Gran efecto de la actividad solar en el presupuesto energético de la Tierra


Las lluvias de rayos cósmicos en la atmósfera pueden ser importantes para la formación de nubes. Crédito: Crédito: DTU Space

Este es el resultado de un nuevo estudio realizado por investigadores de DTU Space en la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU) y de la Universidad Hebrea de Jerusalén, que han rastreado las consecuencias de las erupciones en el Sol en las nubes y el equilibrio energético de la Tierra.

"Probamos los efectos de los rayos cósmicos en la atmósfera durante aproximadamente dos semanas. Cuando las explosiones solares reducen el flujo de rayos cósmicos que llegan a la Tierra, reducen temporalmente la producción de pequeños aerosoles. Los aerosoles son grupos moleculares en el aire que normalmente crecen para sembrar las gotas de agua de las nubesde bajo nivel. Esto, a su vez, reduce la cobertura de nubes,que se sabe que afecta el clima ", dice el investigador principal. Henrik Svensmark, autor principal del estudio publicado en Nature's Scientific Reports.

El avance es que el efecto en el presupuesto de energía de la Tierra se ha cuantificado directamente utilizando observaciones satelitales detalladas del instrumento CERES en los satélites Terra y Aqua de la NASA. La observación es que la Tierra absorbe casi 2 W/m2 energía extra dentro de 4 a 6 días del mínimo de rayos cósmicos.

Esta investigación, en la que participaron Jacob Svensmark, Martin Bødker Enghoff y Nir Shaviv, conecta las variaciones observables en las nubes y el presupuesto de energía de la Tierra con los experimentos y la teoría del laboratorio danés. Muestra cómo los rayos cósmicos ayudan a fabricar los aerosoles más importantes y aceleran su crecimiento hasta nublar los núcleos de condensación.

Investigaciones anteriores del equipo predijeron que los efectos deberían ser más notables en nubes líquidas de baja altitud sobre los océanos se confirma con el nuevo estudio. Los mapas espaciales verifican que los cambios de forzamiento radiativo neto dominante provienen de nubes líquidas bajas sobre los mares prístinos.

"Ahora tenemos observaciones simultáneas de disminuciones de rayos cósmicos, aerosoles, nubes y el presupuesto de energía, lo cual es bastante sorprendente", agrega el profesor Nir Shaviv.

"Los efectos solares en este estudio son demasiado efímeros para tener un efecto duradero en el clima. Sin embargo, dramatizan el mecanismo de la nube de rayos cósmicos que funciona con más paciencia en escalas de tiempo más largas. La esperanza es que este resultado ayude a repensar el efecto a largo plazo de la actividad solar y los rayos cósmicos en el clima", dice Henrik Svensmark.

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