NASA: rover a Marte en 'modo seguro' después del lanzamiento, pero debe recuperarse




Una ilustración artística del vehículo de perseverancia Mars 2020 de la NASA en modo crucero después de su lanzamiento al espacio. El rover se lanzó hacia Marte el 30 de julio de 2020 y llegará el 18 de febrero de 2021. (Imagen: © NASA / JPL-Caltech)

La NASA celebra hoy el lanzamiento de su rover de Marte más avanzado (30 de julio), incluso cuando los ingenieros abordan una falla que dejó a la nave espacial en un "modo seguro" protector poco después del despegue.

El rover Mars 2020 Perseverance se lanzó hacia el Planeta Rojo a las 7:50 a.m.EDT (1150 GMT), montando un cohete Atlas V en el espacio desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El rover experimentó pequeñas comunicaciones y problemas de temperatura después del lanzamiento, pero no se espera que los problemas perjudiquen a la misión en general, dijeron funcionarios de la NASA.

"Fue un lanzamiento increíble , justo a tiempo", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine durante una conferencia de prensa posterior al lanzamiento. "Creo que estamos en buena forma. Fue un gran día para la NASA".

Poco después de la conferencia, la NASA confirmó que la perseverancia entró en "modo seguro" debido a una inesperada diferencia de temperatura.

"Los datos indican que la nave espacial había entrado en un estado conocido como modo seguro, probablemente porque una parte de la nave espacial estaba un poco más fría de lo esperado mientras Marte 2020 estaba a la sombra de la Tierra", dijeron los funcionarios de la NASA en un comunicado . "Todas las temperaturas son ahora nominales y la nave espacial está fuera de la sombra de la Tierra".

Hipo posterior al lanzamiento

Durante la conferencia de prensa posterior al lanzamiento de hoy, el equipo recibió la noticia de que se solucionó un problema, un problema de comunicación persistente. En las primeras horas después del lanzamiento, aunque el personal de la misión pudo captar la señal que la nave espacial estaba enviando a casa, no se estaba procesando correctamente.

Sin embargo, esa situación no causó mucha preocupación, Matt Wallace, subgerente de proyectos para Mars 2020 con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) de la NASA en California, durante la sesión informativa. La falta de comunicación fue causada por el hecho de que la NASA depende de un sistema llamado Red del Espacio Profundo para comunicarse con Perseverance incluso poco después del lanzamiento, cuando la nave espacial aún no está tan profunda en el espacio.

Y, porque la Red del Espacio Profundo está compuesta de antenas masivas equipadas con receptores súper sensibles, la señal de una nave espacial tan cerca de la red puede terminar disparando el sistema, como si alguien gritara directamente en su oído. Los ingenieros necesitaban ajustar la configuración de la red para procesar realmente la información proveniente de la nave espacial.

"Justo cuando el administrador estaba hablando, recibí un mensaje de texto que pudimos encerrar en esa telemetría", dijo Wallace. "Todas las indicaciones que tenemos, y tenemos bastantes, son que la nave espacial está bien".

El rover Curiosity de la NASA enfrentó un problema similar durante su lanzamiento en 2011, dijo Wallace. "Es algo que hemos visto antes con otras misiones a Marte", dijo Bridenstine. "Esto no es inusual. Todo va según lo planeado".

El equipo de la misión reveló un segundo problema después del lanzamiento poco después en la conferencia de prensa: la perseverancia entró en modo seguro.

Cuando la nave espacial se enfrió un poco más de lo esperado al pasar a través de la sombra de la Tierra, se puso automáticamente en ese estado, según la declaración de la NASA, aunque la temperatura de la nave espacial se recuperó rápidamente y no preocupa al equipo.

Wallace enfatizó que tal estado no debería dañar la misión en su conjunto. El modo seguro está, como su nombre lo indica, diseñado para ser seguro para la nave espacial en este momento.

"La nave espacial está feliz allí", dijo Wallace. "El equipo está trabajando a través de esa telemetría, van a ver el resto de la salud de la nave espacial. Hasta ahora, todo lo que he visto se ve bien".

La perseverancia está programada para volar recta y estable durante las próximas dos semanas, de todos modos, dijo, por lo que el equipo tiene tiempo para que la nave espacial vuelva al modo de operación normal antes del primer ajuste de trayectoria necesario de su viaje.

Un lanzamiento maravilloso

El rover Mars Perseverance de la NASA se lanza hacia el Planeta Rojo sobre un cohete Atlas V, despegando del Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 30 de julio de 2020. (Crédito de la imagen: ULA)

El lanzamiento en sí fue sin problemas, con una cuenta regresiva inusualmente silenciosa en las salas de control de la misión, a pesar de un terremoto que sacudió el sur de California, incluido el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, unos 20 minutos antes de que el cohete disparara en Florida.

El despegue de hoy marcó una victoria importante para la agencia, que temía que las medidas impuestas para reducir la propagación de la pandemia de coronavirus pudieran retrasar los preparativos de lanzamiento lo suficiente como para que Perseverance pudiera perder su ventana de tres semanas para un lanzamiento, que depende de las trayectorias orbitales.

Otra oportunidad comparable no volvería hasta 2022; Si ese retraso de 26 meses hubiera ocurrido, le habría costado a la agencia $ 500 millones adicionales, según Bridenstine, además de una misión ya difícil.

"[Fue] una adversidad en todo momento, pero esto es cierto para cualquier proyecto de esta naturaleza", dijo Bridenstine sobre las luchas antes de la pandemia, que incluyó un escudo térmico agrietado y la adición tardía de un complicado helicóptero . "Luego pones encima el coronavirus ... no voy a mentir, es un desafío. Es muy estresante. Pero mira, los equipos lo hicieron posible".

Pero, a pesar de los retrasos anteriores que empujaron el lanzamiento más de una semana en su ventana, la nave espacial despegó durante su primer disparo de su primera cuenta regresiva.

"Fue realmente un esfuerzo de equipo. Y en cada caso, todos se pusieron de pie y dijeron: 'Sí, queremos hacer lo que podamos para ayudar'", dijo Lori Glaze, directora de la división de ciencia planetaria de la agencia. "De alguna manera, logramos superar esto".

Ahora, la nave espacial y su equipo humano de regreso en la Tierra deben atravesar un viaje de siete meses en el espacio profundo para llegar al Planeta Rojo. Una vez que la nave espacial llegue a Marte, se someterá a un proceso notoriamente peligroso de entrada, descenso y aterrizaje.

Ese proceso se desarrollará el 18 de febrero de 2021.

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