¿Cuánto tiempo se necesitaría para caminar alrededor de la luna?


Puede ser más rápido de lo que creíamos originalmente, pero es una pesadilla logística.
(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Desde nuestro punto de vista en la Tierra, la luna se ve pequeña. Pero si subieras a una nave espacial, te pondrías un traje espacial e irías a una caminata lunar épica, ¿cuánto tiempo se necesitaría para caminar todo el camino a su alrededor?

La respuesta depende de innumerables factores, incluyendo la rapidez con la que puedes ir, cuánto tiempo cada día pasas caminando y qué desvíos necesitarás tomar para evitar la topografía peligrosa.

Tal viaje alrededor de la luna podría tomar más de un año, pero en realidad, hay muchos más desafíos que superar.

Un total de 12 humanos han pisado la superficie lunar, todos los cuales formaron parte de las misiones Apolo entre 1969 y 1972, según la NASA. Las imágenes que fueron transportadas de vuelta a la Tierra mostraron lo desafiante (y, aparentemente, divertido) que era caminar — o más exactamente, rebotar — alrededor de la baja gravedadde la Luna, que es una sexta parte de la gravedad de la Tierra.

Sin embargo, investigaciones de la NASA han sugerido desde entonces que es posible que los humanos maniobran mucho más rápido en la Luna que los astronautas del Apolo. Teóricamente, caminar la circunferencia de la luna podría hacerse más rápido de lo que se predijo anteriormente.

Retomando el ritmo

Durante las misiones Apolo, los astronautas rebotaron alrededor de la superficie a una temperatura casual de 2,2 km/h, según la NASA. Esta velocidad lenta se debió principalmente a sus trajes espaciales torpes y presurizados que no fueron diseñados pensando en la movilidad. Si los "moonwalkers" hubieran lucido trajes más elegantes, podrían haber encontrado mucho más fácil moverse y, como resultado, habían tomado el ritmo.

En 2014, un estudio de la NASA publicado en el Journal of Experimental Biology probó la velocidad con la que los humanos podían caminar y correr en la gravedad lunar simulada. Para ello, el equipo consiguió que ocho participantes (tres de los cuales eran astronautas) utilizaran una cinta de correr a bordo de un avión DC-9, que volaba trayectorias parabólicas especiales en la Tierra para simular la gravedad en la Luna durante un período de hasta 20 segundos a la vez.

Este experimento reveló que los participantes pudieron caminar hasta 3,1 mph (5 km/h) antes de entrar en una carrera. Esto no es sólo más del doble de la velocidad de marcha manejada por los astronautas del Apolo, sino también bastante cerca de la velocidad máxima de caminata promedio de 4,5 mph (7,2 km/h) en la Tierra, según los investigadores.

Los participantes lograron estas velocidades rápidas porque fueron capaces de balancear libremente sus brazos, similar a cómo los humanos corren en la Tierra. Este movimiento de péndulo creó una fuerza descendente, que compensó parcialmente la falta de gravedad. Una de las razones por las que los astronautas del Apolo fueron tan lentos en la superficie lunar fue porque no podían hacerlo correctamente debido a sus trajes gruesos.

A esta nueva velocidad máxima hipotética, tomaría unos 91 días caminar la circunferencia de 6.786 millas (10.921 km) de la Luna. Por contexto, se necesitarían alrededor de 334 días para caminar sin parar (es decir, no detenerse a dormir o comer) alrededor de la circunferencia de 40.075 km de la Tierra a esta velocidad, aunque es imposible hacerlo debido a los océanos.

Obviamente, no es posible caminar sin parar durante 91 días, por lo que el paseo real alrededor de la luna tomaría mucho más tiempo.

Planificación de su ruta

Caminar alrededor de la luna también plantea una serie de desafíos diferentes. "Creo que logísticamente, podría hacerse", dijo Aidan Cowley, asesor científico de la Agencia Espacial Europea.

Uno de los mayores desafíos sería llevar suministros, como agua, alimentos y oxígeno.

"No creo que los lleves en tu mochila", dijo Cowley. "Porque eso sería demasiada masa incluso, incluso si estás en una sexta gravedad."

Por lo tanto, tendrías que tener un vehículo de apoyo contigo, dijo Cowley. Este vehículo también podría duplicarse como refugio.

"Muchas de las agencias están estudiando el concepto de tener un rover presurizado, que en realidad puede apoyar a los astronautas cuando están haciendo misiones de exploración, algo así como mini-bases portátiles", dijo Cowley. "Podrías usar eso para entrar por la noche y reabastecerte y luego volver a salir durante el día y caminar de nuevo."

Los aventureros lunares también necesitarían un traje espacial con un diseño que permita un movimiento óptimo. Los trajes espaciales actuales todavía no se crean con una locomoción excesiva en mente, pero algunas agencias están desarrollando trajes ajustados que permitirán que el brazo gire necesario para caminar correctamente sobre la luna, dijo Cowley.

La dura topografía de la Luna también haría que encontrar una ruta adecuada a su alrededor fuera bastante complicado, especialmente con cráteres de meteoritos que pueden ser de varias millas de profundidad. "Realmente querrías dar la vuelta [a los cráteres]", dijo Cowley. "Es demasiado peligroso."

También tendría que tener en cuenta la luz y la temperatura al planificar la ruta. "En el ecuador [de la luna], y durante el día, estás viendo temperaturas de alrededor de 100 grados centígrados [212 grados Fahrenheit]", dijo Cowley. "Y luego, por la noche, cae a menos 180 C [menos 292 F]."

El ciclo lunar también significa que hay días en los que hay poca o ninguna luz solar, y al menos la mitad del viaje tendría que hacerse en la oscuridad. Proporcionar protección contra estas temperaturas extremas podría ser posible con trajes especialmente diseñados y el rover para la protección, pero las temperaturas también podrían cambiar el estado de regolito - un suelo gris fino que cubre la roca sólida de la luna - y afectar la velocidad con la que se puede caminar sobre él, dijo Cowley.

Sin embargo, la radiación podría representar un peligro aún mayor. A diferencia de la Tierra, la Luna no tiene un campo magnético que ayude a desviar la radiación de llegar a su superficie.

"Si no hubiera actividad solar importante a la vez, entonces puede que no sea tan malo", dijo Cowley. "Pero si hubiera una llamarada solar o una eyección coronal y te golpearan los altos niveles de radiación, eso podría hacerte muy, muy enfermo". (Las llamaradas solares y las eyecciones de masa coronal liberan grandes cantidades de energía y partículas magnetizadas, pero difieren en los tipos de partículas que emiten, la duración del evento y la forma en que la radiación que producen viaja a través del espacio, según la NASA.)

Este tipo de misión también requeriría una gran cantidad de entrenamiento de resistencia debido a las exigencias de hacer ejercicio en baja gravedad en los músculos y el sistema cardiovascular. "Tendrías que enviar a un astronauta con condición física a nivel ultra-maratón para hacerlo", dijo Cowley.

Incluso entonces, caminar a una velocidad máxima sólo sería posible durante unas tres o cuatro horas al día, dijo Cowley. Por lo tanto, si una persona caminara a 3,1 mph (5 km/h) durante 4 horas al día, entonces tomaría un estimado de 547 días, o casi 1,5 años para caminar la circunferencia de la Luna, suponiendo que su ruta no esté demasiado interrumpida por cráteres y pueda lidiar con los cambios de temperatura y la radiación.

Sin embargo, los humanos no tendrán la tecnología o el equipo para lograr tal hazaña hasta al menos finales de la década de 2030 o principios de la década de 2040, dijo Cowley.

"Nunca conseguirías que una agencia apoyara algo como esto", dijo Cowley. "Pero si algún multimillonario loco quiere probarlo, tal vez puedan lograrlo."

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