El calor se mantiene: la Tierra alcanza el 6º año más cálido registrado


Vivek Shandas, profesor de adaptación al clima en la Universidad Estatal de Portland, toma una lectura de temperatura de casi 106 grados en el centro de Portland, Oregón, el 12 de agosto de 2021. El jueves 13 de enero de 2022, la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica publicaron mediciones que muestran que 2021 fue el sexto año más caluroso registrado a nivel mundial, parte de una tendencia de calentamiento a largo plazo. Crédito: AP Photo/Nathan Howard, Archivo

La Tierra se cocinó a fuego lento hasta el sexto año más caluroso registrado en 2021, según varias mediciones de temperatura recientemente publicadas.

Y los científicos dicen que el año excepcionalmente caluroso es parte de una tendencia de calentamiento a largo plazo que muestra indicios de aceleración.

Dos agencias científicas estadounidenses,la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica,y un grupo de medición privado publicaron sus cálculos para la temperatura global del año pasado el jueves, y todos dijeron que no estaba muy lejos de los ultracalientes 2016 y 2020.

Seis cálculos diferentes encontraron que 2021 estuvo entre el quinto y séptimo año más caluroso desde finales de 1800. La NASA dijo que 2021 empató con 2018 por el sexto más cálido, mientras que la NOAA coloca el año pasado en el sexto lugar por sí misma.

Los científicos dicen que La Niña, el enfriamiento natural de partes del Pacífico central que cambia los patrones climáticos a nivel mundial y trae agua fría del océano profundo a la superficie, amortiguó las temperaturas globales justo cuando su otro lado, El Niño, las impulsó en 2016.

Aún así, dijeron que 2021 fue el año más caluroso registrado en La Niña y que el año no representó un enfriamiento del cambio climático causado por el hombre, sino que proporcionó más del mismo calor.

"Así que no es tan dominante como ser el más cálido registrado, pero dale otros años y veremos otro de esos" registros, dijo el científico climático Zeke Hausfather del grupo de monitoreo de la Tierra de Berkeley que también clasificó 2021 como el sexto más caluroso. "Es la tendencia a largo plazo, y es una marcha indomable hacia arriba".

Gavin Schmidt, el científico del clima que dirige el equipo de temperatura de la NASA, dijo que "la tendencia a largo plazo es muy, muy clara. Y es por nosotros. Y no va a desaparecer hasta que dejemos de aumentar la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera".

Los últimos ocho años han sido los ocho más calurosos registrados, coinciden los datos de la NASA y la NOAA. Las temperaturas globales, promediadas durante un período de 10 años para eliminar la variabilidad natural, son casi 2 grados (1,1 grados Celsius) más cálidas que hace 140 años, según muestran sus datos.
2021 estuvo empatado con el sexto año más cálido en el registro de la NASA, que se extiende por más de un siglo. Debido a que el récord es global, no todos los lugares de la Tierra experimentaron el sexto año más cálido registrado. Algunos lugares tuvieron temperaturas récord, y vimos sequías, inundaciones e incendios récord en todo el mundo. Crédito: Estudio de Visualización Científica de la NASA /Kathryn Mersmann

Las otras mediciones de 2021 provinieron de la Agencia Meteorológica Japonesa y mediciones satelitales realizadas por copernicus Climate Change Service i n Europe y la Universidad de Alabama en Huntsville.

Hubo un salto tan distintivo en las temperaturas hace unos ocho a 10 años que los científicos han comenzado a observar si el aumento de las temperaturas se está acelerando. Tanto Schmidt como Hausfather dijeron que las primeras señales apuntan a eso, pero es difícil saberlo con certeza.

"Si solo miras los últimos 10 años, ¿cuántos de ellos están muy por encima de la línea de tendencia de los últimos 10 años? Casi todos ellos", dijo Schmidt en una entrevista.

Hay un 99% de posibilidades de que 2022 sea uno de los 10 años más cálidos registrados y un 10% de posibilidades de que sea el más caluroso registrado, dijo el jefe de análisis climático de la NOAA, Russell Vose, en una conferencia de prensa el jueves.

Vose dijo que las posibilidades son de 50-50 de que al menos un año en la década de 2020 alcance el calentamiento de 1.5 grados Celsius (2.7 grados Fahrenheit) desde los tiempos preindustriales, el nivel de calentamiento que las naciones acordaron tratar de evitar en el acuerdo climático de París de 2015.

Si bien ese umbral es importante, el clima extremo del cambio climático está perjudicando a las personas ahora en su vida diaria con un calentamiento de aproximadamente 1.2 grados Celsius (2.2 grados Fahrenheit), dijeron Vose y Schmidt.

La temperatura media mundial el año pasado fue de 58,5 grados (14,7 grados centígrados), según la NOAA. En 1988, el entonces científico jefe del clima de la NASA, James Hansen, acaparó los titulares cuando testificó ante el Congreso sobre el calentamiento global en un año que fue el más caluroso registrado en ese momento. Ahora, los 57,7 grados (14,3 grados centígrados) de 1988 se sitúan como el 28º año más caluroso registrado.

El año pasado, 1.800 millones de personas en 25 naciones asiáticas, africanas y de Oriente Medio tuvieron sus años más calurosos registrados, incluidos China, Nigeria, Bangladesh, Irán, Myanmar y Corea del Sur, según Berkeley Earth.

El océano profundo, donde se almacena la mayor parte del calor en los mares, también estableció un récord de calor en 2021, según un nuevo estudioseparado.

"El calentamiento del océano, además de causar el blanqueamiento de los corales y amenazar la vida marina y las poblaciones de peces, ... está desestabilizando las plataformas de hielo antárticas y amenaza ... el aumento del nivel del mar si no actuamos", dijo el coautor del estudio Michael Mann, científico del clima de la Universidad Estatal de Pensilvania.

La última vez que la Tierra tuvo un año más frío de lo normal según los cálculos de la NOAA o la NASA fue en 1976. Eso significa que el 69% de las personas en el planeta, más de 5 mil millones de personas menores de 45 años, nunca han experimentado un año así, según datos de las Naciones Unidas.

La climatóloga del estado de Carolina del Norte, Kathie Dello, de 39 años, que no formó parte de los nuevos informes pero dijo que tienen sentido, dijo: "Solo he vivido en un mundo en calentamiento y desearía que las generaciones más jóvenes no tuvieran que decir lo mismo. No tenía que ser así".

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