Perros policía robóticos: ¿Sabuesos útiles o máquinas deshumanizadoras?



El teniente interino de la policía de Honolulu Joseph O'Neal demuestra un perro robótico en Honolulu, viernes 14 de mayo de 2021. Los oficiales de policía que experimentan con las máquinas de cuatro patas dicen que son solo otra herramienta, como drones o robots con ruedas más simples, para mantener a los equipos de respuesta a emergencias fuera de peligro. Crédito: AP Photo/Jennifer Sinco Kelleher

Si no tiene hogar y busca refugio temporal en la capital de Hawái, espere una visita de un perro robótico de la policía que escaneará su ojo para asegurarse de que no tenga fiebre.

Esa es solo una de las formas en que las agencias de seguridad pública están comenzando a usar Spot, la más conocida de una nueva categoría comercial de robots que trota con agilidad animal.

El puñado de oficiales de policía que experimentan con las máquinas de cuatro patas dicen que son solo otra herramienta, como los drones existentes y los robots con ruedas simples, para mantener a los servicios de emergencia fuera de peligro mientras exploran los peligros. Pero los organismos de control de la privacidad, el tipo humano, advierten que la policía se está apresurando en secreto a comprar los robots sin establecer salvaguardas contra los usos agresivos, invasivos o deshumanizantes.

En Honolulu, el departamento de policía gastó alrededor de $ 150,000 en dinero federal de alivio de la pandemia para comprar su Spot a la firma de robótica Boston Dynamics para su uso en una ciudad de tiendas de campaña administrada por el gobierno cerca del aeropuerto.

"Debido a que estas personas no tienen casa, se considera que está bien hacer eso", dijo Jongwook Kim, director legal de la Unión Americana de Libertades Civiles de Hawai. "En algún momento volverá a salir para un uso diferente después de que termine la pandemia".

El teniente interino Joseph O'Neal de la unidad de alcance comunitario del Departamento de Policía de Honolulu defendió el uso del robot en una manifestación de los medios a principios de este año. Dijo que ha protegido a los oficiales, el personal del refugio y los residentes al escanear la temperatura corporal entre las horas de comida en un refugio donde las personas sin hogar podrían ponerse en cuarentena y hacerse la prueba de COVID-19. El robot también se utiliza para entrevistar de forma remota a personas que han dado positivo.

"No hemos tenido una sola persona por ahí que dijera: 'Eso es aterrador, eso es preocupante'", dijo O'Neal. "No solo caminamos y escaneamos arbitrariamente a las personas".

El uso policial de este tipo de robots sigue siendo raro y en gran medida no probado, y no siempre ha ido bien con el público. Los funcionarios de Honolulu enfrentaron una reacción violenta cuando una organización de noticias local, Honolulu Civil Beat, reveló que la compra de Spot se hizo con dinero federal de ayuda.
Un perro robótico llamado Spot trota durante una demostración del Departamento de Policía de Honolulu a los periodistas el viernes 14 de mayo de 2021. Los oficiales de policía que experimentan con las máquinas de cuatro patas dicen que son solo otra herramienta, como drones o robots con ruedas más simples, para mantener a los equipos de respuesta a emergencias fuera de peligro. Crédito: AP Photo/Jennifer Sinco Kelleher

A finales del año pasado, el Departamento de Policía de Nueva York comenzó a usar Spot después de pintarlo de azul y renombrarlo como "Digidog". En su mayoría pasó desapercibido hasta que los neoyorquinos comenzaron a verlo en la naturaleza y publicar videos en las redes sociales. Spot rápidamente se convirtió en una sensación, atrayendo una protesta pública que llevó al departamento de policía a devolver abruptamente Digidog a su creador.

"Esto es algo de Robocop, esto es una locura", fue la reacción en abril del representante demócrata Jamaal Bowman. Fue uno de varios políticos de Nueva York que se pronunciaron después de que un video ampliamente compartido mostró al robot pavoneándose con agentes de policía que respondían a un informe de violencia doméstica en un edificio de viviendas públicas de gran altura en Manhattan.

Días más tarde, después de un mayor escrutinio de los funcionarios electos de la ciudad, el departamento dijo que estaba terminando su contrato de arrendamiento y devolviendo el robot. La costosa máquina llegó con poco aviso público o explicación, dijeron los funcionarios públicos, y se desplegó en viviendas públicas ya excesivamente vigiladas. El uso del canino de alta tecnología también chocó con los llamados de Black Lives Matter para desfinanciar las operaciones policiales y reinvertir en otras prioridades.

La compañía que fabrica los robots, Boston Dynamics, dice que ha aprendido del fiasco de Nueva York y está tratando de hacer un mejor trabajo para explicar al público y a sus clientes lo que Spot puede y no puede hacer. Eso se ha vuelto cada vez más importante a medida que Boston Dynamics se convierte en parte del fabricante de automóviles surcoreano Hyundai Motor Company, que en junio cerró un acuerdo de $ 880 millones por una participación de control en la firma de robótica.

"Uno de los grandes desafíos es describir con precisión el estado de la tecnología a personas que nunca han tenido experiencia personal con ella", dijo en una entrevista Michael Perry, vicepresidente de desarrollo de negocios de Boston Dynamics. "La mayoría de la gente está aplicando nociones de ciencia ficción a lo que el robot está haciendo".

Para uno de sus clientes, la policía nacional holandesa, explicar la tecnología incluye enfatizar que Spot es un muy buen robot, bien comportado y no tan inteligente después de todo.

"No piensa por sí mismo", dijo Marjolein Smit, directora de la unidad de operaciones especiales de la policía nacional holandesa, sobre el robot teledirigado. "Si le dices que vaya a la izquierda, irá a la izquierda. Si le dices que se detenga, se detendrá".

A principios de este año, su división de policía envió su Spot al sitio de una explosión mortal de un laboratorio de drogas cerca de la frontera belga para verificar si había productos químicos peligrosos y otros peligros.
Spot, un perro robótico de la policía de Honolulu, se encuentra frente a la sede del departamento durante una manifestación a los periodistas el viernes 14 de mayo de 2021. Los oficiales de policía que experimentan con las máquinas de cuatro patas dicen que son solo otra herramienta, como drones o robots con ruedas más simples, para mantener a los equipos de respuesta a emergencias fuera de peligro. Crédito: AP Photo/Jennifer Sinco Kelleher

Perry dijo que las pautas de uso aceptable de la compañía prohíben la militarización de Spot o cualquier cosa que viole las leyes de privacidad o derechos civiles, lo que dijo que pone a la policía de Honolulu en claro. Todo es parte de un esfuerzo de un año por parte de Boston Dynamics, que durante décadas se basó en subvenciones de investigación militar, para hacer que sus robots parezcan más amigables y, por lo tanto, más apetecibles para los gobiernos locales y las empresas orientadas al consumidor.

Por el contrario, un rival menos conocido, Ghost Robotics, con sede en Filadelfia, no tiene reparos en la militarización y suministra sus robots parecidos a perros a varias ramas del ejército estadounidense y sus aliados.

"Es solo plug and play, cualquier cosa que quieras", dijo el CEO de Ghost Robotics, Jiren Parikh, quien criticó los principios éticos declarados de Boston Dynamics como "moralidad selectiva" debido a la participación pasada de la compañía con el ejército.

Parikh agregó que su compañía no comercializa sus robots de cuatro patas a los departamentos de policía, aunque dijo que tendría sentido que la policía los usara. "Es básicamente una cámara en un dispositivo móvil", dijo.

Hay aproximadamente 500 robots Spot ahora en la naturaleza. Perry dijo que son comúnmente utilizados por las compañías de servicios públicos para inspeccionar zonas de alto voltaje y otras áreas peligrosas. Spot también se utiliza para monitorear sitios de construcción, minas y fábricas, equipado con cualquier sensor que se necesite para el trabajo.

Todavía está controlado en su mayoría por humanos, aunque todo lo que tienen que hacer es decirle qué dirección tomar y puede subir escaleras intuitivamente o cruzar sobre terrenos difíciles. También puede funcionar de forma autónoma, pero solo si ya está memorizado una ruta asignada y no hay demasiados obstáculos sorpresa.

"El primer valor que la mayoría de la gente ve en el robot es sacar a una persona de una situación peligrosa", dijo Perry.

Kim, de la ACLU en Hawái, reconoció que podría haber muchos usos legítimos para este tipo de máquinas, pero dijo que abrir la puerta para los robots de la policía que interactúan con las personas probablemente no sea una buena idea. Señaló cómo la policía de Dallas en 2016 clavó explosivos en un robot con ruedas para matar a un francotirador, alimentando un debate en curso sobre los "robots asesinos" en la policía y la guerra.

"Existe la posibilidad de que estos robots aumenten la militarización de los departamentos de policía y lo usen de maneras que son inaceptables", dijo Kim. "Tal vez no es algo que ni siquiera queremos dejar que la policía tenga".

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