Incluir a más mujeres en la física ayudaría a toda la humanidad


Crédito: Prajval Shastri, Autor proporcionado

En todo el mundo, existe un desequilibrio extremo de género en la física, tanto en el mundo académico como en la industria.

Los ejemplos son demasiado fáciles de encontrar. En la universidad más grande de Burkina Faso, la Universidad de Uagadugú, el 99% de los estudiantes de física son hombres. En Alemania, las mujeres representan solo el 24% de los graduados de doctorado en física, lo que representa un aumento del 21% en 2017. Ninguna mujer egresada en ciencias físicas en la Universidad de El Salvador entre 2017 y 2020.

A Australia le va poco mejor. La profesora de la Universidad Nacional australiana Lisa Kewley pronostica que en los escenarios actuales, las mujeres tardarán 60 años en formar solo un tercio de las astrónomas profesionales.

Y los golpes siguen llegando. Una encuesta de la Real Sociedad Astronómica del Reino Unido, publicada la semana pasada,encontró que las mujeres y las personas no binarias en el campo tienen un 50% más de probabilidades que los hombres de ser intimidadas y acosadas, y que el 50% de los astrónomos de LGBQ han sufrido acoso en los últimos 12 meses.

Hay destellos ocasionales en la penumbra. En la India, por ejemplo, las mujeres representan ahora el 43% de las que tienen un título en ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas (STEM). Pero esa cifra es mucho menor en la física y en los niveles más altos de la academia.

Es evidente que es urgente corregir este desequilibrio de género. No se trata simplemente de una cuestión de principios: en todo el mundo, muchas de nuestras mejores y más brillantes mentes están excluidas, en detrimento de todos.

Este mes, la Unión Internacional de Física Pura y Aplicada celebró su séptima conferencia centrada en los roles y perspectivas de las mujeres en la disciplina. Celebrado en línea, pero con sede en Melbourne, el evento de cinco días contó con la asistencia de más de 300 científicos de más de 50 países.

Conocimos a muchas mujeres que demostraron fortaleza, liderazgo y compromiso con el progreso de la física en sus países, a veces en circunstancias muy difíciles. A medida que avanzaba la conferencia, surgieron algunos objetivos distintos para la acción.

Barreras de disolución

Una prioridad es la necesidad de superar las barreras que llevan a muchas mujeres a dejar la física antes de alcanzar sus niveles más altos. Esto sucede por muchas razones, incluida la incertidumbre a la hora de obtener un empleo a largo plazo y las dudas asociadas sobre el logro de puestos de responsabilidad, pero la investigación muestra que el efecto se siente de manera desproporcionada en las mujeres.

El análisis de Kewley encontró que en la astronomía australiana, el 62% de las mujeres, en comparación con el 17% de los hombres, salen entre el nivel de postdoctorado y profesor asistente. Otro 48% de las mujeres (y el 28% de los hombres) abandonan el nivel de profesor asociado.

Resultados similares se encuentran en el Reino Unido, donde la Real Sociedad Astronómica informó que las mujeres constituyen el 29% de los profesores de astronomía, pero solo el 12% de los profesores de astronomía.

Colaboración con la industria

La tutoría de mujeres para que se conviertan en empresarias y líderes comerciales es una estrategia clave para apuntalar la independencia, el bienestar y la posición social de las mujeres físicas.

"El espíritu empresarial no es común en muchos países en desarrollo, particularmente entre las mujeres físicas, donde las condiciones sociales y económicas impiden la innovación y la colaboración con la industria", dijo a la conferencia la profesora asociada Rayda Gammag, de la Universidad de Mapúa en Filipinas.
Prajval Shastri en el trabajo. Autor proporcionado

Otro participante, el profesor Mmantsae Moche Diale, físico senior de la Universidad de Pretoria, Sudáfrica, reflexionó que muchas personas no saben cómo traducir sus ideas de investigación en negocios.

"Es importante que obtenga orientación sobre cómo navegar situaciones desafiantes para traducir su investigación en un producto que pueda vender", dijo.

Ayudar a las mujeres físicas en los países en desarrollo

En algunos países, las normas sociales, culturales, económicas y religiosas significan que hay poco apoyo para las mujeres físicas. Esto puede estar profundamente arraigado, con discriminación en los niveles más tempranos de la educación. Las mujeres con estudios universitarios a menudo se encuentran bloqueadas para la financiación de la investigación o los puestos de liderazgo.

La IUPAP tiene un papel importante que desempeñar aquí, a través de la conexión de las mujeres físicas de los países en desarrollo con sus colegas mundiales, el desarrollo de códigos de conducta para combatir la discriminación y la agresión, y la búsqueda a través de nuestros capítulos regionales.

"Algunos países tienen tan pocas mujeres que se beneficiarían de unirse a una red con otros en una situación similar", dijo a la conferencia el profesor adjunto Igle Gledhill de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica.

Mostrando el camino

A pesar de los desafíos profundamente arraigados, hay algunos indicios de progreso. Dos naciones destacadas son Irán e India.

En Irán, las mujeres constituyen el 55% de los candidatos a doctorado en física y los profesores de ciencias de la escuela secundaria, dijo a la conferencia Azam Iraji zad, de la Sociedad de Física de Irán. También se reveló que la proporción de mujeres en la educación STEM en la India es mayor que en el Reino Unido, los Estados Unidos o Francia.

Sin embargo, la conferencia escuchó pruebas contundentes de que la acción para eliminar las barreras de género en la física en todo el mundo a menudo se enfrentará no solo con resistencia, sino a veces con violencia.

Uno de nosotros (Prajval Shastri) dirigió un taller que entregó recomendaciones poderosas y prácticas sobre cómo garantizar que nadie se quede atrás. Los físicos tienen múltiples identidades más allá del género, como la raza, la clase, la casta y la capacidad, creando un complejo patrón de desventaja y privilegio.

En última instancia, la empresa de física debe aprender de la brecha de género, pero ir más allá de ella y tratar de centrarse en los intereses de sus miembros más vulnerables. De esa manera, emergerá como una profesión mejor y más inclusiva para todos.

Esto debe suceder en todas partes, desde el aula hasta el laboratorio, las conferencias, las redes de la industria y la comunicación de la ciencia pública. Tanto los niños como las niñas merecen ver más modelos a seguir de todos los grupos marginados haciendo física.

La conferencia generó una serie de recomendaciones,que ahora compartiremos con la comunidad más amplia de la física. Acogemos con beneplácito el debate que seguirá.

Excluir, silenciar y desalentar a tantas mentes brillantes tiene un costo muy alto, no solo para las mujeres directamente afectadas, sino para toda la humanidad.

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