Cómo Jeff Bezos de Blue Origin se elevará al espacio


En esta foto sin fecha puesta a disposición por Blue Origin, Jeff Bezos, el centro, y otros inspeccionan Crew Capsule 2.0 después del touchdown en el oeste de Texas. Cuando Blue Origin lance a la gente al espacio por primera vez, Bezos estará a bordo. No hay pilotos de prueba o ingenieros de vuelo para el vuelo debut del martes 20 de julio de 2021 desde el oeste de Texas - solo Bezos, su hermano, un pionero de la aviación de 82 años y un adolescente. Crédito: Blue Origin vía AP

Cuando Blue Origin lance a la gente al espacio por primera vez, el fundador Jeff Bezos estará a bordo. No hay pilotos de prueba o ingenieros de vuelo para el vuelo debut del martes desde el oeste de Texas, solo Bezos, su hermano, un pionero de la aviación de 82 años y un turista adolescente.

La cápsula está completamente automatizada, a diferencia del avión cohete Virgin Galactic de Richard Branson que requirió dos pilotos para llevarlo al espacio y regresar hace una semana.

¿El consejo de Branson? "Simplemente siéntese, relájese, mire por la ventana, simplemente absorba la vista exterior", dijo en "The Late Show with Stephen Colbert" de CBS.

Dejando a un lado las diferencias en peculiaridades y cohetes, los multimillonarios rivales se están preparando para lanzar a casi cualquier persona dispuesta a desembolsar cientos de miles de dólares por un breve salto espacial de subida y bajada.

Un breve vistazo a lo que le espera a Bezos y sus pasajeros:

BEZOS A BORDO

Bezos creó Blue Origin en el año 2000, un movimiento que, según dijo, llevó a su novia de la escuela secundaria a observar: "Jeff comenzó Amazon solo para obtener suficiente dinero para hacer Blue Origin, y no puedo probar que esté equivocado". Ha dicho que financia a la compañía de cohetes vendiendo $ 1 mil millones en acciones de Amazon al año. Bezos atrapó el error espacial a los 5 años mientras veía el alunizaje de Neil Armstrong y Buzz Aldrin el 20 de julio de 1969. Eligió el 52 aniversario para su propio lanzamiento. Enamorado de la historia espacial, Bezos nombró a su cohete New Shepard en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, y a su cohete New Glenn más grande, aún en desarrollo, en honor a John Glenn, el primer estadounidense en órbita. Bezos, de 57 años, quien también es propietario de The Washington Post, renunció como director ejecutivo de Amazon a principios de este mes y la semana pasada donó $ 200 millones a la Institución Smithsoniana para renovar su Museo Nacional del Aire y el Espacio y lanzar un centro de educación. "Ver la Tierra desde el espacio, te cambia. Cambia tu relación con este planeta, con la humanidad", dijo. "Es algo que he querido hacer toda mi vida".
En esta foto del 14 de enero de 2021 puesta a disposición por Blue Origin, el cohete New Shepard NS-14 despega del Sitio de Lanzamiento Uno en el oeste de Texas. El martes 20 de julio de 2021, el cohete New Shepard de 60 pies (18 metros) de Blue Origin acelerará hacia el espacio a tres veces la velocidad del sonido, o Mach 3, antes de separarse de la cápsula y regresar para un aterrizaje vertical. Crédito: Blue Origin vía AP

QUIÉN MÁS ESTÁ VOLANDO

Bezos invitó personalmente a dos de sus compañeros de viaje: su hermano Mark, de 50 años, un inversor y bombero voluntario, y la pionera de la aviación Wally Funk. Junto a ellos estará Oliver Daemen, un sustituto de último minuto para el ganador de una subasta benéfica de $ 28 millones que tuvo un conflicto de programación. A sus 82 años, Funk se convertirá en la persona de más edad en el espacio. Fue una de las 13 mujeres pilotos,las llamadas Mercury 13, que tomaron las mismas pruebas a principios de la década de 1960 que las astronautas Mercury 7 de la NASA, pero fueron excluidas debido a su género. "¡Por fin!" Funk exclamó cuando se le ofreció un asiento junto a Bezos. En cuanto al holandés Daemen—que a sus 18 años se convertirá en la persona más joven en el espacio—, su padre financiero se postró en el asiento de la cápsula en junio, pero abandonó cuando el precio se disparó. Blue Origin llamó hace poco más de una semana, después de que el ganador de la subasta no identificado cambiara a un vuelo posterior. El adolescente fanático del espacio, que comienza la universidad este otoño, es el primer cliente de pago de Blue Origin; ni una palabra sobre lo que costó su boleto.
Esta foto de 2021 proporcionada por su familia muestra a Oliver Daemen en la cabina de un avión. El joven de 18 años de los Países Bajos está a punto de convertirse en la persona más joven en el espacio. Blue Origin anunció el jueves 15 de julio de 2021 que el adolescente viajará en el lanzamiento del 20 de julio en el oeste de Texas. Crédito: Daemen Family vía AP

COHETE Y CÁPSULA

Si bien Bezos no será el primer jefe en viajar al espacio en su propio cohete, puede reclamar que se ata para el primer lanzamiento humano de su compañía. También apunta más alto, con una altitud anticipada de aproximadamente 66 millas (106 kilómetros) frente a las 53.5 millas (86 kilómetros) de Branson. El cohete New Shepard de 60 pies (18 metros) de Blue Origin acelerará hacia el espacio a tres veces la velocidad del sonido, o Mach 3, antes de separarse de la cápsula y regresar para un aterrizaje vertical. Los pasajeros experimentarán de tres a cuatro minutos de ingravidez, antes de que su cápsula se paracaídas en el desierto solo 10 minutos después del despegue. Eso es cinco minutos menos que el vuelo Mercury de Alan Shepard de 1961. Blue Origin, sin embargo, ofrece las ventanas más grandes jamás construidas para una nave espacial. Bezos compró la tierra desolada y reseca para lanzar y aterrizar cohetes. La ciudad más cercana es Van Horn, con una población de 1.832 habitantes.

Historial

Blue Origin ha completado 15 vuelos de prueba al espacio desde 2015, llevando a cabo experimentos, postales infantiles y Mannequin Skywalker, el sustituto de pasajeros de la compañía. A excepción del aterrizaje forzoso de refuerzo en el primer viaje, todas las demostraciones fueron exitosas. Un cohete terminó volando siete veces y otro cinco. Las cápsulas también fueron recicladas. Blue Origin abortó deliberadamente un par de vuelos después del despegue para probar el sistema de escape de emergencia en la cápsula. El ritmo parecía lento en comparación con la competencia, y muchos se preguntaban por qué Blue Origin,su lema Gradatim Ferociter, o paso a paso ferozmente, estaba tomando tanto tiempo para lanzar a la gente. Con sede en Kent, Washington, la compañía se mantuvo bastante en silencio sobre sus planes de lanzamiento. Bezos finalmente anunció "es hora" después del último vuelo de prueba en abril, un ensayo general que vio a pasajeros simulados subir brevemente a bordo antes del despegue. El cohete y la cápsula que se utilizarán el martes han volado dos veces antes.

En esta foto sin fecha disponible por Blue Origin, los miembros del equipo celebran con el fundador Jeff Bezos en el sitio del nuevo aterrizaje del cohete acelerador Shepard en el oeste de Texas. Cuando Blue Origin lance a la gente al espacio por primera vez, Bezos estará a bordo. No hay pilotos de prueba o ingenieros de vuelo para el vuelo debut del martes 20 de julio de 2021 desde el oeste de Texas - solo Bezos, su hermano, un pionero de la aviación de 82 años y un adolescente. Crédito: Blue Origin vía AP
En esta foto de 2019 disponible por la NASA, el astronauta en prácticas de Mercury 13 Wally Funk visita el Centro de Investigación Glenn en Lewis Field en Cleveland, Ohio. El jueves 1 de julio de 2021, Blue Origin anunció que la primera mujer pionera aeroespacial estará a bordo del lanzamiento de la compañía el 20 de julio desde el oeste de Texas, volando como una "invitada de honor". Crédito: NASA vía AP
En la foto de este sábado, 4 de noviembre de 2017, Mark Bezos asiste al segundo día de Summit LA17 en Los Ángeles. Cuando Blue Origin lance a la gente al espacio por primera vez el martes 20 de julio de 2021, Mark Bezos estará a bordo con su hermano Jeff Bezos, un pionero de la aviación de 82 años y un adolescente. Crédito: Foto de Amy Harris/Invision/AP
Esta foto sin fecha disponible por Blue Origin muestra el interior de la cápsula de la tripulación. Cuando Blue Origin lance a la gente al espacio por primera vez, Bezos estará a bordo. No hay pilotos de prueba o ingenieros de vuelo para el vuelo debut del martes 20 de julio de 2021 desde el oeste de Texas - solo Bezos, su hermano, un pionero de la aviación de 82 años y un adolescente. Crédito: Michael Craft/Blue Origin vía AP
En esta foto del 14 de enero de 2021 puesta a disposición por Blue Origin, el nuevo cohete acelerador Shepard NS-14 aterriza en el Sitio de Lanzamiento Uno en el oeste de Texas. Crédito: Blue Origin vía AP
En esta foto del 14 de abril de 2021 puesta a disposición por Blue Origin, la Nueva Cápsula Shepard Crew desciende del espacio durante una prueba en el oeste de Texas. Crédito: Blue Origin vía AP


¿QUÉ SIGUE?

Se espera que Blue Origin abra la venta de boletos poco después de que Bezos vuele y ya ha alineado a algunos de los otros postores de la subasta. La compañía no ha revelado el costo de un viaje. El cuarto asiento en el próximo vuelo fue subastado por 28 millones de dólares. Diecinueve grupos de defensa y educación espacial están recibiendo $ 1 millón cada uno como resultado, y el resto será utilizado por el Club para el Futuro de Blue Origin para su propio esfuerzo educativo. Mientras que el diminuto New Shepard está destinado a lanzar a la gente en breves vuelos al borde del espacio,el mega New Glenn será capaz de transportar carga y eventualmente tripulación a la órbita desde Cabo Cañaveral, Florida, posiblemente a partir de finales del próximo año. Blue Origin también tiene sus ojos en la luna. Su módulo de aterrizaje lunar propuesto, Blue Moon, perdió ante starship de SpaceX en la reciente competencia comercial de la NASA para desarrollar la tecnología para llevar a los próximos astronautas a la luna. Blue Origin está desafiando la adjudicación del contrato, al igual que , el otro competidor.

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