¿Por qué China se enfrenta a inundaciones sin precedentes?


Millones de personas en China se han visto afectadas una vez más por las inundaciones de este año.

Las lluvias récord han inundado el centro de China con inundaciones que han golpeado un sistema de metro subterráneo, dañando presas y riberas de ríos, y causando deslizamientos de tierra y derrumbes de edificios.

Beijing ha promocionado su enorme red de represas como un remedio para sus devastadoras inundaciones anuales, pero los diluvios en los últimos años han matado a cientos de personas y sumergido miles de hogares.

Aquí hay cinco preguntas sobre por qué China todavía sufre graves inundaciones cada año.

¿Funcionan las presas?

China ha dependido históricamente de presas, diques y embalses para controlar el flujo de agua.

Alrededor de 30 mil millones de metros cúbicos de agua de inundación fueron interceptados el año pasado por presas y embalses en el río más largo de Asia, el Yangtsé, mitigando las inundaciones aguas abajo en áreas como Shanghái, dijo el ministerio de manejo de emergencias de China.

Pero los vastos esquemas de gestión del agua del país son incapaces de contener todas las inundaciones, mientras que hay preguntas sobre la resistencia de las represas construidas hace décadas.

El martes por la noche, el ejército advirtió que una presa dañada en la provincia de Henan "podría colapsar en cualquier momento" después de un aguacero récord. Las tropas destrozaron una abertura en la presa para liberar agua y corrieron para reforzar otros terraplenes con sacos de arena en toda la provincia.

El año pasado, las autoridades de la provincia oriental de Anhui se vieron obligadas a volar dos presas para liberar agua del creciente río Chuhe sobre las tierras de cultivo.

Y los temores resurgen periódicamente sobre la integridad estructural de la presa de las Tres Gargantas en el alto Yangtsé, la represa hidroeléctrica más grande del mundo, construida en un área atravesada por fallas geológicas.
Beijing ha promocionado su enorme red de represas como un remedio para sus devastadoras inundaciones anuales, pero los diluvios en los últimos años han matado a cientos de personas.

¿Qué impacto está teniendo el cambio climático?

Es probable que la carga sobre las represas de China crezca a medida que el cambio climático haga que los eventos climáticos extremos sean más comunes.

A medida que la atmósfera de la Tierra se calienta, retiene más humedad, lo que hace que los aguaceros sean más intensos, dijo a la AFP Benjamin Horton, director del Observatorio de la Tierra de Singapur.

Los niveles de agua alcanzaron máximos históricos en 53 ríos durante el verano de China el año pasado, según el ministerio de recursos hídricos de China, ya que las autoridades advirtieron que la presa de las Tres Gargantas se enfrenta al mayor pico de inundación desde que comenzó a operar en 2003.

Mientras tanto, Zhengzhou, en el centro de los torrenciales aguaceros de esta semana, vio un promedio de lluvias de un año en solo tres días, dijeron las autoridades.

Li Shuo, analista climático de Greenpeace Asia Oriental, dijo a la AFP que las inundaciones "suenan una señal de alarma para China de que el cambio climático está aquí".
Los niveles de agua alcanzaron máximos históricos en 53 ríos el verano pasado, según el ministerio de recursos hídricos de China.

¿Podrían ayudar las "ciudades esponjas"?

El rápido desarrollo del país y la vertiginosa urbanización también han exacerbado las inundaciones.

La expansión urbana ha cubierto cada vez más tierra con hormigón impermeable, lo que aumenta el riesgo de una rápida acumulación de agua en la superficie durante las fuertes lluvias sin ningún lugar en el que drenar.

Horton también dijo que algunos de los grandes lagos del país se han reducido drásticamente en tamaño.

Una de las soluciones del gobierno ha sido un programa de "ciudad esponja" que comenzó en 2014.

Busca reemplazar las superficies urbanas impermeables con materiales porosos: pavimentos permeables, más espacios verdes,áreas de drenaje y depósitos para evitar que el agua se acumule en el suelo.

"El objetivo es que las aguas pluviales entren en los desagües o en las zonas verdes, y afecten menos a las áreas construidas", dijo a la AFP Cecilia Tortajada, investigadora de política hídrico de la Universidad Nacional de Singapur.
A aldeas enteras se les permite rutinariamente inundarse, con residentes evacuados, con el fin de evitar ciudades densamente pobladas.

¿Quién sufre más las inundaciones?

Pero las ciudades esponjas serán poco consuelo para las comunidades rurales en el camino del agua desviada, que han sufrido graves daños en sus hogares y cultivos.

"Si bien los habitantes urbanos en las megaciudades de China se salvan en gran medida del aumento del agua,gran parte de las zonas interiores del país a lo largo del río Yangtsé se pusieron en la primera línea", dijo Li.

A aldeas enteras se les permite rutinariamente inundarse, con residentes evacuados, con el fin de evitar ciudades densamente pobladas.

En los últimos días, el agua de lluvia ha dañado unas 20.000 hectáreas de cultivos en áreas rurales alrededor de Zhengzhou, dijo Xinhua, con un costo económico directo de más de 11 millones de dólares.

¿Qué más se puede hacer?

China también está recurriendo a una mayor vigilancia de las inundaciones y a la evacuación temprana para mitigar el costo humano de las inundaciones.

Además de la tecnología convencional de monitoreo del clima, la ciudad de Anqing, en la provincia china de Anhui, está utilizando gafas de realidad virtual conectadas a cámaras de monitoreo de ríos que usan internet 5G para transmitir imágenes a los inspectores, según Xinhua.

Zhengzhou, en el centro de los torrenciales aguaceros de esta semana, vio un promedio de lluvias de un año en solo tres días.
Los vastos planes de gestión del agua del país son incapaces de contener todas las inundaciones.
Zhengzhou, en el centro de los torrenciales aguaceros de esta semana, vio un promedio de lluvias de un año en solo tres días.

Los vastos planes de gestión del agua del país son incapaces de contener todas las inundaciones.

El año pasado, el ministerio de emergencia dijo que el número de personas muertas o desaparecidas como resultado de las inundaciones de verano entre junio y agosto cayó a 219, menos de la mitad de la cifra promedio cada año en los últimos cinco años.

Sin embargo, los costos económicos se dispararon un 15 por ciento, alcanzando los 179 mil millones de yuanes (26 mil millones de dólares).

Tortajada dijo que, en última instancia, la prevención de inundaciones también requerirá una acción global contra el cambio climático.

"Mientras los países se preparan mejor, el mundo en su conjunto no está preparado", dijo a la AFP.

Comentarios

Entradas populares