La vacuna Pfizer actúa contra la mutación del coronavirus en variantes del Reino Unido y S. África

Es probable que las vacunas sigan funcionando contra estas nuevas cepas.



(Imagen: © Shutterstock)


La vacuna contra el coronavirus de Pfizer es eficaz contra una mutación clave que se encuentra en las variantes del virus que se propagan más rápido que la cepa original, según un estudio temprano.

Mientras que los virus mutan todo el tiempo, los científicos se preocupan de que algunas de las nuevas mutaciones en el nuevo coronavirus, específicamente los de una nueva variante descubierta en Sudáfrica, pueden hacer que las vacunas sean menos efectivas, informaron previamente live Science. La variante de Sudáfrica, conocida como 501.V2, así como otra variante descubierta en el Reino Unido conocida como B.1.1.7, ambos parecen propagarse más fácilmente que el virus original, probablemente porque ambos tienen algunas de las mismas mutaciones en la proteína de pico SARS-CoV-2, el arma que el virus utiliza para invadir las células humanas.

Los científicos están trabajando ahora para entender cómo estas mutaciones podrían afectar la eficacia de las vacunas COVID-19. Un grupo de investigadores de Pfizer y la University of Texas Medical Branch en Galveston generaron una versión del coronavirus que incluía una mutación llamada N501Y, que está presente en la proteína de espiga de las variantes encontradas en el Reino Unido y Sudáfrica.

Esta mutación es de "preocupación particular", porque se encuentra en el sitio de unión de la proteína de pico y se sabe que aumenta la capacidad del virus para unirse a las células humanas, escribieron los autores en el estudio, que fue publicado el 7 de enero a la base de datos de preimpresión bioRxiv,y aún no ha sido revisado por pares.

Para averiguar cómo la mutación puede afectar a las vacunas, los investigadores compararon cómo un virus con esta nueva mutación se enfrentó a la vacuna, en comparación con una versión anterior del virus que no llevaba esta mutación. Para ello, analizaron si los virus fueron neutralizados en muestras de sangre tomadas de 20 personas que habían sido vacunadas previamente con la vacuna Pfizer-BioNTech; debido a que estas personas habían sido vacunadas, sus muestras de sangre contenían moléculas que podían combatir el virus, incluyendo los llamados anticuerpos neutralizantes que impiden que el coronavirus entrara en las células en primer lugar.

No hubo "ninguna reducción en la actividad de neutralización contra el virus que lleva la" nueva mutación, escribieron los investigadores en el estudio. Sin embargo, una "limitación" del estudio es que los investigadores no probaron una variante que incluye todas las mutaciones encontradas en las proteínas de espiga de las cepas de rápida propagación en el Reino Unido y Sudáfrica, escribieron.

Pero los investigadores están investigando estas otras mutaciones en estudios adicionales, dijo Phil Dormitzer, vicepresidente de Pfizer y director científico de vacunas virales, a STAT. Moderna y AstraZeneca también están llevando a cabo experimentos similares, según The Associated Press.

Debido a que el virus SARS-CoV-2, al igual que otros virus, seguirá evolucionando, es importante monitorearlos continuamente en busca de mutaciones que puedan afectar la eficacia de la vacuna y estar preparado para la posibilidad de una mutación futura que requiera cambios en las vacunas, escribieron los investigadores.

"Esta actualización de la vacuna se vería facilitada por la flexibilidad de la tecnología de vacunas basada en elARNm",añadieron.

En otras palabras, dado que tanto Pfizer como Moderna crearon vacunas basadas en ARNm, los investigadores sólo tendrían que intercambiar el código genético que utilizaban para codificar la proteína de espiga en esas vacunas con una nueva versión que incluye las nuevas mutaciones, informó Live Science anteriormente. "Estos datos no sugieren la necesidad de un cambio, pero las mutaciones están golpeando lo suficientemente cerca de casa que necesitamos estar preparados", dijo Dormitzer a STAT.

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