Una nueva teoría conecta el desarraigo de los árboles y el movimiento de sedimentos



Crédito: Unsplash/CC0 Dominio Público

La zona crítica es la piel exterior de la Tierra, el espacio entre las copas de los árboles y el lecho rocoso. La zona crítica es una comunidad que comprende roca, agua, suelo, aire y la flora y fauna que viven en la superficie de la Tierra. A medida que las inundaciones, los deslizamientos de tierra y otros peligros geológicos dan forma a los paisajes, transforman la zona crítica y los procesos de vida que sustentan los ecosistemas.

Un proceso a menudo pasado por alto pero consecuente que da forma a la zona crítica es el lanzamiento de árboles, también conocido como hilera de viento, que generalmente ocurre durante tormentas intensas de viento o hielo. Cuando un árbol cae en una ladera, lleva consigo el suelo adherido a sus raíces. El sustrato desalojado eventualmente migra cuesta abajo, contribuye a la erosión y deja formas de pozos y montículos en la superficie.

Los investigadores generalmente se han basado en mediciones de campo que cuantifican la cantidad de suelo en las raíces para medir el desplazamiento de sedimentos por el lanzamiento de árboles. Usando ese conocimiento, pueden extrapolar a través de un paisaje utilizando el volumen de suelo medido combinado con tormentas conocidas. Sin embargo, debido a que los eventos climáticos extremos son relativamente raros, es difícil capturar el alcance total del impacto que el desplazamiento de sedimentos por el lanzamiento de árboles puede tener sin un largo registro histórico o un área de estudio expansiva.

En un nuevo artículo, Doane et al. desarrollan una teoría que conecta el desarraigo de árboles, el transporte de sedimentos de laderas y la rugosidad topográfica. Es la primera teoría que aborda la rugosidad de la superficie del lanzamiento de árboles. Los autores creen que puede servir como base para cuantificar los impactos del lanzamiento de árboles a través de un paisaje.

Los autores demostraron su concepto utilizando el condado de Brown en el sur de Indiana como un estudio de caso. En el área de estudio, el lanzamiento de árboles representa entre el 11% y el 18% del cambio de sedimentos en las laderas. Además, la investigación reveló que las colinas orientadas al este tienen eventos de lanzamiento de árboles más frecuentes, alineándose con los patrones de viento dominantes.

Los hallazgos de este estudio sugieren cómo los eventos de viento extremo pueden dar forma al terreno al arrancar árboles. Mediante el uso de datos topográficos de alta resolución, el enfoque puede ayudar a restringir la producción de sedimentos a partir del lanzamiento de árboles a través de grandes paisajes. Además, la teoría puede ayudar a aclarar los procesos de zonas críticas en áreas extensas, señalan los autores.

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