Si ya he tenido COVID, ¿necesito una vacuna? ¿Y cómo responde el sistema inmunológico? Un experto explica


Crédito: Pixabay/CC0 Dominio Público

Más de un año después de la pandemia, las preguntas sobre las respuestas inmunes después de COVID continúan confundiéndose.

Una pregunta que muchas personas se hacen es si la inmunidad que obtiene al contraer COVID y recuperarse es suficiente para protegerlo en el futuro.

La respuesta es no, no lo es.

He aquí por qué.

Recuérdame, ¿cómo funciona nuestra respuesta inmune?

Las respuestas inmunes son innatas o adquiridas. La inmunidad innata, o a corto plazo, ocurre cuando las células inmunes que son la primera línea de defensa del cuerpo se activan contra un patógeno como un virus o una bacteria.

Si el patógeno es capaz de cruzar la primera línea de defensa, las células T y las células B se activan en acción. Las células B luchan a través de proteínas secretadas llamadas anticuerpos, específicas de cada patógeno. Las células T se pueden clasificar en células T auxiliares y células T asesinas. Las células T auxiliares "ayudan" a las células B en la fabricación de anticuerpos. Las células T asesinas matan directamente a las células infectadas.

Una vez que la batalla ha terminado, las células B y las células T desarrollan "memoria" y pueden reconocer el patógeno invasor la próxima vez. Esto se conoce como inmunidad adquirida o adaptativa, que desencadena la protección a largo plazo.

¿Qué sucede cuando se vuelve a infectar? Las células B de memoria no solo producen anticuerpos idénticos, sino que también producen variantes de anticuerpos. Este conjunto diverso de anticuerpos forma un elaborado anillo de seguridad para combatir las variantes del SARS-CoV-2.

La inmunidad natural no es suficiente

Contraer COVID y recuperarse (conocido como "infección natural") no parece generar una protección tan robusta como la generada después de la vacunación.

Y la respuesta inmune generada después de la infección y la vacunación, conocida como inmunidad híbrida, es más potente que la infección natural o la vacunación sola.

Las personas que han tenido COVID y se han recuperado y luego han sido vacunadas contra COVID tienen respuestas de células B de memoria más diversas y de alta calidad que las personas que acaban de vacunarse.

Los estudios indican que las vacunas de ARNm generan una respuesta inmune más potente con la infección previa, al menos contra algunas variantes, incluidas Alfa y Beta.

Y los estudios han demostrado que los niveles de anticuerpos eran más altos entre aquellos que se habían recuperado de COVID y posteriormente fueron vacunados que aquellos que solo habían tenido la infección.

Se ha informado que las células B de memoria contra el coronavirus son de cinco a diez veces más altas en personas vacunadas después de la infección que la infección natural o la vacunación sola.

¿Es suficiente una dosis después de COVID?

Algunos informes han sugerido que las personas que han tenido COVID solo necesitan una dosis de la vacuna. Los ensayos clínicos de vacunas aprobadas no generaron datos relevantes porque las personas que ya habían tenido COVID fueron excluidas de los ensayos de fase 3.

Un estudio de junio mostró que las personas con exposición previa al SARS-CoV-2 tendían a montar respuestas inmunes poderosas a una sola inyección de ARNm. No obtuvieron mucho beneficio de un segundo jab.

Una sola dosis de una vacuna de ARNm después de la infección alcanza niveles similares de anticuerpos contra el dominio de unión al receptor de la proteína espiga (que permite que el virus se adhiera a nuestras células) en comparación con las dosis dobles de vacunación en personas nunca expuestas al SARS-CoV-2.

Necesitamos más estudios para comprender completamente cuánto tiempo durarán las respuestas de las células B y T de memoria en ambos grupos.

Además, solo se ha estudiado una estrategia de dosis única para vacunas basadas en ARNm. Se requieren más datos para comprender si un pinchazo después de la infección sería efectivo para todas las vacunas.

En esta etapa, todavía es bueno tener ambas dosis de una vacuna COVID después de recuperarse de COVID.

¿Delta cambia las cosas?

El desarrollo de nuevas vacunas debe seguir el ritmo de la evolución del coronavirus.

Al menos una variante parece haber evolucionado lo suficiente como para superar a otra, Delta, que es aproximadamente un 60% más transmisible que la variante Alpha. Delta es moderadamente resistente a las vacunas, lo que significa que puede reducir la forma en que funcionan las vacunas, particularmente en personas que solo han tenido una dosis.

Todavía no hay datos disponibles sobre la efectividad de un solo pinchazo para las personas que se infectaron previamente con Delta y se recuperaron.

Lo más importante que puede hacer para protegerse de Delta es vacunarse por completo.

Según un informe de Public Health England, una dosis de Pfizer ofreció solo alrededor del 33% de protección contra la enfermedad sintomática con Delta, pero dos dosis fueron 88% efectivas. Dos dosis también fueron 96% efectivas contra la hospitalización por Delta. La vacuna de AstraZeneca fue 92% efectiva contra la hospitalización por Delta después de dos dosis.

Algunos fabricantes de vacunas, incluida Pfizer, ahora planean usar una tercera dosis potencial como refuerzo para combatir la variante Delta.

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