La exploración espacial debe aspirar a la paz, la colaboración y la cooperación, no a la guerra y la competencia


Los posibles conflictos en el espacio sobre los recursos pueden prevenirse mediante un compromiso con la colaboración pacífica. Crédito: Shutterstock

Cuando la Unión Soviética lanzó el Sputnik 1 en 1957,representó la primera incursión significativa de la humanidad en el cosmos. Nuestra imaginación se abrió a la maravilla y el atractivo del espacio para el esfuerzo humano, ya que la ciencia ficción de repente se convirtió en un hecho científico.

¿Una carrera armamentista espacial?

En ese momento, la mentalidad predominante de la Guerra Fría contribuyó a la sospecha y el miedo sobre lo que significaba estar en el espacio, y dio lugar a las raíces militares de la tecnología y las aplicaciones espaciales. John F. Kennedy declaró que "si los soviéticos controlan el espacio pueden controlar la tierra, como en siglos pasados la nación que controlaba los mares dominaba los continentes".

La Carrera Espacial,como se la conocería, se caracterizó por una feroz competencia entre la Unión Soviética y los Estados Unidos para lograr la superioridad espacial.

La tecnología y las aplicaciones espaciales han evolucionado rápidamente desde el Sputnik 1. Siete décadas de exploración y uso del espacio han revolucionado la forma en que el mundo se comunica y han mejorado enormemente la navegación por aire, tierra y mar.

La ciencia espacial nos ha permitido monitorear los patrones climáticos,mejorar el uso de la tierra y avanzar en gran medida en nuestra comprensión de nuestro propio planeta y nuestro lugar en el universo.

El deseo de contrarrestar las ambiciones espaciales de los demás y de alcanzar la superioridad en el espacio parece haber resurgido. A pesar de la proliferación y comercialización de las actividades espaciales, y el reconocimiento del espacio como parte esencial del progreso económico, social y científico de todos los países,existe una alarmante acumulación de capacidades contraespacios en todo el mundo.
El lanzamiento del Sputnik 1 representó un momento significativo en la historia de la humanidad.

Espacio abarrotado

A pesar de que los ciudadanos privados ahora pueden tripular misiones espaciales,los estrategas militares advierten que la naturaleza competitiva y congestionada del espacio conducirá a un estallido de conflicto en el espacio ultraterrestre.

Las tensiones a fuego lento en la Tierra aumentan el riesgo de que la humanidad pueda de alguna manera tambalearse en una guerra espacial inimaginable, destruyendo economías e infraestructura civil y militar crítica que se han vuelto tan fuertemente dependientes del espacio.

En abril, el Comité Internacional de la Cruz Roja advirtió a la comunidad internacional que"el costo humano del uso de armas en el espacio ultraterrestre que podrían perturbar, dañar, destruir o inutilizar objetos espaciales civiles o de doble uso es probable que sea significativo".

Si se produce una guerra en el espacio, la devastación podría tener efectos duraderos.

Prevención del colonialismo

Sin embargo, a pesar de las afirmaciones en sentido contrario,una guerra espacial no es inevitable. La noción de que el espacio es el nuevo " dominio de la guerra " contradice el entendimiento de seis décadas deduraciónde que el espacio es un área compartida regida por el derecho internacional, donde los intereses globales convergen para garantizar su exploración y uso en beneficio de todos los países, independientemente del grado de su desarrollo económico o científico.

La primera resolución de la Asamblea General de la ONU centrada en el espacio reconoció el deseo de "evitar la extensión de las rivalidades nacionales actuales en este nuevo campo".
Las corporaciones privadas están entrando en la carrera espacial: aquí, se lanza un SpaceX Falcon en el Centro Espacial Kennedy. Crédito: Shutterstock

En 1967, una década después del Sputnik 1, los diplomáticos se reunieron durante el apogeo de la Guerra Fría para concluir el Tratado del Espacio Exterior. Hoy, 111 países son partes en esta hazaña fenomenal de la diplomacia internacional, que subraya el interés común de toda la humanidad de explorar y utilizar el espacio ultraterrestre "con fines pacíficos". El tratado también afirma que el espacio, incluida la luna y los cuerpos celestes, son libres de ser explorado y utilizado por todos los estados "sobre una base de igualdad y de acuerdo con el derecho internacional".

Partiendo de la naturaleza tradicionalmente reactiva del derecho internacional,el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre inició el principio más importante del derecho para aumentar el interés común de todos en el espacio a fin de frustrar las posibles ambiciones de colonización en el espacio. Al declarar que el espacio ultraterrestre "no está sujeto a apropiación nacional" de ninguna manera, el Tratado estableció un sistema de gobernanza fundamental basado en el entendimiento mutuo y las relaciones de amigos.

La carrera hacia la paz

Desde la década de 1980, la Asamblea General de la ONU ha aprobado cada año una resolución sobre la prevención de una carrera de armamentos en el espacio ultraterrestre (PAROS), la última de las cuales recuerda a la comunidad internacional"la importancia y la urgencia de prevenir una carrera de armamentos"y pide a los Estados que "se abstengan de acciones contrarias a ese objetivo".

La prevención de una carrera de armamentos en el espacio ultraterrestre es vital, pero contempla e incluso puede legitimar un mayor uso militar del espacio. Un énfasis adecuado de la humanidad del espacio y la preservación de su seguridad, estabilidad y sostenibilidad impulsan la necesidad de paz en el espacio ultraterrestre.

El Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre y el diálogo multilateral en la ONUhan proporcionado durante décadas el ancla para mantener el espacio libre de conflictos. No hay ninguna razón por la que este marco jurídico e institucional general para la paz no pueda seguir protegiéndonos del comportamiento irresponsable en el espacio. El lenguaje diplomático está cambiando en esta dirección, al igual que las iniciativas para aclarar el derecho internacional en su aplicación a los usos militares del espacio ultraterrestre.

Los gobiernos, las partes interesadas de la industria, la sociedad civil y las generaciones más jóvenes tienen un papel que desempeñar en la promoción de los beneficios e intereses comunes de la humanidad en el espacio, inspirándose en las palabras del primer ser humano en el espacio,el cosmonauta soviético Yuri Gagarin: "Hay espacio en elespacio para todos".

En una era en la que la humanidad se enfrenta al cambio climático, una pandemia mundial y el rápido agotamiento de los recursos, no hay lugar para afirmaciones de dominio y superioridad. Más bien, los intereses comunes en la paz que todos compartimos son aún más importantes, tanto en la Tierra como en el espacio ultraterrestre.

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