Los mares vienen por nosotros en Kiribati. ¿Australia nos reubicará?


El atolón Tarawa de Kiribati es el hogar de más de la mitad de la población remota de la nación insular. Crédito: Agencia Espacial Europea, Flickr, CC BY-SA 4.0

Nuestra nación del atolón está a apenas dos metros sobre el nivel del mar, y las aguas vienen por nosotros.

A pesar del progreso y el impulso de la conferencia climática COP26 en Glasgow, todavía no nos estamos moviendo lo suficientemente rápido como para evitar lo peor del cambio climático.

Es alentador que más de 190 países y organizaciones acordaron eliminar rápidamente la energía de carbón y poner fin al apoyo a las nuevas centrales eléctricas de carbón. Más de 100 países firmaron un compromiso para reducir las emisiones de metano en un 30% para fines de la década, y aproximadamente el mismo número acordó detener la deforestación a escala industrial en el mismo período de tiempo.

Pero incluso con estos acuerdos, en Kiribati nos enfrentamos a la muerte de nuestra patria. El coautor Anote Tong dirigió nuestro país como presidente durante 15 años, junto con el autor principal Akka Rimon, quien fue secretario de Relaciones Exteriores entre 2014 y 2016.

El problema es la velocidad. Nuestra tierra está desapareciendo más rápido de lo que la acción global puede detener el cambio climático. Los retrasos y la falta de liderazgo mundial significan que la existencia de pequeños estados insulares como Kiribati está ahora en la balanza.

Eso significa que debemos encontrar urgentemente formas de reubicar a nuestra gente. Es muy difícil salir de nuestras casas, pero no hay otra opción. El tiempo no está de nuestro lado. Debemos prepararnos para un futuro difícil.

Lo que necesitamos es un modelo en el que las personas desplazadas puedan migrar a las naciones de acogida cuando sus hogares se vuelvan inhabitables. Países como Australia necesitan trabajadores, y pronto necesitaremos hogares.

Se trata, cada vez más, de una cuestión de justicia. Las acciones de Australia, en particular, plantean preguntas sobre cuán sincera es al honrar sus recientes compromisos en la COP26.

Como el mayor exportador mundial de gas fósil y el segundo mayor exportador de carbón, la renuencia de Australia al cambio está poniendo a sus vecinos en el Pacífico en riesgo de desaparecer literalmente. Es la única nación desarrollada que no se ha comprometido a reducir las emisiones al menos a la mitad para 2030.

En Glasgow, Fiji instó a Australia a tomar medidas reales reduciendo a la mitad las emisiones para 2030. ¿Funcionó? No. Australia también se negó a firmar los acuerdos para poner fin al reinado del carbón, y políticos prominentes socavaron el acuerdo de la COP26 tan pronto como terminó la conferencia.

Esperamos desesperadamente que los compromisos que Australia hizo en la COP26 no sean solo palabras sobre el papel. Pero si lo son, eso hace que nuestra necesidad de certidumbre sea aún más urgente.

Hablemos claramente: si Australia realmente planea vender la mayor cantidad posible de sus reservas de combustibles fósiles y arrastrar los pies en la acción climática, lo menos que puede hacer es ayudarnos a sobrevivir al aumento del nivel del mar causado por la quema de su carbón y gas.

Migrar con dignidad

Hace dieciocho años, el gobierno de Kiribati, entonces encabezado por Anote Tong, introdujo una política de "migración con dignidad" como una forma para que las personas de I-Kiribati se adapten al cambio climático.

Dimos a nuestros trabajadores de I-Kiribati calificaciones internacionales adaptadas para trabajos en demanda en el extranjero. Después de esto, Kiribati, Tuvalu, Fiji, Tonga y Nueva Zelanda establecieron un plan para permitir a los trabajadores emigrar a Nueva Zelanda si tenían una oferta de trabajo. Cada año antes de COVID, 75 personas de Kiribati podían migrar a través del esquema.
El punto más alto de Kiribati está a 3 metros sobre el nivel del mar, con un promedio de menos de 2 metros. Crédito: Erin Magee, Wikimedia Commons, CC BY 4.0

Nueva Zelanda es el primer y único país que actualmente ofrece un programa de migración laboral permanente desde Kiribati. Si bien somos bienvenidos, necesitaremos más lugares para I-Kiribati a medida que se intensifique el cambio climático.

Al igual que Nueva Zelanda, Australia ha ampliado sus planes de trabajadores estacionales para los trabajadores del Pacífico, y ahora se está moviendo hacia un acuerdo de estadía más larga y múltiples visas bajo su Esquema de Trabajo del Pacífico. Esperamos que este esquema evolucione hacia un esquema de migración permanente similar al de Nueva Zelanda.

Mientras esperamos con la esperanza de un verdadero refugio seguro para nuestra gente, nuestra diáspora está creciendo. I-Kiribati se está trasladando ahora a países del Pacífico más por encima del nivel del agua, como Fiji, las Islas Cook, Niue, Samoa y Tonga.

¿Tenemos miedo? Claro. Estamos en la primera línea de esta crisis, a pesar de haber hecho entre los menos para causarla. Es difícil salir del único hogar que hemos conocido. Pero la ciencia no miente. Y podemos ver venir el agua.

La migración laboral no resolverá el cambio climático, pero ofrece esperanza a aquellos de nosotros que seremos desplazados primero.

Esta es una cuestión vital de la justicia climática. Esta agitación es causada por potencias económicas de altas emisiones como Estados Unidos, China y la Unión Europea. Pero los vulnerables están pagando el costo total. Eso no es justo.

A medida que el cambio climático empeora, otros líderes mundiales deben considerar la mejor manera de apoyar la adaptación a través de la movilidad laboral. Es mucho mejor planificar esto ahora que dejar que el cambio climático se descontrole sin control y desencadene olas cada vez mayores de refugiados.

La cuestión de la justicia climática

Considere esto: en 2018, cada persona en Kiribati fue responsable de 0,95 toneladas de dióxido de carbono equivalente. Por el contrario, cada persona en los Estados Unidos fue responsable de 17.7 toneladas. A pesar de este desequilibrio, Estados Unidos ha asumido poca responsabilidad por lo que le está sucediendo a Kiribati y otras naciones de baja altitud.

Tenemos la esperanza de que esto pueda cambiar, dado que el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, se comprometió recientemente a hacer de su nación un líder en financiamiento climático al apoyar a las naciones más afectadas por el cambio climático y con los menores recursos para hacer frente. También es alentador que se hayan propuesto nuevas leyes para permitir que las personas desplazadas por el cambio climático vivan en Estados Unidos.

Debemos trabajar para reducir las emisiones e idear soluciones para los problemas causados por el calentamiento.

El derecho internacional debe reconocer a las poblaciones desplazadas por el clima y crear formas en que podamos ser realojados.

Si bien se han propuesto otras soluciones como la infraestructura a prueba del clima o incluso las islas flotantes para Kiribati, estas no pueden suceder de la noche a la mañana y son muy costosas. Por el contrario, la movilidad laboral es rápida y ventajosa para el país anfitrión.

El gobierno actual de Kiribati está trabajando para aumentar las habilidades y la empleabilidad en nuestra fuerza laboral. Estamos haciendo nuestra parte para prepararnos para la gran dislocación.

Cuando I-Kiribati tenga que migrar, queremos que puedan hacerlo como ciudadanos de primera clase con acceso a un futuro seguro en lugar de como refugiados climáticos.

Estamos haciendo todo lo posible para mantenernos a flote en los años de cambio climáticocada vez más enojado. Pero se necesitará la aldea global para salvar nuestra pequeña aldea y mantener viva nuestra cultura, idioma, patrimonio, espíritus, tierra, aguas y, sobre todo, nuestra gente.

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