¿Están los EE.UU. haciendo un verdadero regreso en África para enfrentarse a China?


La participación de Estados Unidos en el comercio y la inversión en el continente ha disminuido en los últimos 20 años a medida que la de China se ha expandido

Washington está apostando por las iniciativas Prosper Africa y B3W para ayudar a recuperar el terreno perdido, pero hay obstáculos que superar, dicen los observadores

El ferrocarril de ancho estándar de Kenia es parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China. Foto: AP


Hace dos décadas, Estados Unidos era el gran actor en África y China era un pececillo relativo.

Los socios estadounidenses representaron el 15,5 por ciento del comercio con el continente, casi cuatro veces el 4 por ciento que las partes chinas afirmaron.

Ya no.

Veinte años, un impulso para expandir los mercados extranjeros y un impulso masivo de infraestructura más tarde, esos roles se han invertido por completo, con la participación de Estados Unidos en el comercio cayendo a 5.6 por ciento en 2020, mientras que la de China creció a 25.6 por ciento, según el centro de estudios Atlantic Council.

China también se ha convertido en el mayor prestamista bilateral de África, destinando miles de millones a la construcción de carreteras, ferrocarriles, energía y puertos.

Para recuperar parte de ese terreno perdido, Washington ha anunciado planes para revivir
Prosper Africa, una iniciativa lanzada en 2018 bajo la administración del expresidente estadounidense Donald Trump para expandir la inversión y el comercio con los países del continente y contrarrestar la creciente influencia de China.

Pero los analistas dijeron que China tenía una serie de ventajas y que Estados Unidos tendría que asumir compromisos sustanciales para tener alguna posibilidad de ponerse al día.

China propuso por primera vez su estrategia "Go Global" hace unos 20 años, alentando a las empresas chinas a invertir y buscar mercados en el extranjero.

Ese plan despegó rápidamente en África, con China desplazando a Estados Unidos como el mayor socio comercial del continente en 2009.

Varios años más tarde, el presidente chino Xi Jinping lanzó su proyecto de infraestructura emblemático llamado La Iniciativa de la Franja y la
Ruta. El objetivo era revivir las antiguas rutas comerciales y vincular las economías en una red comercial centrada en China.

África y la infraestructura fueron elementos clave del plan, y los financistas chinos avanzaron US$ 106.7 mil millones a los países africanos entre 2013, cuando se dio a conocer el cinturón y la carretera, y 2019, según la Iniciativa de Investigación de China África en la Universidad Johns Hopkins.



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El resultado es que la influencia de China ahora va mucho más allá del comercio, según Landry Signé, director ejecutivo y profesor de la Thunderbird School of Global Management, y miembro principal de la Iniciativa de Crecimiento de África de la Brookings Institution.

Signé dijo el miércoles al Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos que "a pesar del tremendo potencial económico de África, Estados Unidos ha perdido un terreno sustancial en favor de los socios tradicionales y emergentes, especialmente China".

Dijo que la inversión extranjera directa china había crecido un 40% anual en promedio durante el último decenio y se había convertido en el mayor financiador bilateral de infraestructuras de África.

"También es el principal inversor en infraestructura, y ahora es el primer destino de estudiantes africanos de habla inglesa, superando a Estados Unidos y [Gran Bretaña]", dijo Signé.

El martes, en la Cumbre Empresarial Entre Estados Unidos y África en Washington, dos altos funcionarios del gobierno estadounidense dijeron que la administración del presidente
Joe Biden reviviría Prosper Africa.

La secretaria de Comercio de Estados Unidos, Gina Raimondo, dijo que era hora de fortalecer las relaciones económicas de Estados Unidos en África.

"Estados Unidos está reafirmando su compromiso con el continente como parte de la
agenda Build Back World (B3W)del presidente Biden. Estamos forjando nuevos caminos para conectar las innovaciones de clase mundial con las prioridades económicas de las comunidades africanas con sus prioridades económicas", dijo Raimondo.

En el mismo evento, Dana Banks, directora senior para África del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, dijo que Estados Unidos se centraría en la energía limpia, la salud, la agroindustria y la infraestructura de transporte en África.

Biden ha propuesto recientemente otra iniciativa con el Grupo de las Siete naciones más ricas para construir infraestructura a través de B3W que, según ESTADOS UNIDOS, "será una alternativa de alto nivel, transparente y amigable con el clima a la Iniciativa de la Franja y la Ruta".

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Pero los analistas dijeron que era más fácil decirlo que hacerlo, ya que B3W era, por ahora, una idea mientras Prosper Africa no estaba invirtiendo en la misma escala que el cinturón y la carretera.

La mayor inversión respaldada por Estados Unidos en los últimos años en África ha sido la financiación de un proyecto de gas natural licuado en Mozambique, pero los problemas de seguridad en el sitio han planteado desafíos.

El Banco de Exportación e Importación de los Estados Unidos aprobó el año pasado un préstamo de US$ 4,7 mil millones, el préstamo directo más grande en la historia del banco en áfrica subsahariana, para apoyar las exportaciones de bienes y servicios estadounidenses para construir una instalación de GNL en la península de Afungi en Mozambique. La financiación consiste en proporcionar una garantía de préstamo para el suministro de equipos estadounidenses que serán utilizados por la petrolera francesa TotalEnergies para la producción de GNL.

Justus Nam, candidato a doctorado en relaciones entre China y África en la Universidad de Lancaster, dijo que Estados Unidos tendría dificultades para igualar los compromisos de infraestructura de China en África.

"Esto es especialmente así con las elecciones de mitad de período en 2022. Históricamente, el partido que tiene la Casa Blanca pierde la Cámara y no veo a los republicanos apoyando enormes desembolsos financieros para construir infraestructura en África", dijo Nam.

Michael Chege, profesor de economía política en la Universidad de Nairobi, dijo que había un consenso emergente entre los expertos en política exterior de Estados Unidos de que la política de Biden en China hasta ahora no era muy diferente de la de Trump. "Por lo tanto, es lógico que Prosper Africa como un esfuerzo para dar jaque mate a China en África haya sobrevivido", dijo Chege.

Sin embargo, dijo que incluso la adición de B3W no desafiaría el cinturón y la carretera en África, con los proyectos occidentales tardando demasiado en despegar.

Sin embargo, el cinturón y la carretera también enfrentaron algunos desafíos, dijo Chege.

"[El cinturón y la carretera] están en marcha, pero enfrentando grandes problemas también como el perdedor Kenia [ferrocarril de ancho estándar], la línea Addis-Djibouti plagada de problemas y la enorme deuda que ahora África tiene con China", dijo Chege.

Los analistas dijeron que a pesar de algunos compromisos de alto nivel, el enfoque general de la nueva administración estadounidense hacia África podría haber sido más vigoroso y coherente.

Seifudein Adem, profesor de estudios globales en la Universidad doshisha en Kyoto, Japón, dijo que Estados Unidos ni siquiera tenía un secretario de Estado adjunto para asuntos africanos, el coordinador de más alto rango de la política africana de la administración en el Departamento de Estado.

Adem, un ciudadano etíope, dijo que el enfoque de China en África era una iniciativa más ambiciosa y orientada a largo plazo.

"Tanto la iniciativa Prosper Africa como B3W pueden verse como las reacciones de Estados Unidos a la creciente influencia de China en África y en otros lugares", dijo.

"Si tiene éxito, B3W en el marco del G7 podría revitalizar la presencia de Estados Unidos en África. Sólo entonces China podría enfrentarse a una competencia real en el continente".

W. Gyude Moore, investigador principal de políticas en el Centro para el Desarrollo Global y ex ministro de obras públicas de Liberia, dijo que Prosper Africa se diseñó inicialmente más como un mecanismo de coordinación para hacer que la inversión del sector privado estadounidense en África sea más coherente y permitir que las empresas estadounidenses sean competitivas con sus contrapartes europeas y chinas.

Dijo que iniciativas como B3W eran bienvenidas porque aumentaban los recursos disponibles para la inversión en África y diversificaban las fuentes de esa inversión.

"En el mejor de los casos, estas iniciativas serán complementarias a [el cinturón y la carretera]. No puedo imaginar cómo lo reemplazarían", dijo Moore.

"China conserva una ventaja en ciertas competencias: proporcionar una infraestructura de calidad relativamente alta que sea competitiva en precios en los mercados africanos.

"Pasará un tiempo antes de que esa ventaja se erosione y dudo que sea erosionada por las empresas de construcción occidentales".

David Shinn, profesor de la Escuela elliott de Asuntos Internacionales de la Universidad George Washington, dijo que los programas estadounidenses dependían en gran medida del sector privado, mientras que el cinturón y la carretera dependían del gobierno de China.

"Es más difícil gestionar programas del sector privado que uno dirigido por un solo gobierno. Al mismo tiempo, el esfuerzo del sector privado, en mi opinión, será más sostenible y responderá de manera más efectiva a las necesidades de los países africanos", dijo Shinn.

"Creo que Prosper Africa y Build Back Better serán más útiles en términos de aumentar la inversión que aumentar el comercio. B3W también combina los recursos de los países del G7".

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