Hubble detecta un rápido chorro estelar en la nebulosa Running Man



Crédito: NASA, ESA, J. Bally (Universidad de Colorado en Boulder) y DSS; Procesamiento: Gladys Kober (NASA/Universidad Católica de América)

Un chorro de una estrella recién formada se enciende en las brillantes profundidades de la nebulosa de reflexión NGC 1977 en esta imagen del Hubble. El chorro (el objeto naranja en la parte inferior central de la imagen) está siendo emitido por la joven estrella Parengo 2042, que está incrustada en un disco de escombros que podría dar lugar a planetas. La estrella alimenta un chorro pulsante de plasma que se extiende durante dos años luz a través del espacio, doblándose hacia el norte en esta imagen. El gas del chorro ha sido ionizado hasta que brilla por la radiación de una estrella cercana, 42 Orionis. Esto lo hace particularmente útil para los investigadores porque su salida permanece visible bajo la radiación ionizante de las estrellas cercanas. Por lo general, la salida de chorros como este solo sería visible cuando colisiona con el material circundante, creando ondas de choque brillantes que desaparecen a medida que se enfrían.

En esta imagen, los colores rojo y naranja indican el chorro y el gas brillante de los choques relacionados. Las brillantes ondas azules que parecen estar fluyendo lejos del chorro a la derecha de la imagen son choques de arco frente a la estrella 42 Orionis (no se muestra). Los choques de proa ocurren en el espacio cuando las corrientes de gas chocan, y llevan el nombre de las ondas en forma de media luna hechas por una nave a medida que se mueve a través del agua.

El brillante lóbulo occidental del chorro está envuelto en una serie de arcos naranjas que disminuyen de tamaño con el aumento de la distancia de la estrella, formando una forma de cono o huso. Estos arcos pueden trazar el borde exterior ionizado de un disco de escombros alrededor de la estrella con un radio de 500 veces la distancia entre el Sol y la Tierra y un agujero considerable (170 unidades astronómicas) en el centro del disco. La forma en forma de huso puede trazar la superficie de una salida de material lejos del disco y se estima que está perdiendo la masa de aproximadamente cien millones de soles cada año.

NGC 1977 es parte de un trío de nebulosas de reflexión que conforman la Nebulosa del Hombre Corriendo en la constelación de Orión.

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