Se espera que los huracanes persistan sobre las ciudades del noreste, causando mayores daños


Huracán Sandy sobre las Carolinas. Crédito: NASA Goddard

A finales del siglo 21, las ciudades del noreste de los Estados Unidos verán un empeoramiento de los resultados de los huracanes, con tormentas que llegan más rápidamente pero se ralentizan una vez que han tocado tierra. A medida que las tormentas se prolonguen más sobre la costa este, causarán mayores daños a lo largo del corredor densamente poblado, según un nuevo estudio.

En el nuevo estudio, la científica climática Andra Garner de la Universidad de Rowan analizó más de 35,000 tormentas simuladas por computadora. Para evaluar los posibles resultados de las tormentas en el futuro, Garner y sus colaboradores compararon dónde se formaron las tormentas, qué tan rápido se movieron y dónde terminaron desde el período preindustrial hasta el final del siglo 21.

Los investigadores encontraron que los futuros huracanes de la costa este probablemente causarán mayores daños que las tormentas del pasado. La investigación predijo que se formará un mayor número de huracanes futuros cerca de la costa este, y esas tormentas llegarán al corredor noreste más rápidamente. Las tormentas simuladas se ralentizan a medida que se acercan a la costa este, lo que les permite producir más viento, lluvia, inundaciones y daños relacionados en la región noreste. Se pronostica que las tormentas tropicales más longevas serán el doble de largas que las tormentas de hoy.

El estudio fue publicado en Earth's Future,que publica investigaciones interdisciplinarias sobre el pasado, presente y futuro de nuestro planeta y sus habitantes.

Los cambios en la velocidad de la tormenta serán impulsados por cambios en los patrones atmosféricos sobre el Atlántico, impulsados por temperaturas del aire más cálidas. Si bien Garner y sus colegas señalan que aún queda más investigación por hacer para comprender completamente la relación entre un clima más cálido y las huellas cambiantes de las tormentas, señalaron que los posibles cambios hacia el norte en la región donde se encuentran los vientos alisios del hemisferio norte y sur o la desaceleración de las velocidades del viento ambiental podrían ser los culpables.

"Cuando piensas en un huracán que se mueve a lo largo de la costa este, hay patrones de viento a mayor escala que generalmente ayudan a empujarlos de regreso al mar", dijo Garner. "Vemos que esos vientos se ralentizan con el tiempo". Sin esos vientos, los huracanes pueden quedándose más tiempo de su bienvenida en la costa.

Garner, cuyo trabajo anterior se centró en los devastadores efectos de la costa este de tormentas como el huracán Sandy, particularmente en el Atlántico Medio, dijo que la preocupación planteada por el nuevo estudio es que es probable que haya más tormentas capaces de producir niveles de daño similares a Sandy.

Y cuanto más tiempo permanezcan las tormentas, peores pueden ser, dijo.

"Piense en el huracán Harvey en 2017 sobre Texas y el huracán Dorian en 2019 sobre las Bahamas", dijo. "Esa exposición prolongada puede empeorar los impactos".

De 2010 a 2020, las costas de los Estados Unidos fueron golpeadas por 19 ciclones tropicales que calificaron como desastres de miles de millones de dólares, generando aproximadamente $ 480 mil millones en daños, ajustados por la inflación. Si las tormentas se asientan sobre las costas durante tramos más largos, es probable que ese daño económico también aumente. Para los autores, eso proporciona una clara motivación económica para detener el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

"El trabajo produjo aún más evidencia de una necesidad extrema de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero ahora para detener el calentamiento climático", dijo Garner.

El coautor Benjamin Horton, que se especializa en el aumento del nivel del mar y dirige el Observatorio de la Tierra de Singapur en la Universidad Tecnológica de Nanyang, dijo: "Este estudio sugiere que el cambio climático desempeñará un papel a largo plazo en el aumento de la fuerza de las tormentas a lo largo de la costa este de los Estados Unidos y en otros lugares. La planificación de cómo mitigar el impacto de las grandes tormentas debe tener esto en cuenta".

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