Astrofísico esboza planes para un observatorio de ondas gravitacionales en la luna


Conceptual design of Gravitational-wave Lunar Observatory for Cosmology on the surface of the moon. Crédito: Karan Jani

El astrofísico de Vanderbilt Karan Jani ha liderado una serie de estudios que constituyen el primer caso para una infraestructura de ondas gravitacionales en la superficie de la luna. El experimento, apodado Observatorio Lunar de Ondas Gravitacionales para Cosmología, utiliza el entorno y la órbita geocéntrica de la Luna para analizar fusiones de agujeros negros, estrellas neuronales y candidatos a materia oscura dentro de casi el 70 por ciento de todo el volumen observable del universo, dijo.

"Al aprovechar las condiciones naturales en la luna, demostramos que uno de los espectros más desafiantes de ondas gravitacionales se puede medir mejor desde la superficie lunar,que hasta ahora parece imposible desde la Tierra o el espacio", dijo Jani.

"La luna ofrece un telón de fondo ideal para el observatorio de ondas gravitacionales definitivo, ya que carece de una atmósfera y un ruido sísmico notable, que debemos mitigar a un gran costo para los interferómetros láser en la Tierra", dijo Avi Loeb, profesor de ciencias en la Universidad de Harvard y autor de libros sobre agujeros negros, las primeras estrellas, la búsqueda de vida extraterrestre y el futuro del universo. "Un observatorio lunar proporcionaría una sensibilidad sin precedentes para descubrir fuentes que no anticipamos y que podrían informarnos de nuevas físicas. GLOC podría ser la joya de la corona de la ciencia en la superficie de la luna".

Este trabajo se produce mientras la NASA revive su programa Artemis, que tiene como objetivo enviar a la primera mujer y al próximo hombre a la luna ya en 2024. El trabajo comercial en curso de las compañías aeroespaciales, incluidas SpaceX y BlueOrigin, también se ha sumado al impulso detrás de la planificación de una infraestructura científica ambiciosa en la superficie de la luna.

"En los próximos años, esperamos desarrollar una misión pionera en la luna para probar las tecnologías de GLOC", dijo Jani. "A diferencia de las misiones espaciales que duran solo unos pocos años, el gran beneficio de inversión de GLOC es que establece una base permanente en la luna desde donde podemos estudiar el universo durante generaciones, literalmente la totalidad de este siglo". Actualmente el observatorio es teórico, con Jani y Loeb recibiendo un fuerte respaldo de la comunidad internacional de ondas gravitacionales.

"Fue un gran privilegio colaborar con un joven pensador innovador como Karan Jani", dijo Loeb. "Puede que viva lo suficiente como para presenciar cómo el proyecto llega a buen término".

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