Esquema de deforestación de la ONU bajo escrutinio después de la debacle de Indonesia



La protección de los árboles es clave para cumplir con los ambiciosos objetivos climáticos, ya que la pérdida de la selva tropical representa alrededor del ocho por ciento de las emisiones anuales de dióxido de carbono, según la plataforma de monitoreo Global Forest Watch.

El colapso de un acuerdo de 1.000 millones de dólares para frenar la deforestación indonesia ha puesto de relieve los escollos de una iniciativa global respaldada por la ONU, que los críticos dicen que ha sido ineficaz y pisoteada los derechos de las comunidades indígenas.

La protección de los árboles es clave para cumplir con los ambiciosos objetivos climáticos, ya que la pérdida de la selva tropical representa alrededor del ocho por ciento de las emisiones anuales de dióxido de carbono, según la plataforma de monitoreo Global Forest Watch.

"Esto es decisivo para el clima global",dijo Frances Seymour, experta forestal del grupo de expertos ambientales estadounidense World Resources Institute.

Una herramienta clave en la lucha ha sido el mecanismo REDD+ respaldado por las Naciones Unidas, un marco en el que se pagan fondos públicos y privados a los países en desarrollo para frenar las emisiones mediante la reducción de la deforestación.

Cientos de proyectos han surgido en todo el mundo bajo la iniciativa durante la última década y los principales donantes incluyen Noruega, Alemania y Gran Bretaña.

Los proyectos van desde esquemas a nivel nacional apoyados por gobiernos extranjeros hasta otros más pequeños y privados, que generan "créditos de carbono" para ser vendidos a empresas que buscan compensar las emisiones.

Pero la iniciativa ha sido perseguida por la controversia, y los ambientalistas dicen que los proyectos en algunos lugares, incluidos Camboya, Perú y la República Democrática del Congo, no han logrado involucrar a las comunidades locales y cumplir con los beneficios prometidos, en algunos casos lo que ha llevado a un conflicto.

El mes pasado, Indonesia, hogar de la tercera extensión más grande del mundo de bosques tropicales, se alejó del acuerdo de $ 1 mil millones con Noruega, habiendo recibido solo una pequeña fracción del dinero.

Fundamentalmente defectuoso

La deforestación a nivel mundial solo se ha intensificado en los últimos años: la destrucción de la selva tropical prístina fue un 12 por ciento más alta en 2020 que el año anterior a pesar de una desaceleración económica mundial, según Global Forest Watch.

Joe Eisen, director ejecutivo de Rainforest Foundation UK, dijo que REDD+ es fundamentalmente defectuoso: "La arquitectura está equivocada. Reduce los bosques a sus valores de carbono, en lugar de los otros valores intrínsecos que tienen, como las personas y la naturaleza".
Gráfico que muestra el alcance de la pérdida de cobertura forestal en Indonesia 2001 - 2020, según datos de Global Forest Watch.

"Los bosques son mucho más que la cantidad de carbono que absorben".

Para los detractores de la iniciativa, el colapso del acuerdo de Indonesia con Noruega, que se acordó en 2010 en un intento por reducir la deforestación desenfrenada de la nación asiática, ha subrayado las debilidades de REDD+.

El acuerdo esbozó los pasos que Yakarta debía tomar, incluido el desarrollo de una estrategia para combatir la pérdida de bosques y elaborar un sistema de monitoreo con la mayor parte del pago basado en los resultados de la reducción de la deforestación.

Pero los cambios "avanzaron más lentamente de lo esperado" y la deforestación en realidad aumentó inicialmente, según un informe de 2015 del Centro para el Desarrollo Global.

Y aunque las cifras muestran que la pérdida de bosques se desaceleró en Indonesia en los últimos cinco años, las autoridades dicen que no recibieron el primer pago esperado de $ 56 millones por este éxito.

Funcionarios indonesios dijeron al Jakarta Post que terminaron el acuerdo porque Noruega no había mostrado "buena voluntad" y había establecido requisitos adicionales, como documentación sobre cómo se gastaría el efectivo.

Pero el Ministerio de Clima y Medio Ambiente de Noruega dijo a la AFP que creían que los "pocos problemas que quedaban podrían haberse resuelto relativamente rápido".

Los ambientalistas temen que el desmoronamiento del acuerdo sea un golpe a los esfuerzos climáticos de Indonesia.

"¿Este rechazo de la asociación internacional más prominente de Indonesia indica una falta de ambición para alcanzar ... objetivos de reducción de emisiones?", dijo Kiki Taufik, activista forestal de Greenpeace.

Bosques antiguos perdidos para siempre

Según Global Forest Watch, Indonesia en 2001 tenía 93,8 millones de hectáreas (230 millones de acres) de bosque primario, bosques antiguos que en gran medida no han sido perturbados por la actividad humana, un área del tamaño de Egipto.
La deforestación a nivel mundial solo se ha intensificado en los últimos años: la destrucción de la selva tropical prístina fue un 12 por ciento más alta en 2020 que el año anterior a pesar de una desaceleración económica mundial, según Global Forest Watch.

Para 2020, esta cifra había disminuido en aproximadamente un 10 por ciento, lo que significa que el archipiélago perdió una cubierta forestal virgen del tamaño de Portugal.

Aunque la tasa de pérdida de bosques se ha desacelerado desde 2016, los expertos son escépticos de que el acuerdo con Noruega haya desempeñado un papel sustancial, señalando otros factores, como un crecimiento económico más lento y mayores precipitaciones.

Otra crítica importante a REDD+ es que los esquemas a menudo no consideran a los grupos indígenas, cuyas tierras y derechos a menudo se ven afectados, o los compensan adecuadamente por su papel en la protección de los bosques.

En la República Democrática del Congo, las comunidades locales no fueron consultadas antes de que comenzaran los proyectos, lo que llevó a la violencia y el derramamiento de sangre, según un informe de Rainforest Foundation UK.

Un informe de la ONG Fern encontró que los aldeanos en un proyecto camboyano dijeron que habían recibido poco o nada del dinero para su trabajo patrullando tierras para ayudar a evitar que se talen árboles.

"REDD+ se ha perseguido hasta ahora sin prestar realmente atención a los derechos(de las comunidades indígenas)",dijo Alain Frechette, de la Iniciativa de Derechos y Recursos, que ha estudiado algunos esquemas de REDD+.

El Fondo Amazonía establecido en 2008 para pagar la reducción de la deforestación en Brasil, al que Noruega contribuyó con $ 1.2 mil millones, ha sido aclamado como un éxito de REDD+ por algunos.

Seymour dijo: "Definitivamente fue un pulgar en la balanza en términos de obtener reconocimiento internacional y finanzas que solidificaron el apoyo político".

Pero la deforestación ha aumentado considerablemente desde que el presidente Jair Bolsonaro llegó al poder y revirtió las políticas ambientales.

Seymour, quien también es presidente de la Arquitectura para Transacciones REDD+, que certifica créditos a escala nacional y provincial bajo el mecanismo, dice que el sistema no debe ser abandonado, sino revisado para centrarse en iniciativas a gran escala.

Refiriéndose al objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados en comparación con los niveles preindustriales, dijo: "No hay forma de que pueda cumplir con los objetivos de temperatura de París sin detener la deforestación tropical".

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