Filipinas ordena a 13 millones de personas entrar en confinamiento por temores de Delta


Micrografía del electrón de la transmisión de las partículas del virus SARS-CoV-2 aisladas de un paciente. Crédito: NIAID

Filipinas enviará a más de 13 millones de personas en la región de la capital nacional de vuelta al confinamiento la próxima semana, dijo el gobierno el viernes, mientras trata de evitar un aumento en los casos de una cepa hipercontagónica del coronavirus.

Los expertos han advertido de una explosión de infecciones alimentadas por la variante Delta que podría saturar los hospitales en las próximas semanas si no se endurecen drásticamente las restricciones en la concurrida capital.

"Tuvimos que tomar esta difícil decisión para salvar más vidas", dijo el portavoz del presidente Rodrigo Duterte, Harry Roque, en la televisión gubernamental.

Los restaurantes y las reuniones masivas han sido prohibidos con efecto inmediato y una orden de quedarse en casa de dos semanas comenzará el 6 de agosto, dijo Roque.

Filipinas ha registrado más de 1,5 millones de infecciones por coronavirus—la segunda más alta en el sudeste asiático devastado por el Delta—, incluyendo casi 28.000 muertes.

Hasta el momento, ha confirmado más de 200 infecciones del Delta, muchos de ellos casos locales, y hay temores de que la cepa más contagiosa pueda arrasar la nación como lo ha hecho en los países vecinos.

El grupo de investigación independiente OCTA, que asesora al gobierno sobre su respuesta a la pandemia, había pedido un confinamiento inmediato en la capital, advirtiendo que los casos diarios podrían triplicarse a 3.000 para mediados de agosto si no se tomaban medidas.

"Podría abrumar (el sistema de salud) en unos pocos días a ese ritmo", dijo Ranjit Rye de OCTA a la AFP esta semana.

Duterte señaló la posibilidad el lunes, incluso cuando lamentó que el país no pudiera permitírselo. Los confinamientos anteriores ya han destrozado la economía, han dejado a millones de personas sin trabajo y han dejado hambrientas a muchas familias.

Según los informes, los alcaldes de la región de la capital nacional, que está compuesta por 16 ciudades y un municipio, habían respaldado las órdenes de quedarse en casa si el gobierno nacional proporcionaba asistencia a los residentes.

La región de la capital nacional, también conocida como Metro Manila, y las provincias circundantes fueron cerradas por última vez en marzo, ya que las infecciones récord llevaron a los hospitales a su límite.

A medida que los nuevos casos disminuyeron a principios de este mes, el gobierno levantó la prohibición de que los niños de cinco a 17 años salieron al aire libre por primera vez desde el inicio de la pandemia.

Pero dos semanas después volvió a imponer la orden de quedarse en casa cuando las autoridades confirmaron la transmisión local de Delta.

Las restricciones más duras se producen mientras el país lucha por vacunar a su población debido a los escasos suministros globales y los desafíos logísticos. Sólo 7,8 millones de personas, o el siete por ciento de la población, han recibido dos golpes.

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