El Océano Ártico comenzó a calentarse décadas antes de lo que pensábamos, según un estudio



Un grupo internacional de investigadores reconstruyó la historia reciente del calentamiento de los océanos en la puerta de entrada al Océano Ártico en una región llamada estrecho de Fram, entre Groenlandia y Svalbard, y descubrió que el Océano Ártico se ha estado calentando durante mucho más tiempo de lo que los registros anteriores han sugerido. Crédito: Sara Giansiracusa

El Océano Ártico se ha ido calentando desde principios de los años 20ésimo décadas antes de lo que sugieren los registros, debido al agua más cálida que fluye hacia el delicado ecosistema polar desde el Océano Atlántico.

Un grupo internacional de investigadores reconstruyó la historia reciente del calentamiento de los océanos en la puerta de entrada al Océano Ártico en una región llamada el estrecho de Fram, entre Groenlandia y Svalbard.

Utilizando las firmas químicas encontradas en los microorganismos marinos, los investigadores encontraron que el Océano Ártico comenzó a calentarse rápidamente a principios del siglo pasado a medida que las aguas más cálidas y saladas fluían desde el Atlántico, un fenómeno llamado atlántida, y que este cambio probablemente precedió al calentamiento documentado por mediciones instrumentales modernas. Desde 1900, la temperatura del océano ha aumentado en aproximadamente 2 grados centígrados, mientras que el hielo marino se ha retirado y la salinidad ha aumentado.

Los resultados, publicados en la revista Science Advances,proporcionan la primera perspectiva histórica sobre la atlantificación del Océano Ártico y revelan una conexión con el Atlántico Norte que es mucho más fuerte de lo que se pensaba. La conexión es capaz de dar forma a la variabilidad del clima ártico, lo que podría tener implicaciones importantes para el retroceso del hielo marino y el aumento global del nivel del mar a medida que las capas de hielo polar continúan derritiéndose.

Todos los océanos del mundo se están calentando debido al cambio climático, pero el Océano Ártico, el más pequeño y menos profundo de los océanos del mundo, se está calentando más rápido de todos.

"La tasa de calentamiento en el Ártico es más del doble del promedio mundial, debido a los mecanismos de retroalimentación", dijo el coautor principal, el Dr. Francesco Muschitiello, del Departamento de Geografía de Cambridge. "Basándonos en mediciones satelitales, sabemos que el Océano Ártico se ha estado calentando constantemente, en particular en los últimos 20 años, pero queríamos colocar el calentamiento reciente en un contexto más largo".

La atlantificación es una de las causas del calentamiento en el Ártico, sin embargo los registros instrumentales capaces de monitorear este proceso, como los satélites, solo se remontan a unos 40 años.
Utilizando las firmas químicas encontradas en los microorganismos marinos, los investigadores han descubierto que el Océano Ártico comenzó a calentarse rápidamente a principios del siglo pasado a medida que las aguas más cálidas y saladas fluían desde el Atlántico, un fenómeno llamado atlántida. Crédito: Sara Giansiracusa

A medida que el Océano Ártico se calienta, hace que el hielo en la región polar se derrita, lo que a su vez afecta los niveles globales del mar. A medida que el hielo se derrite, expone más de la superficie del océano al sol, liberando calor y elevando las temperaturas del aire. A medida que el Ártico continúa calentándose, derretirá el permafrost, que almacena enormes cantidades de metano, un gas de efecto invernadero mucho más dañino que el dióxido de carbono.

Los investigadores utilizaron datos geoquímicos y ecológicos de sedimentos oceánicos para reconstruir el cambio en las propiedades de la columna de agua en los últimos 800 años. Fecharon con precisión los sedimentos utilizando una combinación de métodos y buscaron signos diagnósticos de atlántida, como el cambio de temperatura y la salinidad.

"Cuando observamos toda la escala de tiempo de 800 años, nuestros registros de temperatura y salinidad parecen bastante constantes", dijo el coautor principal, el Dr. Tesi Tommaso, del Instituto de Ciencias Polares del Consejo Nacional de Investigación en Bolonia. "Pero de repente a principios de los 20ésimo siglo, obtienes este marcado cambio en la temperatura y la salinidad, realmente sobresale".

"La razón de esta rápida atlantificación de la puerta del Océano Ártico es intrigante", dijo Muschitiello. "Comparamos nuestros resultados con la circulación oceánica en latitudes más bajas y encontramos que hay una fuerte correlación con la desaceleración de la formación de agua densa en el Mar de Labrador. En un escenario de calentamiento futuro, se espera que la circulación profunda en esta región subpolar disminuya aún más debido al deshielo de la capa de hielo de Groenlandia. Nuestros resultados implican que podríamos esperar una mayor atlantificación del Ártico en el futuro debido al cambio climático".

Los investigadores dicen que sus resultados también exponen un posible defecto en los modelos climáticos, porque no reproducen esta temprana atlantificación a principios del siglo pasado.

"Las simulaciones climáticas generalmente no reproducen este tipo de calentamiento en el Océano Ártico, lo que significa que hay una comprensión incompleta de los mecanismos que impulsan la atlantificación", dijo Tommaso. "Confiamos en estas simulaciones para proyectar el cambio climáticofuturo, pero la falta de signos de un calentamiento temprano en el Océano Ártico es una pieza faltante del rompecabezas".

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