Reconstrucción biónica: Nuevo pie para 'Mia' el buitre barbudo



El ave rapaz puede aterrizar y volver a caminar con dos pies y como el primer 'pájaro biónico'. Crédito: Universidad Médica de Viena

Con Oskar Aszmann y su equipo en el Departamento de Cirugía Plástica, Reconstructiva y Estética, MedUni Vienna ha sido considerado durante mucho tiempo como un líder mundial en la reconstrucción biónica de extremidades. No fue hasta el año pasado que la primera prótesis biónica de brazo totalmente integrada del mundo se desarrolló en MedUni Viena. Esto está listo para usar y se describe como "Plug and Play". Aunque todas las ayudas biónicas se han utilizado hasta ahora en los seres humanos, la técnica conocida como osteointegración (unión esquelética directa) ahora se ha utilizado por primera vez en un buitre barbudo, la criatura recibió un nuevo pie. Un artículo sobre este procedimiento innovador ha sido publicado en Scientific Reports.

En aves grandes como los buitres, la pérdida de extremidades resulta en la pérdida de la capacidad de caminar y, en última instancia, a la muerte por desnutrición. La extremidad puede ser sustituida por una prótesis pero, hasta ahora, no ha sido posible utilizar ejes de prótesis convencionales en extremidades aviares, dadas las cargas extremas que tienen que soportar en el uso diario.

Reconstrucción biónica que salva vidas

En el caso de "Mia", el buitre barbudo del Santuario de Búhos y Aves Rapaces en Haringsee (Baja Austria) dirigido por el Dr. Hans Frey, Sarah Hochgeschurz de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena recurrió al equipo de Oskar Aszmann en busca de ayuda. Los buitres barbudos son las aves voladoras más grandes de Europa con una envergadura de hasta 2,6 m y esta ave en particular se había lesionado tanto el pie que tuvo que ser amputada. "Sin embargo, los pies son herramientas vitales para un buitre, no solo para aterrizar y caminar, sino también para sostener a sus presas, de modo que sus pies tengan que soportar varias cargas", explica el investigador de Vetmeduni Viena.

Aszmann añade: "Después de una visita clínica a Haringsee, estaba claro que el ave rara no podía sobrevivir mucho tiempo en su condición actual. Diseñamos y fabricamos un implante óseo especial que se podía unir quirúrgicamente al muñón".

Esta nueva técnica se conoce como osteointegración y el grupo de trabajo de Aszmann la utilizó recientemente por primera vez en Austria en un paciente que había perdido un brazo, sin embargo, nunca antes se había intentado en un pájaro. En la osteointegración, las partes externas de la prótesis están conectadas directamente a un anclaje óseo para garantizar una unión esquelética sólida. Aszmann explica: "Este concepto ofrece un alto grado de realización, ya que la oseopercepción proporciona retroalimentación intuitiva directa, permitiendo así el uso natural de la extremidad para caminar y alimentarse. Por primera vez hemos reconstruido con éxito bionically el miembro de un buitre."

La operación en el buitre barbudo se llevó a cabo con éxito, junto con Rickard Branemark del Centro de Investigación de osteointegración (San Francisco), en el Centro de Investigación Biomecánica de MedUni Viena (Director: Bruno Podesser). La rehabilitación y el tratamiento protésica tuvieron lugar en Haringsee. "El ave hizo los primeros intentos de caminar después de solo tres semanas y la prótesis estaba a plena carga después de seis semanas. Hoy en día, el quebrantahuesos puede aterrizar y caminar una vez más con ambos pies, lo que lo convierte en el primer 'ave biónica'", dice Aszmann, quien ha realizado trabajos innovadores anteriores sobre manos biónicas.

En concreto, el caso de Patrick Mayrhofer creó sensación en los medios de comunicación mundiales en 2011: el joven electricista tocó un circuito en directo en el trabajo en 2008 y sufrió lesiones muy graves, perdiendo el uso de su mano izquierda. Luego decidió que le amputaran la mano y que lo reemplazaran unas semanas más tarde por una prótesis biónica en MedUni Viena, una primicia mundial.

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