Microsoft fabricará auriculares de realidad aumentada valorados en US$22.000 millones para el Ejército de EE.UU.



Crédito: Microsoft

Según los informes, Microsoft ha sido adjudicado un contrato de diez años por un valor cercano a los US$22.000 millones, para proporcionar 120.000 auriculares de realidad aumentada (AR) de grado militar al Ejército estadounidense.

Popularizada a través de aplicaciones móviles como Pokémon Go y filtros faciales en las redes sociales, latecnología de realidad aumentada se trata fundamentalmente de superponer imágenes digitales en entornos del mundo real.

La interfaz ar encargada por el ejército estadounidense se conoce como un "Sistema Integrado de Aumento Visual" (IVAS). Utilizará la tecnología de auriculares HoloLens de Microsoft como hardware base.

Como señala el comunicado de prensa del Ejército, el dispositivo se utilizará para coordinar a los soldados e implementar tecnologías de detección en el campo de batalla.

Las características supuestamente incluirán sensores térmicos, aprendizaje automático (para crear simulaciones de entrenamiento realistas) y una pantalla digital heads up para mejorar la "conciencia situacional" de los soldados.

La noticia sigue al anuncio anterior de Microsoft de un contrato militar de US$480 millones para desarrollar y suministrar prototipos de IVAS al ejército en 2018.

Entre este contrato anterior, el nuevo, y el contrato de computación en la nube JEDI de 10.000 millones de dólares de Microsoft para Azure, Microsoft está listo para fortalecer su posición como uno de los contratistas de defensa estadounidenses de mayor valor (junto con Amazon).

La relación entre ar y la guerra no es nueva

Las interfaces ar surgieron por primera vez en la década de 1960 con la demostración de Ivan Sutherland del sistema de rastreoSword of Damocles. Esto fue desarrollado en el Laboratorio Lincolndel Instituto Tecnológico de Massachusetts, financiado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos.
La Espada de Damocles del informático estadounidense Ivan Sutherland fue el primer ejemplo de una pantalla montada en la cabeza. Crédito: HMD

La pantalla montada en la cabeza, la primera de su tipo, fue lanzada para su uso en la simulación de instrumentos y condiciones de vuelo.

Adelantó a mediados de los años 80 y el Lincoln Lab produjo al fabricante estadounidense de realidad aumentada Kopin. En 1990 esta compañía comercial recibió un contrato de US$50 millones del Departamento de Defensa para desarrollar micro LCD para ser utilizados en computadoras portátiles para la infantería.

Ar sigue viendo la aceptación hoy en día, en una tendencia a la que el geógrafo Stephen Graham se refiere como la "militarización" de la vida cotidiana. Y esto es especialmente notable con las tecnologías que rigen las sociedades urbanas.

La firma tecnológica Vuzix es uno de los principales actores del sector de la seguridad y la empresa. Como dice su informe anual, la compañía desarrolla productos para "clientes de entidades gubernamentales que proporcionan principalmente servicios de seguridad y defensa, incluyendo policías, bomberos, emts, otros socorristas y seguridad nacional y fronteriza".

En un desarrollo particularmente preocupante, el año pasado se informó que el software de reconocimiento facial de ClearView AI estaba siendo probado para ejecutarse en hardware Vuzix.

Esta polémica compañía entrena su software de inteligencia artificial en un conjunto de datos de más de 3.000 millones de imágenes de sitios web como YouTube, Facebook e Instagram. Su matrimonio con Vuzix apunta a un futuro en el que los agentes de la ley utilizan AR ponible con capbilites de reconocimiento facial incorporados.

El uso de ar para gobernar la vida cotidiana también ha surgido durante la pandemia COVID-19 (que hemos detallado en este informe). Por ejemplo, empresas como Rokid y KC Wearables han desarrollado dispositivos portátiles que pretenden rastrear las temperaturas corporales de las personas en la vista del usuario del dispositivo.

¿Qué tiene de malo la realidad aumentada de Microsoft?

Sabemos poco sobre el prototipo actual y las pruebas de campo de IVAS de Microsoft. Pero la interfaz plantea las mismas preocupaciones que rodean otras tecnologías diseñadas para atacar y clasificar preventivamente posibles "amenazas", como los drones.
Así es como se ve el prototipo actual de IVAS. Crédito: Microsoft

A medida que se leen los objetivos de IVAS del Ejército de los Estados Unidos, los resultados clave son aumentar la movilidad, la conciencia situacional y la letalidad, es decir, los plazos en el campo de batalla. El documento dice: "La letalidad de los soldados mejorará enormemente a través del entrenamiento cognitivo y los sensores avanzados, lo que permitirá a los escuadrones ser los primeros en detectar, decidir y participar. El desarrollo acelerado de estas capacidades es necesario para recuperar y mantener el overmatch."

Los objetivos se enmarcan en torno a la eficiencia, coordinación y seguridad de los soldados. Esto es similar al encuadre habitual de otras tecnologías de detección predictiva, incluyendo el reconocimiento facial.

La realidad, sin embargo, es que habría resultados potencialmente desastrosos si un sistema de este tipo identificara erróneamente un objetivo. En una entrevista con CNNen 2019, el CEO de Microsoft, Satya Nadella, trató de restar problemas.

"Tomamos una decisión de principios de que no vamos a retener la tecnología de las instituciones que hemos elegido en las democracias para proteger las libertades de las que disfrutamos", dijo. Su declaración no reconoció el riesgo potencial que puede resultar del uso de AR por parte de los militares.

Juego de niños no

Después del contrato inicial de IVAS de Microsoft en 2018, los empleados de Microsoft escribieron una carta a los ejecutivos de la compañía oponiéndose al uso de AR para la guerra.

Si bien la carta en sí era ineficaz, el reciente aumento de la resistencia colectiva de los trabajadores en Silicon Valley es prometedor. Más huelgas y huelgas en respuesta a desarrollos poco éticos podrían ayudar a retroceder contra las visiones egoístas del futuro de la gran tecnología.

Al igual que la realidad virtual, AR ha disfrutado hasta ahora de la cobertura de la crítica al ser tomado como una tecnología benigna de juegos o entretenimiento.

El último contrato de IVAS es un recordatorio urgente de que los avances en esta tecnología deben tomarse en serio. Y su potencial de daño no debe ser restado importancia.

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