Expertos: Las inundaciones en Europa demuestran la necesidad de reducir las emisiones y adaptarse



La gente usa balsas de goma en las aguas de inundación después de que el río Mosa rompiera sus orillas durante las fuertes inundaciones en Lieja, Bélgica, jueves 15 de julio de 2021. Las fuertes lluvias están causando inundaciones en varias provincias de Bélgica y se espera que las lluvias duren hasta el viernes. Crédito: AP Photo/Valentin Bianchi

Justo cuando la Unión Europea anunciaba planes para gastar miles de millones de euros para contener el cambio climático, enormes nubes se reunieron sobre Alemania y las naciones cercanas para desatar una tormenta sin precedentes que dejó muerte y destrucción a su paso.

A pesar de las amplias advertencias, los políticos y los meteorólogos se sorprendieron por la ferocidad de las precipitaciones que causaron inundaciones repentinas que se cobraron más de 150 vidas esta semana en las exuberantes colinas de Europa occidental.

Los científicos del clima dicen que el vínculo entre el clima extremo y el calentamiento global es inconfundible y que la urgencia de hacer algo contra el cambio climático es innegable.

Los científicos aún no pueden decir con certeza si el cambio climático causó las inundaciones, pero insisten en que ciertamente exacerba el clima extremo que se ha mostrado desde el oeste de Estados Unidos y Canadá hasta Siberia y la región europea del Rin.

"Hay un vínculo claro entre las precipitaciones extremas que ocurren y el cambio climático", dijo el viernes Wim Thiery, profesor de la Universidad de Bruselas.

Stefan Rahmstorf, profesor de física oceánica en la Universidad de Potsdam, refiriéndose a los recientes récords de calor establecidos en Estados Unidos y Canadá, dijo que "algunos son tan extremos que serían virtualmente imposibles sin el calentamiento global".

Si los tomamos todos juntos, dijo Sir David King, presidente del Grupo Asesor sobre la Crisis Climática, "estas son víctimas de la crisis climática: solo veremos que estos eventos climáticos extremos se vuelven más frecuentes".
Una mujer sube las escaleras de su casa dañada tras las inundaciones en Ensival, Vervier, Bélgica, viernes 16 de julio de 2021. Las graves inundaciones en Alemania y Bélgica han convertido arroyos y calles en torrentes furiosos que han arrasado con los coches y han provocado el derrumbe de casas. Crédito: AP Photo/Francisco Seco

Para Diederik Samsom, jefe de Gabinete de la Comisión Europea detrás de las propuestas masivas de esta semana de gastar miles de millones y forzar a la industria a realizar reformas drásticas para ayudar a reducir las emisiones del bloque de los gases que causan el calentamiento global en un 55% esta década, el desastre de esta semana fue un cuento de advertencia.

"La gente es arrastrada por el agua en Alemania (...) y Bélgica y los Países Bajos, también. Estamos experimentando el cambio climático", dijo en una conferencia telefónica del centro de estudios European Policy Centre. "Hace unos años, había que señalar un punto en el futuro o lejano en el planeta para hablar sobre el cambio climático. Está sucediendo ahora, aquí".

Y los científicos del clima apuntan hacia dos cosas específicas que han contribuido a la calamidad de esta semana.

En primer lugar, con cada aumento de 1 grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) en la temperatura, el aire puede tomar un 7% más de humedad. Puede retener el agua por más tiempo, lo que conduce a la sequía, pero también conduce a un aumento de las lluvias densas y masivas una vez que la libera.
Un hombre rema un bote por una calle residencial después de una inundación en Angleur, provincia de Lieja, Bélgica, viernes 16 de julio de 2021. Las graves inundaciones en Alemania y Bélgica han convertido arroyos y calles en torrentes furiosos que han arrasado con los coches y han provocado el derrumbe de casas. Crédito: AP Photo/Valentin Bianchi

Otro factor definitorio es la tendencia de las tormentas a flotar sobre un lugar durante mucho más tiempo de lo habitual, arrojando así cantidades cada vez mayores de lluvia en una parte más pequeña del mundo. Los científicos dicen que el calentamiento también es un factor que contribuye allí. Una corriente en chorro de fuertes vientos de seis millas (casi 10 kilómetros) de altura ayuda a determinar el clima sobre Europa y se alimenta de las diferencias de temperatura entre los trópicos y el Ártico.

Sin embargo, a medida que Europa se calienta, con Escandinavia experimentando actualmente una ola de calor inusual, la corriente en chorro se debilita, lo que hace que su curso serpenteante se detenga, a veces durante días, dijo Thiery.

Dijo que tal fenómeno también era visible en Canadá, donde ayudó a causar un "domo de calor" en el que las temperaturas aumentaron a 50 C (122 F).

"Y está causando las fuertes lluvias que hemos visto en Europa Occidental", dijo.

Postes de luz a lo largo de un camino del río Mosa a medida que se eleva durante las inundaciones en Lieja, Bélgica, jueves 15 de julio de 2021. Las fuertes lluvias están causando inundaciones en varias provincias de Bélgica y se espera que las lluvias duren hasta el viernes. Crédito: AP Photo/Valentin Bianchi
Personas llevan sus pertenencias más allá de una carretera rota en Schuld, Alemania, viernes 16 de julio de 2021. Dos días antes de que el río Ahr pasara por encima de las orillas después de fuertes lluvias que causaron varias muertes y cientos de personas desaparecidas. Crédito: AP Photo/Michael Probst
Esta imagen proporcionada el viernes 16 de julio de 2021 por el gobierno del distrito de Colonia muestra el distrito de Blessem de Erftstadt en Alemania. Los rescatistas se apresuraban el viernes a ayudar a las personas atrapadas en sus casas en la ciudad de Erftstadt, al suroeste de Colonia. Las autoridades regionales dijeron que varias personas habían muerto después de que sus casas se derrumbaron debido a hundimientos, y las imágenes aéreas mostraron lo que parecía ser un sumidero masivo. Crédito: Rhein-Erft-Kreis vía AP
Un tren regional se encuentra en las aguas de la inundación en la estación local en Kordel, Alemania, jueves 15 de julio de 2021 después de que fue inundado por las altas aguas del río Kyll. Crédito: Sebastian Schmitt/dpa vía AP
Los rescatistas miran hacia abajo desde un balcón mientras las aguas de las inundaciones corren por una calle principal en Pepinster, Bélgica, jueves 15 de julio de 2021. Las fuertes lluvias están causando inundaciones en varias provincias de Bélgica y se espera que las lluvias duren hasta el viernes. Crédito: AP Photo/Olivier Matthys
El río Ahr flota junto a casas destruidas en Insul, Alemania, jueves 15 de julio de 2021. Debido a las fuertes lluvias cae el río Ahr pasó dramáticamente sobre las orillas la noche anterior. Crédito: AP Photo/Michael Probst
Un automóvil flota en el río Mosa durante fuertes inundaciones en Lieja, Bélgica, jueves 15 de julio de 2021. Las fuertes lluvias están causando inundaciones en varias provincias de Bélgica y se espera que las lluvias duren hasta el viernes. Crédito: AP Photo/Valentin Bianchi
Postes de luz a lo largo de un camino del río Mosa a medida que se eleva durante las inundaciones en Lieja, Bélgica, jueves 15 de julio de 2021. Las fuertes lluvias están causando inundaciones en varias provincias de Bélgica y se espera que las lluvias duren hasta el viernes. Crédito: AP Photo/Valentin Bianchi
Personas llevan sus pertenencias más allá de una carretera rota en Schuld, Alemania, viernes 16 de julio de 2021. Dos días antes de que el río Ahr pasara por encima de las orillas después de fuertes lluvias que causaron varias muertes y cientos de personas desaparecidas. Crédito: AP Photo/Michael Probst

Incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen drásticamente en las próximas décadas, la cantidad de dióxido de carbono y otros gases que calientan el planeta que ya están en la atmósfera significa que el clima extremo se volverá más probable.

Los expertos dicen que tales fenómenos afectarán particularmente a aquellas áreas que no están preparadas para ello.

"Necesitamos hacer que nuestro entorno construido —edificios, espacios al aire libre, ciudades— sea más resistente al cambio climático", dijo Lamia Messari-Becker, profesora de ingeniería en la Universidad de Siegen.

Aquellos que no se adapten correrán el riesgo de una mayor pérdida de vidas y daños a la propiedad, dijo Ernst Rauch, jefe de clima y geocientífico del gigante de reaseguros Munich Re.

"Los acontecimientos de hoy y de ayer más o menos nos dan una pista de que tenemos que hacerlo mejor con respecto a estar preparados para este tipo de eventos", dijo. "Los eventos en sí mismos no son realmente inesperados, pero el orden de magnitud probablemente haya sorprendido a algunos".

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