El rover Curiosity de la NASA envía una postal desde Marte


El rover Curiosity Mars de la NASA utilizó sus cámaras de navegación en blanco y negro para capturar panoramas de esta escena en dos momentos del día. El color azul, naranja y verde se agregó a una combinación de ambos panoramas para una interpretación artística de la escena. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Una interpretación artística de la vista de Curiosity en lo alto de una montaña marciana fue creada por miembros del equipo de la misión que quedaron atónitos por el paisaje arrollador.


El rover Curiosity de la NASA capturó una imagen notable de su percha más reciente en el lado del Monte Sharp de Marte. El equipo de la misión se inspiró tanto en la belleza del paisaje, que combinaron dos versiones de las imágenes en blanco y negro de diferentes momentos del día y agregaron colores para crear una rara postal del Planeta Rojo.

Curiosity captura una vista de 360 grados de sus alrededores con sus cámaras de navegación en blanco y negro cada vez que completa una unidad. Para que el panorama resultante sea más fácil de enviar a la Tierra, el rover lo mantiene en un formato comprimido y de baja calidad. Pero cuando el equipo del rover vio la vista desde el punto de parada más reciente de Curiosity, la escena era demasiado bonita para no capturarla en la más alta calidad de la que son capaces las cámaras de navegación.

Muchos de los panoramas más impresionantes del rover son del instrumento Mastcam de color, que tiene una resolución mucho más alta que las cámaras de navegación. Es por eso que el equipo agregó colores propios a esta última imagen. Los tintes azules, naranjas y verdes no son lo que el ojo humano vería; en cambio, representan la escena tal como se ve en diferentes momentos del día.
El 16 de noviembre de 2021 (el día marciano número 3.299, o sol, de la misión), los ingenieros ordenaron a Curiosity que tomara dos conjuntos de mosaicos o imágenes compuestas. Esta fue la vista a las 8:30 a.m hora local de Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech

El 16 de noviembre de 2021 (el día marciano número 3.299, o sol, de la misión), los ingenieros ordenaron a Curiosity que tomara dos conjuntos de mosaicos, o imágenes compuestas, capturando la escena a las 8:30 a.m. y nuevamente a las 4:10 p.m. hora local de Marte. Las dos horas del día proporcionaron condiciones de iluminación contrastantes que sacaron a relucir una variedad de detalles del paisaje. Luego, el equipo combinó las dos escenas en una recreación artística que incluye elementos de la escena de la mañana en azul, la escena de la tarde en naranja y una combinación de ambas en verde.

En el centro de la imagen está la vista hacia el Monte Sharp, la montaña de 3 millas de altura (5 kilómetros de altura) que Curiosity ha estado subiendo desde 2014. Las colinas redondeadas se pueden ver a lo lejos en el centro-derecha; Curiosity obtuvo una vista más cercana de estos en julio, cuando el rover comenzó a ver cambios intrigantes en el paisaje. Un campo de ondas de arena conocido como las "Arenas de Forvie" se extiende a un cuarto a media milla (400 a 800 metros) de distancia.
El 16 de noviembre de 2021 (el día marciano número 3.299, o sol, de la misión), los ingenieros ordenaron a Curiosity que tomara dos conjuntos de mosaicos o imágenes compuestas. Esta fue la vista a las 4:10 p.m. hora local de Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech

En el extremo derecho del panorama se encuentra la escarpada "Montaña Rafael Navarro", que lleva el nombre de un científico del equipo Curiosity que falleció a principios de este año. Detrás de él se encuentra la parte superior del Monte Sharp, muy por encima del área que Curiosity está explorando. El Monte Sharp se encuentra dentro del Cráter Gale, una cuenca de 96 millas de ancho (154 kilómetros de ancho) formada por un antiguo impacto; El borde distante del cráter Gale mide 7,500 pies de altura (2.3 kilómetros), y es visible en el horizonte a unas 18 a 25 millas de distancia (30 a 40 kilómetros).

La misión Curiosity está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que es administrado por Caltech en Pasadena, California.

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