calidad es realmente difícil en el mundo, en la naturaleza", dijo Scott. Los dispositivos en el hogar no ofrecen ese tipo de precisión, por lo que usarlos podría ofrecer una falsa garantía de que el SARS-CoV-2 ha sido eliminado cuando no lo ha sido, señaló. "Tener algo que crees que está limpio, pero no lo es, es peor que algo que sabes que está sucio" porque afecta tu comportamiento hacia ese objeto, dijo.

Tanto Kohli como Scott y sus equipos están trabajando para que la desinfección por UVC de los equipos de protección personal (EPP), como las mascarillas faciales y los respiradores N95, sea más eficiente. El grupo de Kohli aconseja a los hospitales y proveedores que reutilicen los equipos UVC existentes para la descontaminación del respirador N95. El grupo de Scott desarrolló una máquina que puede ser utilizada por instalaciones médicas más pequeñas y un programa de software que ayuda a los usuarios a tener en cuenta la geometría de la sala de desinfección para que el personal pueda administrar la dosis más efectiva de UVC.

Hay conversaciones en curso sobre la instalación de unidades UVC en techos para descontaminar el aire circulante, dijo Kohli. Y otros están investigando otra longitud de onda de UVC llamada UVC-222 o Far-UVC, que puede no dañar las células humanas, agregó. Pero eso requerirá más investigación, dijo Kohli. Aún así, está claro que "usado con precisión y responsabilidad, UVC tiene un enorme potencial".

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