¿Puede China suavizar los inconvenientes de su iniciativa Nueva Ruta de la Seda?



¿Cuál es el panorama de la Iniciativa cinturón y carretera, el gran plan de China para crear una nueva ruta de seda de rutas comerciales e influencia política en todo el mundo? Esta semana, veremos el plan de política exterior de mascotas del chino Xi Jinping y veremos cómo va en medio de la controversia y el coronavirus.

El presidente chino Xi Jinping presentó la Iniciativa Cinturón y Carretera en 2013 como una forma de promover la cooperación regional e impulsar la influencia económica y política de China. El plan busca construir una "Nueva Ruta de la Seda" de ferrocarriles, autopistas y puertos que conecten China con más de 70 países de Asia, Africa, Europa y América del Sur.

La mayor parte de la financiación para proyectos de bandas y carreteras proviene de China en forma de préstamos. Pero los dos principales vehículos de financiación gubernamental de China -el Banco de Exportación-Importación de China y el Banco de Desarrollo de China- se han vuelto más cautelosos en medio de temores de incumplimiento en medio de preocupaciones sobre la capacidad del país para mantener los niveles de financiamiento en medio de la desaceleración del crecimiento económico y el aumento de la deuda interna.

La iniciativa también tuvo un gran impacto de la pandemia de coronavirus,particularmente en Africa. Sin embargo, otras fuentes de financiación han aumentado, y China dice que aumentó la inversión global en proyectos el año pasado a pesar de la pandemia mundial.

Cualquier iniciativa tan grande estaba destinada a invitar a la controversia, y el cinturón y el plan de carretera no defraudó.

China ha sido acusada de"diplomaciade trampa de deuda" en su promoción de proyectos en los países en desarrollo, ofreciendo préstamos que los países no pueden permitirse pagar. Un incidente de acaparamiento de titulares ocurrió en diciembre de 2017, cuando el gobierno de Sri Lanka se vio obligado a entregar la propiedad mayoritaria de su puerto de Hambantota a una empresa propiedad del gobierno chino porque no podía pagar su deuda.

Algunas naciones han retrocedido en el proyecto de cinturón y carretera, con Malasia cancelando un proyecto portuario después de años de retrasos y renegociando mejores condiciones para el East Coast Rail Link.

Incluso su joya de la corona, el proyecto del Corredor Económico China-Pakistán, una serie de grandes proyectos de infraestructura en todo Pakistán y los vínculos de transporte entre el oeste de China y el Océano Indico, se ha visto objeto de controversia recientemente sobre los acuerdos de seguridad planeados para proteger el puerto de Gwadar contra el aumento de los ataques terroristas.

China está retirando todas las paradas para promover sus ambiciones para el Corredor Económico China-Myanmar, que uniría el suroeste de China con el Océano Indico. Beijing se ha ofrecido a ayudar a negociar un acuerdo de paz entre Myanmar y los grupos minoritarios, con acusaciones de abusos contra los derechos humanos que amenazan la construcción.

El enorme proyecto ferroviario de Construcción China de Kenya que une la costa este del país con la capital de Nairobi y luego con los países vecinos está a medio terminar, con China financiando el secado sobre las preguntas sobre su viabilidad financiera, dado que los costos de operación superan en gran medida los ingresos. El ministro de Relaciones Exteriores chino Wang Yi añadió el país al itinerario para su viaje a Africa a principios de enero, con la esperanza de suavizar las dificultades.

A pesar de las preguntas sobre si China tendría que reducir el apoyo financiero a la iniciativa, Wang se apresuró a asegurar a los socios africanos que serán negocios como de costumbre en el futuro, y Botswana y la República Democrática del Congo (RDC) se unieron al plan. China canceló la deuda que le debía la RDC y la nueva financiación para la construcción de infraestructuras.

E Indonesia ha adoptado la iniciativa con ambas armas, utilizando cada vez más la moneda del yuan chino debido a las grandes sumas que se gastan en proyectos de cinturones y carreteras en el país. Y se espera que el plan de Tailandia de comenzar a trabajar en una nueva línea ferroviaria atenuse la influencia de Beijing en el sudeste asiático.

La Iniciativa cinturón y carretera se ha vio envuelta en la creciente disputa comercial y política entre Australia y China, con una nueva ley australiana que prohíbe a los estados de esa nación unirse al proyecto, después de que el estado de Victoria firmara un memorando de entendimiento para unirse a él. La controversia entre Beijing y Canberra, ya alta, se vio avivada por el anuncio de China de un proyecto de cinturón y carretera para construir una planta procesadora de mariscos en Papúa Nueva Guinea, a sólo 200 km de la costa de Australia.

A pesar de los problemas prácticos y la controversia en curso, el jurado sigue sin ver si China logrará sus objetivos con la Iniciativa Cinturón y Carretera. Aun así, algunos expertos dicen que el interés en el plan sigue siendo alto entre los países en desarrollo y, por lo tanto, puede ayudar a la economía mundial a recuperarse de la pandemia de coronavirus, especialmente si China trabaja más estrechamente con instituciones regionales como la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Asean) y la Unión Europea.

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